Steven RodgersDe Steven Rodgers

Astăzi, Intel a depus un memoriu de susținere a Comisiei Federale pentru Comerț (FTC) și de opoziție la apelul Qualcomm împotriva hotărârii pronunțate în luna mai împotriva Qualcomm de către Tribunalul Districtual al Statelor Unite, Districtul de Nord din California. Instanța districtuală a constatat că „practicile de acordare a licențelor de către Qualcomm au strangulat ani de zile concurența pe piețele de cipuri pentru modemuri CDMA și LTE premium și au adus prejudicii rivalilor, producătorilor de echipamente originale și consumatorilor finali”. Tribunalul Districtual a constatat, de asemenea, că comportamentul Qualcomm „tinde în mod incorect să distrugă însăși concurența.”

Intel este de acord cu concluziile Tribunalului Districtual. Intel a suferit cel mai mult din cauza comportamentului anticoncurențial al Qualcomm, i s-au refuzat oportunități pe piața modemurilor, a fost împiedicată să facă vânzări către clienți și a fost forțată să vândă la prețuri distorsionate în mod artificial de Qualcomm. Am depus memoriul deoarece considerăm că este important ca Curtea de Apel să audă punctul nostru de vedere.

Qualcomm ar vrea să vă facă să credeți că poziția sa actuală pe piață – ca ultimul furnizor american supraviețuitor de cipuri modem premium – se datorează „ingeniozității și perspicacității sale în afaceri” și că rivalii săi de pe piață au eșuat pur și simplu pentru că „nu au oferit cipuri suficient de bune la prețuri suficient de mici”. Acest lucru pur și simplu nu este adevărat.

În schimb, așa cum este detaliat în opinia Tribunalului Districtual și în memoriul nostru, Qualcomm și-a menținut monopolul printr-o schemă nerușinată, atent elaborată și implementată de-a lungul mai multor ani. Această schemă constă într-o rețea de comportamente anticoncurențiale concepute pentru a permite Qualcomm să constrângă clienții, să încline câmpul concurențial și să excludă concurenții, protejându-se în același timp de controlul legal și obținând câștiguri ilegale de miliarde de dolari.

Victimele au fost proprii clienți ai Qualcomm (producătorii de echipamente originale sau OEM), lista lungă de concurenți pe care i-a forțat să iasă de pe piața cipurilor pentru modemuri, inclusiv Intel, și, în cele din urmă, consumatorii. Intel a luptat timp de aproape un deceniu pentru a construi o afacere profitabilă cu cipuri modem. Am investit miliarde de dolari, am angajat mii de oameni, am achiziționat două companii și am construit produse inovatoare de clasă mondială care, în cele din urmă, au ajuns în iPhone-urile de top ale Apple, inclusiv în cel mai recent lansat iPhone 11. Dar când totul a fost spus și făcut, Intel nu a putut depăși barierele artificiale și insurmontabile în calea concurenței loiale create de schema Qualcomm și a fost forțată să iasă de pe piață în acest an.

După cum am mai subliniat, decizia Tribunalului Districtual care a constatat că Qualcomm a încălcat legile antitrust vine în urma unor entități guvernamentale din întreaga lume care au ajuns la aceeași concluzie. Ca urmare a practicilor sale anticoncurențiale, Qualcomm a fost amendată cu aproape 1 miliard de dolari în China, 850 de milioane de dolari în Coreea, 1,2 miliarde de dolari de către Comisia Europeană și 773 de milioane de dolari în Taiwan (sumă redusă ulterior printr-o înțelegere). Cu toate acestea, FTC nu a solicitat despăgubiri bănești. În schimb, aceasta a solicitat măsuri asiguratorii pentru a împiedica Qualcomm să continue să se angajeze în comportamentul său ilegal.

Printre altele, Tribunalul Districtual a interzis Qualcomm să continue să pună în aplicare componenta centrală a schemei sale, politica sa coercitivă „fără licență, fără cipuri” (NLNC). În cadrul acestei politici, Qualcomm întrerupe achizițiile de cipuri de modem de către producătorii de telefoane mobile, cu excepția cazului în care aceștia încheie un acord de licență de brevet în condițiile Qualcomm. Aceste condiții oneroase și unilaterale permit Qualcomm să reducă în mod artificial prețul modemurilor sale și, în același timp, să umfle costurile clienților care utilizează cipuri de modem fabricate de concurenți, cum ar fi Intel, prin perceperea unor redevențe la fel de mari ca prețul modemurilor în sine. Tribunalul districtual a concluzionat că politica NLNC, împreună cu alte comportamente anticoncurențiale din partea Qualcomm, a denaturat în mod ilegal și, de fapt, a distrus condițiile de concurență.

Lumea beneficiază de o concurență loială pe piața tehnologiei fără fir. Având în vedere importanța tehnologiei wireless pentru viitorul informaticii conectate, inclusiv promisiunea revoluționară a 5G, susținem cu tărie eforturile FTC și ale altor agenții de aplicare a legii de a cere Qualcomm să respecte legile și să concureze în condiții de concurență echitabile. Sperăm că memoriul nostru amical va contribui la clarificarea întregii dimensiuni a prejudiciului pe care comportamentul ilegal al Qualcomm l-a cauzat și va continua să îl cauzeze dacă nu este controlat. Dacă sunteți interesați să aflați mai multe, citiți o copie a deciziei Tribunalului Districtual și o copie a memoriului amicus al Intel.

Steven R. Rodgers este vicepreședinte executiv și consilier general la Intel Corporation.

.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.