Statele Unite ale Americii se află în mijlocul unei „epidemii de obezitate”, după cum au proclamat multe canale de știri și agenții publice. Din motive întemeiate, cercetătorii și experții în sănătate publică sunt îngrijorați în special de obezitatea în rândul copiilor și adolescenților. În ultimele trei decenii, obezitatea a crescut de aproape trei ori în rândul tinerilor.
Obezitatea este un risc pentru toate grupurile de americani, dar ceea ce este adesea trecut sub tăcere este vulnerabilitatea specială a grupurilor cele mai defavorizate. Obezitatea este răspândită în special în rândul americanilor cu cele mai scăzute niveluri de educație și cu cele mai ridicate rate de sărăcie. Având în vedere insecuritatea economică din ce în ce mai mare cu care se confruntă mulți dintre cetățenii națiunii noastre în prezent, este important să înțelegem de ce și cum sărăcia accentuează creșterea obezității în rândul tinerilor. Numai dacă înțelegem cauzele care acționează putem concepe în mod eficient strategii pentru a reduce acest risc major de sănătate pentru persoanele deja vulnerabile.
De ce riscul de obezitate este mai mare pentru cei săraci
Mâncatul corect și implicarea într-o activitate fizică regulată sunt decizii pe care toți indivizii din America le pot lua pentru a reduce riscul de obezitate și problemele de sănătate asociate. Dar, desigur, alegerile făcute de copii și adolescenți sunt puternic influențate de mediul familial și comunitar în care trăiesc. Condițiile de trai sărăcăcioase contează mai ales pentru tineri, deoarece acestea ridică multe bariere în calea implicării în comportamente sănătoase.
Familiile sărace au bugete și opțiuni alimentare limitate și trebuie adesea să își întindă proviziile spre sfârșitul lunii, înainte de sosirea unui alt cec sau a unei alte alocări de Food Stamps. Acest lucru duce la comportamente nesănătoase în mai multe moduri:

  • Familiile aleg alimente bogate în grăsimi și dense în energie – alimente precum zaharuri, cereale, cartofi și produse din carne procesate – deoarece aceste alimente sunt mai accesibile și durează mai mult decât legumele și fructele proaspete și carnea slabă și peștele.
  • Familiile sărace trăiesc adesea în cartiere defavorizate, unde alimentele sănătoase sunt greu de găsit. În loc de supermarketuri mari, cartierele sărace au un număr disproporționat de lanțuri de fast-food și magazine alimentare mici care oferă alimente ieftine și bogate în grăsimi.
  • Insecuritatea economică – cum ar fi problemele de plată a facturilor sau a chiriei – duce la stres, iar oamenii fac față adesea consumând alimente bogate în grăsimi și zaharoase.

Opțiunile pentru o activitate fizică regulată pot fi, de asemenea, restricționate pentru persoanele sărace:

  • De obicei, familiile nu își permit să plătească pentru activități organizate pentru copii în afara școlii – iar școlile din zonele sărace au mai puține șanse de a organiza programe sportive sau de activitate fizică decât școlile cu mai multe resurse.
  • Din cauza orarelor de lucru inflexibile, a lipsei de mijloace de transport sau a nevoilor nesatisfăcute de îngrijire a copiilor, este posibil ca părinților săraci, în special mamelor singure, să le fie greu să susțină activități suplimentare pentru copiii lor. A lăsa copiii în fața televizorului este adesea tot ceea ce părinții săraci stresați pot gestiona.
  • În multe cartiere sărace, parcurile, locurile de joacă, potecile și sălile de sport publice gratuite nu sunt adesea disponibile sau sigure. Vecinătățile pot fi pline de criminalitate și este posibil să nu existe în apropiere locuri acoperite pentru joacă sau exerciții fizice. În mod ironic, eforturile părinților de a-i ține pe copii în siguranță și în interior pot crește încurajarea comportamentelor sedentare, cum ar fi privitul la televizor și jocurile video.

Derapajele pe termen lung ale obezității juvenile
În comparație cu cei care nu sunt săraci, adolescenții din familiile și comunitățile sărace au mai multe șanse de a fi obezi – sau de a deveni supraponderali la vârsta adultă tânără. Iar obezitatea la vârsta adultă tânără nu este, de obicei, temporară. Este un fel de condamnare pe viață la o sănătate precară și la dezavantaje socio-economice.

  • Tinerii adulți obezi prezintă un risc ridicat de a avea probleme de sănătate permanente, cum ar fi bolile cardiovasculare, depresia și anumite tipuri de cancer.
  • Să fii supraponderal la vârsta adultă tânără este asociat cu șomajul, limite în ceea ce privește nivelul de educație și niveluri mai scăzute de venit.
  • Pentru că consecințele nefaste sunt de lungă durată și recurente, obezitatea trebuie să fie prevenită sau inversată pentru tinerii săraci. Factorii de decizie politică sunt în căutarea celor mai bune modalități de a face exact acest lucru.

Ce se poate face?
Pentru a preveni și inversa în mod eficient obezitatea în rândul persoanelor sărace deosebit de vulnerabile, trebuie să ne gândim la probleme mai mult decât în termeni individuali. Trebuie să căutăm modalități de a începe să îmbunătățim mediile sociale și fizice în care trăiesc persoanele cu venituri mici. Intervențiile în cartiere și în instituțiile comunitare pot face diferența.

  • De exemplu, orașul New York sponsorizează un program „Green Carts” care folosește cărucioare mobile de alimente pentru a oferi produse proaspete în anumite cartiere sărace.
  • De asemenea, sunt necesare noi resurse de cartier pentru a ajuta oamenii să se conecteze unii cu alții pentru activități sigure și organizate care să conducă la o bună sănătate fizică și mentală.
  • Școlile și programele Head Start pot fi, de asemenea, actori-cheie, deoarece tinerii petrec foarte mult timp în ele și sunt instituții comunitare valoroase. Cercetările arată că încorporarea activităților fizice și a unei bune alimentații în ofertele școlare și preșcolare poate face o diferență reală în lupta împotriva obezității infantile și juvenile.

Investirea într-un set divers de activități fizice și programe nutriționale în cartiere și în instituțiile de învățământ poate fi cea mai bună modalitate de a reduce riscul de obezitate în rândul tinerilor săraci. Dar astfel de eforturi au nevoie de o finanțare fiabilă din partea guvernelor și a organizațiilor caritabile pentru a stimula și valorifica programele valoroase din centrele de cartier și din școlile care deservesc americanii defavorizați.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.