Monique Greenwood - JOSE F MORENO

JOSE F. MORENO / STAFF PHOTOGRAPHER Monique Greenwood la patul și micul dejun pe care l-a cumpărat recent în vestul Philadelphiei.

În momentul în care hangița Janet Reitano și-a luat rămas bun de la ultimul oaspete de la Spruce Hill Manor săptămâna trecută, Monique Greenwood, CEO – sau director general – al Akwaaba Bed & Breakfast Inns a sosit în incinta din West Philly.

A început imediat să comploteze.

Landelabrele sclipitoare vor rămâne cu siguranță. Dar fotografiile de epocă care înfățișau doar oameni albi de la începutul secolului, ei bine, acestea trebuiau să dispară. Porțelanurile cu imprimeu floral din vechea școală erau stivuite și pregătite pentru a fi puse în cutii și înlocuite cu seturi de tacâmuri cu modele geometrice.

„Lucrul despre un bed-and-breakfast, ar trebui să fie o reflectare a proprietarului, a gusturilor sale, a sensibilităților sale”, mi-a împărtășit Greenwood, 59 de ani, într-o dimineață recentă, în timp ce soarele de început de vară pătrundea în sufrageria acestei case foarte mari de pe Baring Street. „Dar, în același timp, nu ar trebui să se simtă ca și cum ar fi casa mea. Ar trebui să se simtă ca și casa ta. Nu ar trebui să semene cu un muzeu, sau să fie pretențioasă și înfundată. Totul trebuie să se bucure.”

În ultimii 23 de ani, Greenwood și soțul ei, Glenn Pogue, au adunat o colecție destul de mare de pensiuni populare în cercurile de călătorie tonice care se adresează direct sensibilității afro-americanilor, fără a-i exclude pe cei din alte culturi.

Acest lucru nu înseamnă că este o pensiune care se adresează doar persoanelor de culoare. Dar înseamnă că oamenii de culoare se simt bineveniți, iar acest lucru este important atunci când un loc este prezentat ca o casă departe de casă. De prea multe ori, afro-americanii nu se simt ca și cum ar aparține, iar atunci când apar, oamenii cred că suntem de ajutor

Acest lucru nu se întâmplă niciodată la Akwaaba. Pentru fiecare revistă Time sau Fortune de pe o măsuță de cafea Akwaaba, există o Ebony sau Essence. Nu este greu să găsești cărți scrise de autori de culoare în bibliotecă, sau jazz sau R&B amestecate în selecții ușor de ascultat. Și sunt șanse mari ca bucătarul executiv să servească la micul dejun, pe lângă fulgi de ovăz, și griș.

Greenwood și-a transformat casa din Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, în primul Akwaaba – înseamnă „bun venit” în Twi, un dialect vorbit în Ghana – în 1995. De atunci, Greenwood, fost redactor al revistei Essence, a deschis Akwaabas în Washington și două în Cape May.

În noiembrie, rețeaua OWN a lui Oprah Winfrey a lansat serialul de televiziune de tip reality-show Checked Inn, bazat pe insulele și dedesubturile proprietății palatine a lui Greenwood din Bethany, Pa.., în Poconos.

Akwaaba Bethany, numită Mansion at Noble Lane, a fost cândva casa fondatorilor F.W. Woolworth Co. Se află pe 22 de acri, iar facilitățile includ o piscină și o sală de gimnastică, precum și terenuri de tenis și volei. A atras celebrități precum Kerry Washington, Taraji P. Henson, Yasiin Bey (rapperul cunoscut anterior sub numele de Mos Def) și Anthony Anderson.

„Bunica mea, care a trăit până la 102 ani, mi-a spus că a fost o vreme când nu putea să stea la tejghea la Woolworth și că, „Acum fetița mea este toată în conacul lor”, și amândouă am făcut două pocnituri în sus”, mi-a spus Greenwood.

Word.

Când se va deschide oficial în septembrie, Akwaaba Philadelphia va fi cel de-al șaselea bed-and-breakfast al lui Greenwood. Proprietatea de 1,2 milioane de dolari, cu o suprafață de 5.000 de metri pătrați și trei etaje din West Philly – cu o cupolă cu vedere spre oraș – a fost construită în 1879. Există șase apartamente, iar proprietatea poate găzdui până la 20 de persoane. Cele mai multe dintre apartamente au o zonă de living și o chicinetă. O bibliotecă va fi la primul etaj, iar Greenwood plănuiește să transforme zona de lângă bucătărie într-un salon.

JOSE F. MORENO

Casa bed-and-breakfast recent achiziționată de Monique Greenwood în West Philadelphia.

Nu va avea toate clopotele și fluierele de la Noble Lane și, la fel ca în emisiunea OWN, Greenwood promite o happy hour zilnică. Am vrut să știu dacă bucătarul de la Akwaaba Philadelphia va fi la fel de drăguț ca Chef Shawn. Greenwood nu face nicio promisiune.

Mi-a promis că Akwaaba Philadelphia va avea o temă înrădăcinată în bogata istorie afro-americană a orașului nostru, pe care o va prezenta miercuri pentru o primă vedere pe 4 iulie. Este o tradiție de lungă durată a Akwaaba să găzduiască un eveniment la cea mai nouă Akwaaba de Ziua Independenței.

„Ziua Independenței este ziua în care îmi sărbătoresc propria independență”, a spus Greenwood, „Și mai ales în Philadelphia. Acesta este începutul a tot.”

Industria locală a ospitalității nu ar putea fi mai fericită. De la Rittenhouse Bed-and-Breakfast al lui Agnes Ogletree, deschis în 1999 și închis la începutul anilor ’80, nu a mai existat în oraș un bed-and-breakfast deținut de afro-americani.

P.J. Thomas, editor fondator al Pathfinders, revista de călătorie pentru oamenii de culoare, găsește acest lucru ironic. Nu numai că Philadelphia găzduia mai multe hoteluri deținute de negri în anii 1940 și 1950, a spus ea, dar bed-and-breakfast-urile deținute de negri, numite odinioară pensiuni, erau printre singurele unități în care călătorii de culoare știau că vor fi bineveniți și unde puteau sta în siguranță.

În zilele noastre, bed-and-breakfast-urile servesc ca locuri moi pentru a ateriza într-un peisaj de călătorie dominat de lanțuri hoteliere impersonale și Airbnbs, unde comoditatea aproape întotdeauna învinge cultura.

„Experiența este atât de diferită”, a spus Thomas despre experiența ei de ședere la bed-and-breakfast-urile deținute de negri. „Mâncarea este adaptată la un palat afro-american. Chiar și ședința de seară cu vin la ora de relaxare. Este o experiență incluzivă. Este plăcut să mă văd pe mine însumi, chiar dacă este ceva la fel de simplu ca și cum ai vedea o familie de culoare într-o fotografie într-o scenă de pe plajă.”

Deși Philadelphia se numără printre orașele de top care atrag călătorii repetați ai Akwaaba, Greenwood nu a avut nicio intenție de a adăuga o locație din Philadelphia în portofoliul său imobiliar până în noiembrie.

Atunci, proprietarii salonului de coafură naturală Leroi și Cinzia Simmons din Germantown au organizat o petrecere de vizionare pentru Greenwood la Rose Petals pentru a sărbători premiera filmului Checked Inn.

„S-a întâmplat ca proprietarul Rose Petals să fie, de asemenea, agent imobiliar”, a spus Greenwood. „Am menționat în treacăt că Philadelphia ar fi o locație bună, iar la sfârșitul serii ea avea o listă tipărită cu patru sau cinci anunțuri.”

Greenwood a vizitat câteva înainte de a se întoarce în Brooklyn. Acasă, ea a făcut mai multe cercetări și a decis că West Philly ar fi o alegere bună datorită apropierii de două universități importante, de spitale și pentru că se află la o scurtă călătorie cu trenul de magazinele și obiectivele turistice din Center City. A descoperit Spruce Hill Manor. După cum s-a dovedit, proprietarul era dispus să vândă.

Marți, Greenwood s-a întors în Philly, iar pereții de la primul etaj al conacului de pe Baring Street erau amorsați și pregătiți pentru vopsire. Greenwood era în drum spre a închiria un U-Haul pentru a lua mobila pe care o alesese. Ea a vorbit constant la telefon cu antreprenorii.

„Acum mă aflu în acest vârtej”, a spus Greenwood. „Dar am de gând să am acest prim etaj gata. Mă rog și planific.”

Akwaaba Philadelphia va fi la 3709 Baring St. Pentru mai multe informații, intrați pe site-ul web la www.akwaaba.com

.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.