Jul 16, 2020 14:15 PM

Pode contrair coronavírus através dos seus olhos, e pode os óculos de proteção reduzir o risco de exposição?

As perguntas fizeram manchetes recentemente quando o virologista e epidemiologista Dr. Joseph Fair disse que acreditava ter sido exposto através dos olhos quando estava num voo cheio de gente. Fair contraiu COVID-19, embora ele usasse uma máscara e luvas e limpasse o seu assento. Seus sintomas começaram cerca de quatro dias após a viagem.

No programa NBC Today, Fair falou de seu leito de hospital. “Você ainda consegue passar este vírus pelos seus olhos, e epidemiologicamente, é o melhor palpite que tenho sobre provavelmente como o consegui.”

Isto foi um acaso? Ou poderia o facto de ele estar num voo cheio de gente torná-lo mais vulnerável?

Quais são os riscos de transmissão do coronavírus através dos olhos?

William Barlow Jr., MD, do John A. Moran Eye Center, concorda que o risco é real. “A membrana mucosa do olho (conjuntiva) é semelhante à membrana que reveste o interior do nariz e da boca. Existe o risco de contrair COVID-19 através da membrana mucosa do olho se este estiver exposto a uma carga viral, que seria mais provável através de gotículas respiratórias ou através da contaminação das mãos seguida de tocar o rosto ou os olhos”

Still, o risco parece variar de acordo com a situação.

Embora os olhos sejam vulneráveis, não se pensa que sejam o modo primário de transmissão, de acordo com os Centros de Controle de Doenças.

O caminho dos olhos para o sistema respiratório é muito menos direto do que através do nariz e da boca, de acordo com os especialistas. Para o infectar através dos olhos, o vírus teria de penetrar na mucosa, ser lavado pelas lágrimas na cavidade nasal e depois fluir do nariz para a garganta. Além disso, piscar e lágrimas são duas defesas, mantendo nossos olhos a salvo dos invasores diariamente.

Como evitar pegar COVID-19 através dos olhos

As precauções básicas prevalecem:

  • Lave suas mãos
  • Prática de distanciamento físico.
  • Usar uma máscara facial quando sair.
  • Não toque no rosto.
  • Não esfregue os olhos.
  • Limpe e desinfecte regularmente as superfícies tocadas.

Quando considerar usar óculos de segurança para prevenir a exposição ao vírus corona

De acordo com Barlow e outros especialistas, se você trabalha em um escritório onde não precisa estar perto dos outros, você deve ficar bem sem proteção para os olhos.

Mas nas seguintes situações de alto risco, ele e os especialistas recomendam proteção através de óculos de proteção, óculos de proteção ou um protetor facial (com máscara) para reduzir as chances dessas gotículas chegarem aos olhos:

  • Trabalhar em um hospital ou ambiente de saúde.
  • Servir num avião bem embalado ou noutro espaço fechado onde não possa evitar que alguém fale consigo, ou tossir ou espirrar perto de si.
  • Se estiver numa posição onde haja a possibilidade de alguém gritar na sua cara.

“Os cientistas ainda estão aprendendo sobre o coronavírus, mas quando se trata de propagação de doenças, higiene vigilante e proteger nossos olhos, nariz e boca só faz bom sentido”, diz Barlow.

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