Se le cuffie a cancellazione di rumore non ti aiutano ad addormentarti, potresti dover considerare una soluzione più pesante: i sonniferi per i voli. Saltali se ti stai dirigendo verso ovest o in un breve viaggio (basta rimanere svegli invece), e riservali per quei voli notturni quando stai saltando attraverso più fusi orari, dice Aneesa Das, M.D., uno specialista di medicina del sonno presso la Ohio State University. Alcune pillole sono più forti di altre, e alcune hanno effetti collaterali sbilenchi che possono superare gli extra zzzs. Ecco cosa sapere su tre sonniferi comuni per i voli.

Ambien

Ambien – l’opzione più potente di questa lista e l’unica che richiede una prescrizione – funziona come un farmaco sedativo-ipnotico che rallenta l’attività del cervello per farti sentire molto assonnato. Ti stende bene, forse anche troppo bene. Alcuni utenti sperimentano l’amnesia retroattiva, il che significa che potresti svegliarti a metà volo, avere una conversazione completa con l’assistente di volo e non averne memoria quando arriva la mattina, dice Das. Ambien può anche portare al sonnambulismo, che potrebbe portare ad alcuni urti imbarazzanti sull’aereo. Ma non è tutto negativo. Zolpidem (il nome generico di Ambien) ha dimostrato di combattere il jet lag, trova uno studio pubblicato in Aviation, Space, and Environmental Medicine.

Tylenol PM

Il farmaco da banco è facile da prendere in farmacia quando stai facendo scorta di shampoo da viaggio e altri elementi essenziali del bagaglio a mano. La difenidramina, lo stesso antistaminico che si trova nel Benadryl, probabilmente ti farà dormire, anche se potresti pagarne il prezzo una volta atterrato. “Ci fa sentire molto intontiti quando ci svegliamo, e può farci sentire molto stanchi”, dice Das. L’antistaminico può anche lasciarti con una bocca secca che quei minuscoli bicchieri d’acqua dell’aereo non riescono a placare (non una buona situazione visto che volare in generale può renderti disidratato). Comunque, Das dice che va bene prenderlo se lo hai tollerato in passato.

Melatonina

L’ormone si trova naturalmente nel corpo, ma prendere una dose extra aiuta a indurre il sonno e a regolare il tuo orologio circadiano. Questo ti aiuterà a funzionare meglio a destinazione, dice Das. Iniziare a prendere la melatonina pochi giorni prima del viaggio, circa quattro a sei ore prima di andare a letto, in modo che tu sia pronto a colpire il cuscino 30 minuti a un’ora prima del normale, dice Das. Una revisione dai ricercatori del Regno Unito ha trovato la melatonina diminuisce il jet lag se si prende vicino all’ora di andare a letto obiettivo a destinazione, soprattutto se si viaggia attraverso cinque o più fusi orari. I ricercatori hanno trovato dosi di 0,5 e 5 milligrammi erano ugualmente efficaci nel prevenire il jet lag, anche se la dose più grande (massima) ti aiuterà ad addormentarti più velocemente e a dormire meglio. Un altro vantaggio? Non ci sono grandi effetti collaterali di cui preoccuparsi. (Nota: la FDA regolamenta gli integratori alimentari come la melatonina, ma questi regolamenti sono meno severi di quelli per i farmaci da prescrizione o da banco; controlla con il tuo medico per una raccomandazione appropriata.)

Non importa quale farmaco si decide di andare con (se esiste), ci sono alcune regole di base da seguire. Per prima cosa, fate una prova a casa. “Vuoi sapere come il tuo corpo lo tollera prima di andare”, dice Das. Poi, una volta che ti sei sistemato nel tuo posto, passa l’alcol e non far scoppiare la medicina fino a quando gli assistenti di volo non sono andati oltre le istruzioni di sicurezza.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato nel dicembre 2016. È stato aggiornato con nuove informazioni.

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