Avevo quattro anni quando mio padre divenne disabile e mia madre divenne il capofamiglia della nostra famiglia di cinque persone. Mentre mio padre era disperso durante l’infanzia dei miei due fratelli maggiori a causa di settimane di lavoro di 70 ore, lui era il genitore a casa per me, mentre mia madre lavorava a tempo pieno come cronista di corte freelance (che una volta è stato classificato come il terzo lavoro più stressante al mondo dopo il controllore del traffico aereo e il neurochirurgo). Crescere vedendola macinare e integrare quel reddito con gioielli e vestiti commissionati per tenerci a galla, mentre mio padre puliva, cucinava, lavava i piatti e faceva il bucato, mi ha dato una visione unica dei ruoli genitoriali e di relazione “tradizionali” e di come la mia famiglia li abbia sfidati.

La mia educazione non è stata sicuramente tutta rose e fiori. Ho assistito alla mia giusta quota di difficoltà emotive e di lotte di potere, ma ho anche imparato lezioni preziose (è questo che le difficoltà dovrebbero darti, giusto?). Ora ho una prospettiva speciale in tutto il mio viaggio di appuntamenti su cosa significa superare i problemi di relazione e prendersi cura del mio partner in modi che non avrei mai avuto se fossi cresciuto con genitori “normali”.

Le relazioni sono usa e getta solo se le percepisci come tali.

“In salute e in malattia è una promessa” è stata la prima cosa che mi ha detto mio padre quando gli ho detto che stavo scrivendo una storia su ciò che ho imparato da lui e mia madre. “Non mi hai chiesto il permesso di scrivere su di me” è stata la risposta di mia madre, ma non è questo il punto. (Non preoccupatevi, lei è totalmente d’accordo e leggerà questo. Ciao, mamma.)

Quando si entra in una relazione seria, parte di ciò che ci si impegna a fare è sostenere il partner nei momenti migliori, peggiori e più inaspettati. Questo è ciò per cui i miei genitori hanno firmato volentieri. Ma quando si sono scambiati i voti nuziali nel 1975, mio padre, stacanovista, non si sarebbe mai aspettato di ritirarsi da una carriera di successo all’età di 40 anni per gestire il dolore cronico per il resto della sua vita. Mia madre non sapeva che non avrebbe mai potuto permettersi di andare in pensione.

La lamentela che le relazioni sono ora usa e getta è un mucchio di stronzate: I miei genitori ne sono la prova. È tutta una questione di mentalità e di come tratti gli altri. Il tuo partner merita sempre rispetto e onestà su dove ti trovi con lui, indipendentemente dal fatto che si tratti di un’avventura una tantum o di una situazione a lungo termine. E quando troviamo una cosa buona, invece di gettare la spugna così in fretta, dobbiamo lottare come il diavolo per far funzionare le cose – fino a un certo punto, naturalmente.

La mancanza di comunicazione è una ricetta per il disastro.

Ci sono momenti in cui mia madre è dispettosa perché è bloccata al lavoro mentre mio padre gioca con i loro nipotini. Ci sono altri giorni in cui si incazza perché è l’unico a fare le faccende di casa mentre lei si rilassa sul divano. Crescendo, ho visto innumerevoli litigi passivo-aggressivi in cui tutto quello che avrei voluto fare era urlare: “Digli come ti senti veramente”. Posso solo immaginare che alcuni di questi problemi potrebbero non esistere se i miei genitori avessero giocato i tradizionali ruoli di genere, ma chi lo sa? Quello che è provato, però, è che quando si dicono l’un l’altro come si sentono veramente piuttosto che stare seduti in silenzio, i problemi si risolvono e il cambiamento finalmente avviene.

Senza una comunicazione aperta e onesta dove conta (nessuno smetterà di essere passivo aggressivo una volta ogni tanto), i problemi di relazione persisteranno e l’animosità verso l’altro potrà solo crescere. Anche se il nostro linguaggio del corpo può essere piuttosto eloquente, nessuno può leggere la mente. Se ti senti in un certo modo riguardo a qualcosa, parla. Tradizionalmente, ci si aspetta che le donne stiano zitte e seguano la corrente piuttosto che farsi valere, ma non è così che fanno le donne della mia famiglia. Nel corso degli anni, la sicurezza e la forza di mia madre mi hanno dimostrato che non solo va bene, ma è un bene che anch’io sia sicura e forte. Potete credere che io sia un’opinionista AF e che vi dirò esattamente come mi sento anche se fa male dirlo o sentirlo, perché ho assistito in prima persona al danno che si fa quando ci si imbottiglia tutto.

Non ci sono ruoli fissi nelle relazioni.

Come se avessi davvero bisogno di dirlo: Non c’è bisogno di guadagnare più soldi perché sei “l’uomo di casa”, e le donne non devono cucinare e pulire o farsi preparare la cena ogni sera. Non viviamo nel 1959.

Non importa come ti identifichi – tutti possiamo indossare i pantaloni nelle nostre relazioni. Tutti possono giocare una parte uguale nell’assicurarsi che ci si prenda cura della merda. Dopo tutto, questo è ciò che è una partnership: persone indipendenti che si uniscono per fare una squadra cazzuta e conquistare il mondo come una cosa sola. Viviamo in un mondo sempre più non binario dove per molti, l’uguaglianza nelle relazioni è diventata, fortunatamente, non negoziabile. Sì, abbiamo ancora molta strada da fare per stabilire la parità di diritti e rimuovere le percezioni errate dannose, ma ho avuto la fortuna di vedere i miei genitori eteronormativi cis lavorare attivamente contro questi stigmi fin da quando ero bambino.

Anche se è successo purtroppo e contro la loro volontà, sono orgogliosa che i miei genitori abbiano distrutto quei ruoli di relazione obsoleti e stereotipati. E posso essere una donna single in questo momento, ma grazie a loro sono pronta e disposta ad accettare qualsiasi relazione e ruolo di relazione che funzioni per me – al diavolo gli stereotipi e le aspettative.

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