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Foi há mais de 80 anos desde o desaparecimento da lendária aviadora americana Amelia Earhart que desapareceu sobre o Oceano Pacífico em 1937 enquanto tentava circum-navegar o globo. No verão de 1937, Earhart e seu navegador, Fred Noonan, decolaram em seu Lockheed Electra do aeródromo de Lae na Papua Nova Guiné com destino à ilha Howland, uma ilha de corais desabitada localizada perto do equador, quase na metade do caminho entre a Austrália e o Havaí.

Amelia Earhart
Amelia Earhart desapareceu enquanto tentava cruzar o Pacífico. Foto: Getty Images

Do que sabemos, eles nunca chegaram à ilha Howland, e o mundo tem procurado por eles desde então. A Guarda Costeira e a Marinha dos Estados Unidos foram enviadas para procurar Earhart e seu navegador. Enquanto isso, o marido de Earhart, George Putnam, contratou navios civis para procurar sua esposa desaparecida. Infelizmente, Earhart, Noonan e os destroços do avião nunca foram encontrados, apesar de semanas de buscas. As pessoas especularam sobre o desaparecimento e o que poderia ter acontecido enquanto vasculhavam as Ilhas Marshall em busca de destroços ou algo que pudesse iluminar o que aconteceu.

Como todos os grandes mistérios, muitas teorias surgiram sobre o que poderia ter acontecido naquele fatídico dia de verão, as três primeiras das quais iremos explorar abaixo.

O avião caiu no oceano perto da Ilha Howland

A explicação oficial do que aconteceu a Earhart fornecida pelo governo dos Estados Unidos foi que o avião ficou sem combustível e caiu em algum lugar no Oceano Pacífico. Antes da fatídica viagem de Earhart, os Estados Unidos enviaram o cortador da Guarda Costeira Itasca para a Ilha Howland para apoiar Earhart em sua busca para circum-navegar o globo. O navio estava lá para fornecer navegação aérea e uma ligação de rádio para ajudar a guiar o avião até a ilha remota. Por algum motivo, o contato via rádio entre Earhart e o Itasca foi esporádico, o que permanece como parte do mistério em curso.

Amelia EarhartHowland Island fica a meio caminho entre a Austrália e o Havaí. Image SnowFire via Wikimedia

Não se esqueça que, em 1937, não tínhamos radar, e a fumaça do funil do navio era para ajudar Earhart a avistar a ilha. Quando Earhart e Noonan não conseguiram chegar, a especulação era que eles se perderam e se despenharam no oceano depois de ficarem sem combustível.

A busca no fundo do oceano

A cerca de 19 anos atrás, uma empresa de pesquisa oceânica de Maryland chamada “Nauticos” liderou um esforço para localizar o avião de Earhart onde eles acreditavam que ele poderia ter se despenhado perto da Ilha Howland.

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Fumar do Itasca era suposto ajudar Earhart a encontrar a Ilha Howland. Foto: USCG via Wikimedia

Quando fala antes da missão, a National Geographic cita o presidente da Nauticos, David Jourdan, com o seguinte:

“Estamos confiantes que é na área que estamos a procurar”, disse Jourdan. “Claro que não podemos garantir isso porque pode estar na borda externa, mas temos certeza de que está nas proximidades”

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Apesar de procurar uma área do tamanho de 630 milhas quadradas (1.660 quilômetros quadrados), nada foi encontrado, como também foi o caso de missões posteriores que vasculharam o fundo do oceano.

Nikumaroro Castaway’s

Outra teoria foi que Earhart e Noonon, após não conseguirem encontrar a Ilha Howland, desembarcaram o Lockheed Electra na Ilha Nikumaroro, uma pequena ilha de corais localizada a 350 milhas náuticas a sudoeste de onde deveriam ter desembarcado. As pessoas que pesquisam esta teoria são atraídas por uma curta transmissão de rádio. Earhart disse ao Itasca que eles estavam voando ao longo da “linha 157 337”. Se isto estiver correcto, se Earhart tivesse perdido Howland, eles poderiam ter chegado a Nikumaroro.

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A ilha onde Earhart pode ter aterrado. Imagem: Joshua Stevens via Wikimedia

No momento do desaparecimento de Earhart, a maré teria sido baixa o suficiente em Nikumaroro para dar a Earhart uma superfície de recife plana ao longo da linha de costa onde um avião poderia pousar. Pesquisas especulam que mesmo que o par pudesse ter pousado na ilha, mais tarde as marés altas teriam levado o avião para o oceano.

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Existiam sinais de pessoas na ilha

Outras evidências apontando para os aviadores pousarem em Nikumaroro e se tornarem náufragos surgiram no final do ano, quando os britânicos estavam pensando em fazer um assentamento lá. Um oficial britânico disse que ele encontrou algo que podia ser visto como um abrigo nocturno e tirou uma fotografia do que as pessoas especulam que poderia ter sido uma parte do trem de aterragem do avião.

Em 1938, as pessoas chegaram a Nikumaroro como parte do Esquema de Assentamento das Ilhas Phoenix e encontraram o que pensavam ser possivelmente partes do avião desaparecido. Em 1940, o administrador da ilha, Gerald Gallagher, descobriu ossos, os restos de um par de sapatos e uma caixa que uma vez continha um sextante. Os ossos foram enviados para as Fiji para serem examinados e acredita-se que pertençam a um homem europeu. Expedições posteriores a Nikumaroro descobriram evidências de fogueiras e restos de peixes, amêijoas e tartarugas. Baseado no fato das cabeças das tartarugas não terem sido comidas, os pesquisadores concluíram que os ilhéus do Pacífico não foram a fonte dos achados.

Capturados pelos japoneses

Teoria número três e a mais imaginativa de todas é que depois de não conseguir localizar a Ilha Howland, Earhart e Noonan voaram para as Ilhas Marshall controladas pelo Japão. Especula-se que os japoneses pensaram que eram espiões americanos e mais tarde os executaram.

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Algumas pessoas até acreditam que tanto Earhart como Nonoon retornaram aos Estados Unidos sob nomes assumidos com uma teoria de que Earhart se tornou Irene Craigmile e depois Irene Bolam depois de se casar com Guy Bolam.

Lockheed Y1C-37
O avião teria ficado sem combustível antes de chegar às Ilhas Marshall. Foto: Força Aérea dos Estados Unidos via Wikimedia

No seu livro “Emilia Earhart Survived”, Coronel Rollin C. Reineck reformado da Força Aérea Americana especula que Earhart abandonou o avião nas Ilhas Marshall e por razões de segurança nacional e regressou aos EUA com um nome falso. Ele acha que ao aterrissar nas Ilhas Marshall, os Estados Unidos usaram a busca por Earhart como uma forma de fazer o reconhecimento pré-guerra no japonês.

Professor aposentado Dick Spink pensou que Reineck estava a caminho de algo e, depois de fazer sua pesquisa, estava confiante de que Earhart e Noonan aterrissaram no Mili Atoll.

National Geographic menciona uma entrevista de 2015 na qual Spink disse:

“Eu ouvi uma história consistente de muitas pessoas nos Marshalls para a dispensar. Eles dizem, ‘Ela aterrou em Mili. Nossos tios e tias, nossos pais e nossos avós sabem que ela pousou aqui””

O avião teria ficado sem combustível

Embora Spink tenha sua teoria do que aconteceu com Earhart e Meio-dia, outras pessoas chamaram a teoria da Ilha Marshall de impossível de ter ocorrido. O piloto aposentado e há muito tempo entusiasta de Earhart Elgen Long acredita que a verdade é que o avião ficou sem combustível e caiu no oceano.

“O avião teria que flutuar um longo caminho” para chegar às Ilhas Marshall, exclamou Long em uma entrevista anterior sobre o desaparecimento.

Amelia_Earhart
O desaparecimento de Amelia Earhart ainda é um mistério. Foto: Underwood & Underwood via Wikimedia

Piloto da Former World Airways e dono da Lockheed Electra Fred Patterson partilha a crença de Long dizendo:

“Não há maneira de ela ter chegado às Ilhas Marshall. Eu mesmo já fiz alguns voos de longo alcance naquele avião, e sei exactamente o que arde por hora”

Por enquanto, o que aconteceu com Earhart e Noonan permanece um mistério e provavelmente continuará a ser até que alguém descubra os destroços do avião.

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