Prezervată într-un recipient de sticlă umplut cu o soluție de formaldehidă, bucata de materie cenușie plutește fără efort, ca și cum ar fi suspendată în timp. Timp de mai bine de jumătate de secol, specimenul a fost adăpostit în interiorul unei clădiri istorice din cărămidă roșie din vestul orașului Indianapolis, un fost spital de boli mintale care acum găzduiește Muzeul de Istorie Medicală din Indiana. În afară de o mână de dosare medicale, inclusiv un raport de autopsie scris de mână, se știau puține lucruri despre creier – sau despre omul căruia i-a aparținut cândva. Cu toate acestea, datorită unei noi inițiative a muzeului, vizitatorii vor avea în curând ocazia de a afla mai multe despre viața fostului pacient și despre motivul pentru care a fost internat în spitalul de boli mintale în primul rând.

Ca și cum ar asambla un puzzle, personalul muzeului a cercetat fișe medicale, rapoarte de autopsie, documente de internare în spital, tăieturi de ziare, anuarele orașului și alte documente în încercarea de a înțelege mai bine poveștile din spatele colecției sale de specimene și a pacienților cărora le-au aparținut cândva în ceea ce a fost în trecut Departamentul de Patologie al Central State Hospital. (Când a fost deschis în 1848, acesta era cunoscut sub numele de Spitalul de nebuni din Indiana). Denumit „Rehumanizing the Specimens” (Reumanizarea specimenelor), proiectul a început în 2015 și a continuat să ia amploare cu ajutorul istoricilor și arhiviștilor locali de la Arhivele Statului Indiana, al studenților de la Școala de Medicină a Universității Indiana și al patologilor.

„Scopul este de a reda oamenilor o voce pe care nu o mai au”, spune Sarah Halter, director executiv al Muzeului de Istorie Medicală din Indiana. „Modul în care expui un obiect, tipurile de informații pe care le împărtășești cu vizitatorii despre el și poveștile pe care le spui, toate aceste lucruri au un impact asupra modului în care vizitatorii percep acele obiecte sau, în acest caz, rămășițe umane. au un impact asupra mesajului pe care îl iau de la ele. Vrem să ne asigurăm că modul în care expunem și interpretăm specimenele le întărește umanitatea și le dă vizitatorilor sentimentul că au fost oameni reali, la fel ca noi toți.”

old-new-label.jpg
O mostră a noii etichete (în partea de sus) alături de vechea etichetă (în partea de jos) și de specimen. (Prin amabilitatea IMHM)

La 9 iulie, muzeul va dezvălui proiectul sub forma unei serii de etichete detaliate care vor sta alături de fiecare specimen. Deoarece muzeul este găzduit în interiorul vechii clădiri de patologie, intrarea în clădirea de cărămidă este ca și cum ai face un pas înapoi în timp, multe dintre laboratoare și birouri fiind lăsate exact așa cum erau atunci când erau operaționale, cu zeci de ani în urmă. Până în prezent, muzeul a finalizat zeci de etichete pentru colecția sa vastă, care include secțiuni de creiere, inimi, tumori și alte rămășițe biologice. Pe lângă etichetele fizice, muzeul creează o secțiune suplimentară pe site-ul său web care va include și mai multe informații despre fiecare specimen și detalii despre fostul pacient, cum ar fi unde a crescut, cu ce se ocupa, de ce a fost internat în spital și cum a murit.

Până acum, aproape toate obiectele muzeului expuse vizitatorilor au fost etichetate folosind descrieri și terminologie foarte clinice scrise de patologi pe vremea când clădirea era încă o unitate de sănătate mintală pe deplin operațională. (Avea să devină muzeu abia în 1971.) Erau scrise folosind mult jargon medical și se țineau de un scenariu axat pe starea medicală a pacientului, evitând orice detalii biografice. De exemplu, o etichetă veche include detalii despre proteinele găsite în lichidul spinal al specimenului. Noile etichete merg un pas mai departe și explică mai multe despre pacienții reali și istoricul lor. Pentru același specimen, noua etichetă dezvăluie faptul că provine de la un soldat rănit la război. Una peste alta, proiectul nu face decât să zgârie suprafața numeroaselor fonduri ale muzeului, care includ mii de blocuri de țesut, fotografii pe plăci de sticlă nedevelopate, rapoarte de autopsie, cărți medicale și alte piese de literatură.

„Dosarele de autopsie pe care le avem la muzeu sunt doar un punct de plecare pentru noi”, spune Halter. „De acolo obținem informații despre ce le-a cauzat moartea și cât timp au stat în spital. Dar lucrăm, de asemenea, cu studenții la medicină și cu patologii care se întorc și se uită la blocurile de țesut și cercetează dacă înțelegerea noastră asupra unei anumite boli sau leziuni s-a schimbat și ce ar putea fi diferit în ceea ce privește diagnosticul, prognosticul sau tratamentul de astăzi. Au existat boli pentru care ai fi putut fi internat în 1900 și care nu ar mai fi fost astăzi datorită progreselor din medicină. Cercetările lor îi ajută, de asemenea, pe istoricii de la muzeu să înțeleagă mai bine care ar fi fost impactul bolii pentru un individ din acea vreme.”

O privire în interiorul laboratorului muzeului. IMHM a fost cândva un spital de boli mintale complet operațional.
O privire în interiorul laboratorului muzeului. IMHM a fost cândva un spital de boli mintale complet operațional. (Prin amabilitatea lui Tom Mueller )

Un specimen în special pe care Halter îl oferă ca exemplu este cel al unui bărbat pe nume Burton. (De dragul confidențialității, muzeul a ales să includă pe etichete doar prenumele și inițialele de familie ale pacienților). Burton a suferit o leziune cerebrală traumatică atunci când un glonț i-a perforat lobul frontal stâng în timpul Războiului Hispano-American. După război, veteranul s-a întors la munca sa de fermier și și-a întemeiat o familie, dar în deceniile următoare a început să prezinte un declin al funcțiilor executive, iar la sfârșitul anilor 60, familia sa l-a internat în spital. Punând cap la cap dosarele sale medicale și interviurile de la internarea în spital, muzeul a reușit să înțeleagă mai bine omul care a fost Burton atât înainte, cât și după rănire, detalii care depășesc cu mult ceea ce știau până acum doar din porțiunea de creier găurită de glonț care plutește într-un borcan plin de formol în muzeu.

„Vrem ca vizitatorii să realizeze că aceștia au fost oameni reali”, spune Halter. „Cu toții suntem afectați de boli mintale, fie direct, fie indirect. Specimenele sunt mai mult decât un simplu suport didactic. Vedem o mulțime de posibilități de a folosi aceste informații pe care le colectăm. Am putea avea un oarecare impact în cadrul comunității prin relatarea acestor povești, așa că continuăm să săpăm și să căutăm mai multe informații, astfel încât să putem adăuga narațiuni la colecție pe parcurs.”

.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.