Radiografia a fost descoperită pentru prima dată de William Roentgen în 1895 și, la scurt timp, medicii au început să folosească această tehnică pentru a găsi gloanțe și a diagnostica oasele rupte. Deși în următorul secol multe lucruri despre medicină s-au schimbat, imaginile alb-negru ale dinților și tumorilor au rămas mai mult sau mai puțin aceleași. Dar acum, primul test al unui nou aparat cu raze X 3D, full color, a fost efectuat pe un om, iar rezultatele sunt revoluționare și înfricoșătoare în același timp, relatează Kristin Houser la Futurism.

Razele X sunt un tip de undă de energie electromagnetică, aceeași energie care compune lumina vizibilă, dar la lungimi de undă de aproximativ 1000 de ori mai mici. Spre deosebire de lumină, razele X pot pătrunde în corpul uman. Dacă o peliculă sau un senzor sensibil la raze X este plasat pe o parte și razele X sunt emise pe cealaltă parte, materialul dens, cum ar fi osul, care blochează razele X, va apărea alb pe peliculă, în timp ce țesuturile moi apar în nuanțe de gri, iar aerul apare negru. Imaginile sunt foarte bune pentru a arăta dacă aveți o fractură la nivelul firului de păr sau un molar putrezit, dar rezoluția țesuturilor moi este destul de slabă.

Aparatul cu raze X actualizat, numit MARS Spectral X-ray Scanner, este însă capabil să dezvăluie detalii ale oaselor, țesuturilor moi și ale altor componente ale corpului cu o claritate incredibilă. Acest lucru se datorează faptului că scanerul folosește un cip foarte sensibil numit Medipix3, care acționează ca senzorul unei camere digitale, doar că este mult mai avansat. De fapt, potrivit unui comunicat de presă, Medipix a fost dezvoltat pornind de la tehnologia creată de Organizația Europeană pentru Cercetare Nucleară (CERN), folosită pentru a detecta particule în Large Hadron Collider, cel mai mare accelerator de particule din lume. Cipul poate număra fotonii care lovesc fiecare pixel și poate determina nivelul de energie al acestora. Pornind de la aceste informații, o serie de algoritmi este apoi capabilă să determine poziția unor elemente precum osul, grăsimea, cartilajul și alte țesuturi, care sunt apoi colorizate.

În timp ce cipul face posibilă mașina, a fost nevoie totuși de 10 ani de muncă și perfecționare din partea cercetătorilor neozeelandezi, tată și fiu, Phil Butler, fizician la Universitatea din Canterbury, și a radiologului Anthony Butler din Canterbury și de la Universitatea din Otago, pentru a transforma mașina în realitate. „tehnologia sa diferențiază aparatul din punct de vedere al diagnosticării, deoarece pixelii săi mici și rezoluția precisă a energiei înseamnă că acest nou instrument de imagistică este capabil să obțină imagini pe care niciun alt instrument de imagistică nu le poate obține”, spune Phil Butler în comunicat.

Recent, cercetătorii au folosit o versiune mai mică a scanerului în studii privind cancerul, sănătatea oaselor și a articulațiilor, cu rezultate pozitive. Dar, recent, familia Butler și compania lor MARS Bioimaging au testat versiunea completă a scanerului pe Phil, care a permis ca glezna și încheietura mâinii sale, inclusiv ceasul de mână, să fie imaginate. Scanările sunt atât hipnotizante, cât și puțin înfiorătoare, dar cel mai important este că sunt detaliate într-un mod în care razele X pur și simplu nu sunt, ceea ce ar putea duce la diagnostice mai precise și mai personalizate.

Radiografia spectrală trebuie să treacă încă prin mai mulți ani de perfecționare și testare înainte de a ajunge în cabinetul medicului. Dar nu este singura tehnologie nouă care reîmprospătează modul în care folosim razele X. În urmă cu câțiva ani, cercetătorii au dezvăluit o tehnologie numită sistemul de raze X Halo, care permite controlorilor de bagaje nu numai să vadă obiectele din valize și pachete, ci poate face diferența între substanțe, cum ar fi șamponul și nitroglicerina. Și chiar dacă va mai dura ceva timp până când scanările 3D color vor deveni ceva obișnuit, o altă tehnologie nouă ar putea să ne ajute să înțelegem mai bine vechile și bunele radiografii alb-negru și tomografii computerizate. Un alt grup antrenează inteligența artificială pentru a interpreta imaginile mai repede, mai bine și mai ieftin decât ar putea-o face un medic.

.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.