“Este homem Lenin . . . ele não é perigoso.”

-Prince Georgy Lvov, o primeiro primeiro primeiro-ministro pós-imperial da Rússia

Todos os relacionamentos mais importantes na vida de Lenin foram com mulheres. Ele tinha muito poucos amigos masculinos próximos e quase sem exceção ele perdeu aqueles que fez, ou eles caíram no caminho, por causa da política. Os homens tinham que concordar com ele por atacado e se curvar à sua vontade ou ser largados do seu círculo interno. Como recordou um confidente durante muitos anos no exílio: “Eu comecei a separar-me do movimento revolucionário. . e assim deixei completamente de existir para Vladimir Ilyich”. Quando ele tinha 33 anos, o único homem a quem ele se dirigia pelo “ty” russo íntimo em vez do “vy” formal era seu irmão mais novo Dmitry.

Durante a maior parte de sua vida, Lenin foi cercado por mulheres – sua mãe, irmãs, sua esposa de um quarto de século, Nadya; e sua amante Inessa Armand, com quem ele tinha uma ligação romântica complexa, bem como uma relação de trabalho estreita que se desenvolveu e se desvaneceu em intensidade durante muitos anos. Durante uma década e meia de exílio, em várias casas de alojamento apertadas em toda a Europa, ele viveu numa familiaridade fácil e amigável com a sua sogra, uma mulher de opiniões fortes que diferiam marcadamente das suas.

Invariavelmente, as mulheres de Lenine foram descartadas como meras drudges que desempenhavam tarefas domésticas para ele ou foram autorizadas a lidar com tarefas políticas relativamente simples e mundanas. Isto é enganoso. Lênin tinha visões mais progressistas e avançadas sobre o papel das mulheres do que a maioria de seus contemporâneos homens no movimento revolucionário – embora seja verdade que isso não coloca a fasquia particularmente alta.

Em muitos aspectos, Lênin o grande radical era um homem burguês russo convencional do final do século XIX: dificilmente uma feminista no sentido moderno do termo. Ele esperava que as mulheres que lhe eram próximas o comandassem, se agitassem com ele e cuidassem dele, o que elas fizeram. Mas ele as ouvia e as levava tão a sério em assuntos políticos quanto os homens.

Sua esposa Nadya é freqüentemente retratada como pouco mais do que sua secretária, uma amanuense sem opiniões próprias. No entanto, havia muito mais para ela do que isso. Ela era uma revolucionária quando o conheceu, tinha sido presa e exilada na Sibéria antes de se casar com ele, e desempenhou um papel vital ao seu lado na rede conspiratória subterrânea que manteve viva a chama da revolução na Rússia antes de 1917. Ela não escreveu nenhum trabalho sobre marxismo ou filosofia, raramente falou sobre táticas políticas ou política, e raramente o contradisse, mas Lênin confiava em suas habilidades práticas e julgamento sadio. Ela “correu” dezenas de agentes secretos bolcheviques por todo o império russo e conhecia todos os aspectos da organização do Partido. Mais importante ainda, Nadya manteve o temperamento e as rápidas mudanças de humor de seu marido sob controle, o que muitas vezes exigia um tato imenso.

Inessa Armand foi outra mulher cujo papel em sua vida foi mal entendido, ou no caso das autoridades soviéticas após a morte de Lenin – deliberadamente ignorada. Durante dez anos, até ela morrer em 1920, eles tiveram um caso de amor. Armand foi central para a sua vida emocional. Ela também estava entre as mulheres socialistas mais conhecidas de sua geração, uma das ajudantes mais próximas de Lenin, em quem se confiava para realizar as tarefas mais confidenciais. Muitas vezes ela o representava em encontros internacionais de revolucionários, uma responsabilidade que ele delegou a muito poucas pessoas. Ela ocupou posições ao lado de Lenine em Moscou após a Revolução. Muitas vezes ela discordava dele e lhe dizia isso claramente, mas eles permaneciam inseparáveis. Todos os que a conheciam – incluindo a esposa de Lenine, que se tornou sua amiga íntima em uma relação triangular curiosamente comovente e dedicada – compreenderam como ela era importante para ele. No entanto, após sua morte, um “culto” a Lênin foi desenvolvido por seus sucessores, o que encorajou a adoração a ele como um ícone secular, representando o pilar da retidão bolchevique, e ela foi praticamente escrita a partir de livros de história soviética. Nos cinco anos anteriores a 1917, ele escreveu muito mais cartas a Inessa Armand – sobre assuntos pessoais e políticos – do que a qualquer outra pessoa. Sua correspondência e seus diários foram censurados por quase 70 anos até que o estado comunista que Lênin fundou entrou em colapso.

Duas irmãs de Lênin sobreviveram além de sua adolescência e trabalharam com ele de perto na clandestinidade revolucionária. Anna Ilyinichna Ulyanova, nascida em 1864, era sua mais velha por seis anos; Maria era oito anos mais nova que ele. Ambas foram repetidamente presas ou exiladas durante o regime czarista por atividades subversivas; elas ajudaram a contrabandear agentes clandestinos e literatura socialista para dentro e para fora da Rússia. Após a Revolução, eles tiveram empregos responsáveis no regime soviético. Por muitos anos no exílio na Europa, um ou ambos – normalmente Maria compartilhou sua casa, com Nadya e sua sogra.*

Durante sua vida Lênin contou com uma rede de mulheres dedicadas totalmente leais a ele – e, a maioria delas, à sua causa revolucionária. Elas fizeram grandes sacrifícios pela sua carreira e por vezes correram enormes riscos pessoais em seu favor: A revolução era um negócio perigoso. Ele podia, e às vezes tomava como certa a fé delas nele. Mas os compromissos foram para os dois lados.

Muitos homens impiedosos e cínicos são sentimentais em relação às suas mães. Lênin costumava dizer frequentemente à família e aos camaradas: “Mãe . . . bem, muito simplesmente, ela é uma santa”. Ele a viu raramente durante os últimos vinte anos de sua vida – ela morreu em 1916, enquanto estava no exílio suíço – mas ele era um devoto, e não apenas um mero correspondente. Onde quer que ele andasse por aí sobre a Europa, escrevia-lhe regularmente. As cartas eram raramente sobre política ou seu trabalho literário/jornalístico, mas ele relatou, muitas vezes em detalhes minuciosos, sobre seus arranjos domésticos, sua saúde e suas viagens. Muitas são do tipo “notas da natureza” sobre as suas viagens de caça ou excursões nos Alpes, sendo uma das suas grandes paixões caminhar nas montanhas e nas zonas rurais indomadas. Suas cartas para casa são invariavelmente endereçadas à “Querida Mãe” ou “Querida Mamoushka”. A sua última, algumas semanas antes da sua morte, termina: “Eu abraço-te calorosamente, minha querida, e desejo-te vigor.” Lenine era petulante, mal-humorado e irascível, especialmente à medida que crescia, mas a sua mãe era a única pessoa de quem ele nunca se queixava a ninguém, a única a quem ele sempre mostrava amor sem reservas.

Maria Alexandrovna Blank nasceu em 1835 em São Petersburgo. Seu pai era um excêntrico, um martinet e um fato mantido estritamente em segredo pelas autoridades soviéticas após a morte de Lenin – um judeu. Ele havia nascido Sril (a forma iídiche de Israel) Moiseyevich (Moisés) Blank em Odessa, mas enquanto estudava medicina ele se converteu à Ortodoxia e mudou seu primeiro nome e patronímico para Alexander Dmitriyevich. Ele viajou muito pela Europa depois de se qualificar como médico e casou com a filha de uma rica comerciante alemã, Anna Groschopf. Ela era uma protestante. Sob as restritivas leis religiosas da Rússia czarista, sua esposa foi obrigada a se converter à fé ortodoxa, mas ela recusou e criou seus seis filhos como luteranos. **

Alexander Blank começou como cirurgião do exército, mais tarde tornou-se médico policial e, finalmente, inspector de hospitais em Zlatoust, na vasta província de Chelyabinsk, na Sibéria ocidental. Isto deu-lhe o posto de “conselheiro de estado”, o que lhe deu o direito de reivindicar o estatuto de nobreza. Quando ele se aposentou na casa dos 50 anos, registou-se como membro da nobreza de Kazan e comprou uma propriedade, Kokushkino, cerca de 30 km a nordeste da cidade, com uma bela casa senhorial e quarenta servos que trabalhavam a terra.

Maria Alexandrovna a mãe morreu quando ela tinha três anos. Seu pai começou a viver com a irmã de sua falecida esposa, Ekaterina von Essen, ela mesma viúva. Era um ménage chocante para aqueles dias e Blank queria fazer da sua cunhada uma mulher honesta. Ele tentou casar-se com ela, mas o casamento era ilegal aos olhos da Igreja e a permissão do casal foi recusada. O dinheiro dela ajudou a comprar a propriedade Kokushkino e eles permaneceram juntos até que ela morreu em 1863. ***

A filha era sofredora e sempre protegeu os seus filhos das circunstâncias reduzidas que eles enfrentariam após a morte da família e da atenção constante da polícia secreta. Ela era frugal, mas nunca má. Inteligente e bem educada, ela nunca apoiava – e muitas vezes não entendia – a política radical dos seus filhos. Ela certamente não era uma marxista ou uma revolucionária de qualquer tipo. Mas ela sabia melhor do que brigar com seus filhos por uma questão política ou fazer muitas perguntas sobre suas atividades ilegais, independentemente do sofrimento que suas crenças lhes trariam. Poucas de suas cartas para seu filho Vladimir sobreviveram, mas naquelas ela mal mencionou a política uma vez. Para Maria Alexandrovna, a família veio primeiro.

Em vários pontos todos os seus filhos adultos foram presos ou exilados, por vezes vários ao mesmo tempo. Ela mudava-se sempre para perto da prisão deles ou para uma cidade o mais próxima possível do seu lugar de exílio. Muitas vezes ela se humilhava suplicando aos funcionários para libertar uma de suas filhas ou filhos, ou para tratá-los com mais clemência. Embora nunca rica, ela estava confortavelmente fora e todos eles dependiam do seu dinheiro por períodos prolongados. Ela enviava-lhes dinheiro, roupas, livros, pacotes de alimentos e nunca parecia reclamar de ser convidada. Vladimir pedia ajuda mais do que qualquer dos seus outros filhos, embora às vezes recebesse amplos fundos de outros lugares. Durante alguns anos, ele se outorgou um salário com fundos do Partido Bolchevique, mas ganhava pouco com seus livros e jornalismo. A vida como revolucionário profissional poderia ser precária e, às vezes, faltava-lhe dinheiro pronto; até os quarenta anos não poderia ter sobrevivido sem a ajuda regular de sua mãe.

Vladimir possuía pouco da serenidade e paciência de Maria Alexandrovna Ulyanova, mas herdou outras características de seu caráter. “Logo que conheci a mãe dele, descobri o segredo do encanto de Vladimir Ilyich”, disse Ivan Baranov, um camarada dos primeiros anos revolucionários de Lenine.

NOTES

* Lenine tinha duas outras irmãs, ambas chamadas Olga. A primeira, nascida em 1868, morreu na infância, com menos de um ano de idade. Era a mais próxima da segunda Olga, nascida no outono de 1871, dezoito meses mais jovem que ele. Eram inseparáveis como crianças e adolescentes. Segundo muitos amigos da família, ela era a prodígio da ninhada Ulyanov, intelectualmente e artisticamente dotada, aquela destinada a grandes coisas. Ela era formidavelmente talentosa e criativa, além de bonita e graciosa. Ela morreu de febre tifóide com apenas dezenove anos. Partilharam quartos em São Petersburgo na altura e Lenine cuidou dela nos seus últimos dias. Ele estava inconsolável por não poder salvá-la, e durante meses suas cartas para casa após a morte dela estavam cheias de culpa e tristeza.

** Lênin quase certamente não tinha conhecimento de sua ascendência parcialmente judaica. Sua irmã Anna descobriu um pedaço da história em seus trinta anos quando ela foi à Suíça pela primeira vez e conheceu uma família chamada Blank. Foi-lhe dito que quase todos os suíços com esse nome eram provavelmente judeus. Então ela descobriu que uma taça de prata – uma herança da família Blank que tinha descido à sua mãe – era do tipo tipicamente usado em festivais religiosos judeus. Logo após a morte de Lenin, Anna foi convidada pelo Instituto Lenin, estabelecido em 1924 para preservar seu ‘legado’, a escrever uma história definitiva da família Ulyanov. Ela fez um trabalho exaustivo e descobriu detalhes sobre seu avô que eram inteiramente novos para ela. Ela não mencionou o seu trabalho a ninguém fora da família durante muitos anos. Mas em 1932, pouco antes de sua própria morte, ela escreveu para Stalin e revelou suas descobertas. Ela foi ao escritório dele no Kremlin e entregou a carta a ele pessoalmente. “Provavelmente não é segredo para você que nossa pesquisa sobre nosso avô mostra que ele veio de uma pobre família judia”, disse-lhe ela. Publicando os fatos, ela disse: “poderia ajudar a combater o anti-semitismo…”. Vladimir Ilyich sempre valorizou muito os judeus e foi sempre persuadido de suas habilidades excepcionais”. Stalin leu-o cuidadosamente e respondeu imediatamente, ordenando-lhe: “Absolutamente nenhuma palavra sobre esta carta a ninguém.” Stalin era ele próprio um odiador judeu raivoso e provavelmente entendia visceralmente, assim como calculou politicamente, que não teria ajudado a causa bolchevique entre os russos se tivesse sido revelado que o fundador do estado soviético tinha raízes judaicas. Se Lenine tivesse sabido, ele provavelmente teria ficado relaxado com a revelação. Como ele disse uma vez ao escritor Maxim Gorky: “Não temos muitas pessoas inteligentes. somos um povo talentoso”. Mas nós somos preguiçosos. Um russo brilhante é quase sempre um judeu ou uma pessoa com um misto de sangue judeu.”

**** Alexander Blank frequentemente escandalizou a opinião da classe média de formas diferentes dos seus arranjos domésticos. Ele entrava em conflito com seus chefes, aterrorizava seus juniores e tinha opiniões altamente pouco ortodoxas sobre o que hoje chamaríamos de medicina alternativa. Ele era um grande crente na “balneologia”, que envolvia embrulhar os pacientes da cabeça aos pés durante várias horas em mantas e toalhas molhadas. Ele achava que estar fechado pela água era bom para a higiene e matava germes. O tratamento não tem base científica – mas provavelmente matou menos pacientes do que o sangramento regular e o uso de sanguessugas, ainda prática comum na época.

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