Eu escrevo muito sobre telemóveis. Celular, inteligente, burro, flip, telefone fixo, rotativo, clamshell, Garfield, candy bar, phablet. Se é um tipo de telefone, escrevi sobre ele na última década.

Como um antigo escritor dedicado ao celular e à batida sem fio, e um editor atual que ainda usa regularmente um boné de repórter, eu também viajo bastante. Isso significa que eu passo uma boa quantidade de tempo nos aeroportos e nas redondezas. Durante uma recente viagem de negócios a São Francisco (para a Conferência Anual de Desenvolvedores da Samsung), quando voltei ao aeroporto da cidade ao amanhecer para meu vôo de volta para Boston, uma visão familiar chamou minha atenção na chegada: o sinal de lote de telefone celular SFO.

Lotes de telefone celular não recebem tanto amor quanto merecem, eu pensei, lembrando os velhos tempos em que minha mãe empacotava meu irmãozinho e eu na nossa carruagem e circulava pelo aeroporto labiríntico de Logan para o que parecia dias, esperando para pegar meu pai após suas viagens de negócios semanais regulares. A experiência era muitas vezes excruciante. Hoje, a maioria das pessoas não tem que sofrer um castigo tão cruel e incomum, graças ao humilde parque de telemóveis do aeroporto – e, claro, ao advento do telemóvel.

O que é um parque de telemóveis do aeroporto?

Os viajantes mais frequentes, ou as pessoas que transportam regularmente guerreiros rodoviários de e para os aeroportos, provavelmente passaram bastante tempo num ou dois lotes de telemóveis. Entretanto, se você não está familiarizado com lotes de celulares, aqui está a definição sucinta da Wikipédia:

“Um lote de celulares é um estacionamento, normalmente localizado em aeroportos, onde as pessoas podem esperar antes de pegar os passageiros. O objetivo desses lotes é reduzir o congestionamento nas seções de chegada, evitando que os carros circulem continuamente pelo aeroporto”

Dois detalhes importantes omitidos na Wikipedia: os lotes de celulares são tipicamente livres para uso; e há quase sempre limites de tempo de estacionamento, geralmente entre 30 minutos e uma hora.

Por que eles são chamados de ‘lotes de celulares’?

O termo “lote de telemóveis” vem da ideia de que a maioria das pessoas que estacionam lá esperam ansiosamente chamadas de telemóveis ou mensagens de viajantes que estão prontos para serem apanhados no terminal de chegadas apropriado depois de saírem dos seus aviões, baterem na casa de banho, (possivelmente com uma libação rápida) e apanharem qualquer bagagem despachada.

Onde foi o primeiro lote de telemóveis, e quando foi aberto?

Lotes de telemóveis são uma amenidade relativamente nova no aeroporto, e são um resultado directo dos ataques terroristas de 11 de Setembro de 2001 na cidade de Nova Iorque. A segurança dos transportes e os funcionários do aeroporto perceberam a necessidade de manter as pessoas em veículos sem fazer nada dentro e ao redor dos terminais do aeroporto, causando congestionamento e confusão para a polícia e outros que patrulham a área. Então eles tiveram a idéia de criar áreas de espera separadas.

Em 2004, os aeroportos da Costa Oeste, incluindo Los Angeles International e Seattle-Tacoma International estavam entre os primeiros aeroportos dos EUA a oferecer tais lotes, de acordo com o USA Today e outras fontes. Hoje, a maioria dos principais aeroportos dos EUA tem lotes de telefones celulares, com algumas notáveis exceções, incluindo New York LaGuardia.

Evolução do lote de telefones celulares do aeroporto

Hoje, os lotes de telefones celulares têm muito mais características do que as primeiras iterações da metade dos anos 2000. Por exemplo, muitos têm banheiros, Wi-Fi gratuito, serviços básicos de reparo de automóveis, estações de carregamento de carros elétricos, sinalização digital com informações de vôo relevantes e máquinas de venda automática.

TeyTey/Christy P. via Foursquare

Uma placa de status de vôo e um caminhão de alimentos no estacionamento do aeroporto internacional de Tampa

Em 2012, o estacionamento do celular de Tampa Internacional, chamado “o melhor estacionamento de celulares do país” por um usuário particularmente entusiasta do Foursquare, começou a oferecer caminhões de alimentos rotativos, embora este não pareça ser ainda o caso. Outros lotes de telemóveis notáveis em aeroportos, incluindo Tucson International e o Aeroporto de Long Beach na Califórnia, seguiram o exemplo de Tampa e também ofereceram a tarifa de Food Truck, de acordo com a CNBC.

A próxima vez que você se encontrar parando num aeroporto dos EUA para buscar um amigo ou familiar, fique de olho no sinal de lote de telemóveis de confiança.

AS

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