Non c’è dolore come il crepacuore, ma a volte è necessario. I soldi, il sesso (o la sua mancanza), e le diverse ambizioni possono a volte mettere il coperchio su una relazione.

Sebbene ci sia qualcosa da dire per risolvere le cose, a volte, rompere è l’unica cosa da fare.

Al momento, potrebbe essere difficile articolare il perché non ha funzionato, ma c’è una ragione per il termine “20/20 col senno di poi”. Il tempo ha un ottimo modo di mettere tutto in prospettiva.

Quando ripenserai agli scivoloni e agli inciampi che hanno portato alla tua rottura, probabilmente vedrai che i segni che qualcosa non stava funzionando erano tutti lì.

E se sei come me, probabilmente sentirai un senso di colpa residuo.

Non abbatterti. C’erano dei motivi per cui non funzionava. Abbi fiducia nel fatto che la pausa era necessaria. Non doveva essere davvero così tanto lavoro.

Ecco le cose che mi hanno mostrato che era tempo di finire la mia relazione:

Ero sempre stressato

Come il vecchio detto della rana in una pentola di acqua bollente, l’ansia si è insinuata così lentamente in me che mi sono abituato col tempo.

Non è stato fino a quando la relazione era finita – e il mio cuore spezzato era guarito – che il nodo nel mio stomaco si è sciolto e la tensione nelle mie spalle si è srotolata.

Molto probabilmente, lo stress è venuto da una combinazione di problemi che non erano completamente sulla relazione. Infatti, era molto probabile che un sacco di stress dalla mia vita al di fuori della mia relazione contribuisse allo stress all’interno di essa.

Il denaro era il principale. Io non guadagnavo abbastanza e lui meno. Due dei miei fidanzati passati sono stati schiacciati dal debito studentesco, che ha limitato la loro immaginazione per un futuro.

Era anche difficile scroccare i risparmi per fare qualcosa di divertente insieme. A causa di quella mancanza di immaginazione, erano anche probabilmente più propensi a spendere soldi extra in birra.

I soldi non erano l’unica cosa che danneggiava quelle relazioni, e sicuramente non credo che avrei dovuto chiudere perché non avevamo soldi o il mio partner aveva debiti.

Quando si tratta di salute, però, credo fermamente che ognuno debba fare ciò che è meglio per se stesso.

Non eravamo più emotivamente o fisicamente intimi

Sono un grande fan dei sentimenti, come il tatuaggio “crybaby” sulla mia coscia vi direbbe. Se dovessi descrivere il tipo di uomo che mi piace, probabilmente userei la parola “pianto” nella mia descrizione.

Mi ha sorpreso anche allora, quando ho rotto con il mio primo ragazzo perché un programma televisivo lo faceva singhiozzare.

Inoltre, come per tutte le rotture, questo non era l’unico motivo per cui avevo bisogno di chiudere. La verità era che ci stavamo allontanando da un bel po’ di tempo. La distanza tra noi non era solo emotiva, ma anche fisica.

Il sesso non dovrebbe essere l’unica cosa che tiene insieme una relazione. Tuttavia, l’intimità fisica è come il lubrificante di cui penso che la maggior parte delle relazioni abbia bisogno. Il sesso fa sembrare le discussioni meno significative, e può cancellare una brutta giornata di lavoro con qualche sensazione fisica tangibile.

Dopo più di due anni insieme, però, l’infatuazione iniziale era svanita, e avevamo smesso di fare sesso. E ben presto, questo significava che ci siamo allontanati ancora di più in altri modi, e la distanza era impossibile da colmare.

Quindi quando ho guardato la faccia lacrimosa del mio ragazzo durante l’episodio finale di Band of Brothers e gli ho urlato che il programma era solo cattiva propaganda di guerra, e quindi non doveva essere triste? Non pensavo davvero che non fosse giusto che piangesse.

Ero solo arrabbiata perché prima lo capivo e ora non lo capisco più.

Ho perso il contatto con i miei amici

Quella prima relazione, quella a cui mi riferivo, mi isolò in più di un modo. Era la prima volta che ero seriamente coinvolto con una persona, e dato che ci siamo messi insieme subito dopo il diploma, è stato un periodo di enorme transizione.

Durante i nostri primi mesi insieme, anche i miei amici stavano partendo per altre città per inseguire i loro sogni. Mi mancavano, naturalmente, ma non avevo il forte impulso di incontrare nuove persone come avrei fatto se fossi stata single. Pensavo che il mio ragazzo potesse soddisfare tutte queste esigenze.

Mi sbagliavo, però, come avrei imparato. I partner non possono essere tutto l’uno per l’altro, ed è importante avere amicizie solide al di fuori di loro. Altrimenti, si sta mettendo un sacco di peso sulla relazione. Sotto tutta quella pressione, non c’era da meravigliarsi che le cose cominciassero a sgretolarsi.

Potevo farmi nuovi amici, naturalmente, ma il mio ragazzo era riluttante a farmi passare del tempo con altre persone. Era più appiccicoso di me e non volevo ferirlo. Così l’ho permesso, anche se sapevo che mi stava rendendo infelice.

Se avessi ascoltato me stessa allora, non avrei reso entrambi così infelici alla fine.

Non mi avrebbe dato spazio

Ora che ho attraversato qualche brutta rottura, penso di sapere che, in una relazione sicura, una coppia può darsi l’un l’altro ciò di cui ciascuno ha bisogno per sentirsi intero in se stesso, senza fare affidamento sull’altra persona.

Ovviamente, non sono ancora stato in una relazione che sia effettivamente così, ma è quello che ho sentito.

Quando la mia prima relazione era sulle rocce, ho cercato di fare qualche passo indietro per respirare e capire cosa volevo veramente.

Il mio ragazzo ha detto che gli andava bene una pausa, ma ha comunque trovato un modo per starmi vicino: scendere dal suo autobus di pendolari proprio fuori dalla biblioteca dove avrei studiato, bere al bar dove andavo con la mia amica, e persino arrivare a farmi sentire in colpa per portarlo a casa dei miei genitori per il giorno del ringraziamento.

Se le cose stessero andando bene, non avrei avuto bisogno di così tanto spazio in primo luogo. E non sono sicuro che le cose sarebbero durate anche se me lo avesse concesso.

Ma il fatto che non potesse concedermi nemmeno un po’ di libertà? Beh, questo mi diceva tutto.

Ha proiettato i suoi fallimenti su di me

Anche quando scrivo queste parole, anni dopo, mi sento in colpa. Sento il bisogno immediato di fare marcia indietro e dire che non penso davvero che il mio ex-ragazzo sia stato un fallimento – che ha avuto successo in tutti gli altri modi rispetto a me.

Vorrei dire, “Ragazzi, lo giuro, non lo penso davvero! Era bravo nel suo lavoro! Probabilmente ha ottenuto un aumento e guadagna più di me ora! Diamine, ha persino un 401(k), mentre io ho zero soldi nei risparmi, quindi un giorno potrà davvero andare in pensione!”

Vedete come faccio? Vedi come mi rimpicciolisco?

Questo istinto è profondo in me. La verità più audace è che sono anche brava nelle cose, ma più di un fidanzato ha trovato piccoli modi per depotenziarmi e abbattermi.

Un fidanzato mi diceva sempre che era davvero molto difficile fare soldi come scrittore. Che potevo scrivere un libro, ma era improbabile che venisse scelto da un grande editore, e anche in quel caso, non avrei guadagnato abbastanza per vivere.

Anche lui lavorava nell’editoria quindi lo sapeva.

Un altro ragazzo una volta mi ha pianto che voleva essere uno scrittore, e non capiva perché io potessi farlo e lui no.

Ora, sono abbastanza fortunata da sapere che non ho tempo per questo. Nel momento in cui qualcuno ha cercato di fare più spazio per il suo ego minimizzando il mio, ho dovuto porre fine alla mia relazione.

I tuoi amici ti diranno che sei stato costruito per volare. Anche il tuo partner dovrebbe farlo.

Io volevo di più mentre lui voleva di meno

Posso guardare indietro ad ogni singola delle mie rotture – che io fossi o meno la persona che le ha iniziate – e vedere che, alla fine, si trattava di uno di noi che voleva più di quanto l’altro potesse dare.

Ho rotto con il mio primo ragazzo quando avevo 24 anni perché volevo di più dalla vita. Volevo crescere come persona. Volevo farmi nuovi amici.

Sì, volevo anche sperimentare più amanti, anche se veniva con più crepacuore.

In quanto a lui, si era sistemato da un po’. Sono passati più di tre anni, e lavora ancora nello stesso ufficio e vive nella stessa casa. Io ho traslocato e cambiato lavoro almeno sette volte prima di andarmene del tutto da quella città.

Questo non vuol dire che nessuna delle due strade sia buona o cattiva. È solo quello che è successo. Se ci fossimo sposati, non sarebbe stato giusto.

In effetti, sono abbastanza sicuro che molto presto si sposerà con la prossima ragazza che ha incontrato. E mi va benissimo che non sia io.

Il mio prossimo ragazzo voleva meno impegno emotivo. Non voleva fare viaggi insieme e odiava dire “ti amo”. Non ci stavamo muovendo verso nulla e, con l’eccezione del numero quattro, tutti i sintomi di cui sopra si erano instaurati.

Entrambi questi fidanzati erano completamente diversi, al punto che mi sembrava addirittura di essere qualcun altro quando stavo con loro.

Pensandoci ora, questo potrebbe essere il più grande segno che avevo bisogno di chiudere la mia relazione, ma non potevo saperlo in quel momento.

Perché prima, dovevo trovare me stessa.

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