Eugenie Clark, Povestiri Sci-Ilustrate

Cu ilustrații de Miler Ximeno Lopez (Milo) & cuvinte de dr. Roopali Chaudhary, Sci-Illustrate Stories

Tibienii, una dintre cele mai fascinante și mai vechi creaturi de pe planetă, au căpătat o reputație proastă de-a lungul anilor, deoarece Hollywood-ul și „Shark Week” continuă să îi prezinte ca fiind prădători amenințători. De fapt, există peste 400 de specii de rechini, care au evoluat de-a lungul a 450 de milioane de ani, jucând o parte integrantă a lanțului trofic oceanic. Nimeni nu știa acest lucru mai bine decât însăși Doamna Rechinelor, Dr. Eugenie Clark.

Dr. Eugenie Clark, o americancă de origine japoneză născută în 1922, a schimbat fața biologiei marine, fiind unul dintre singurii ihtiologi (biolog de pești) care a studiat specimene vii prin scufundări în timpul ei. Ea a atribuit adesea vizitelor sale din copilărie la Acvariul din New York, împreună cu moștenirea sa japoneză, faptul că i-au cultivat pasiunea pentru ocean și pentru toate viețuitoarele aflate sub nivelul mării. Dr. Clark și-a obținut licența în zoologie la Hunter College (c. 1942) și masteratul la Universitatea din New York (c. 1946), în timp ce lucra ca chimist la o companie de materiale plastice în timpul ultimului ciclu de studii. În 1950, cercetările sale privind reproducerea pe viu (puii de pește „în eprubetă”) a peștilor platy și swordtail i-au adus titlul de doctor la Universitatea din New York.

De-a lungul carierei sale îndelungate de 60 de ani, Dr. Clark a descoperit mai multe specii de pești, a fost prima persoană care a antrenat un rechin pentru a arăta răspunsuri comportamentale (prima demonstrație a inteligenței rechinilor) și prima care a descris hermafrodismul la pești (a descoperit că peștele de nisip cu centură poate trece de la mascul la femelă și invers, în 10 secunde!) A documentat rechini care dorm în peșteri subacvatice din Mexic și Japonia, contestând gândirea convențională conform căreia rechinii trebuie să se deplaseze constant pentru a face schimb de oxigen. A participat la aproximativ 72 de scufundări în submersibile, ultima dintre acestea fiind în iunie 2014, cu doar 8 luni înainte de a se stinge din viață în februarie 2015, la vârsta de 92 de ani.

Dr. Clark a fost un conservator marin feroce și un comunicator științific spectaculos. A scris peste 175 de articole pentru presa academică și populară, 2 memorii, 1 carte pentru copii și a avut numeroase apariții în emisiuni TV. Avea capacitatea de a răspândi entuziasmul ei contagios față de știință și rechini oricui, fie că era vorba de ihtiologi de renume sau de o clasă plină de copii de 10 ani. Cu pasiunea ei pentru conservare și educație științifică, a influențat oameni importanți din întreaga lume. A lucrat îndeaproape cu Anwar Sadat, președintele egiptean, pentru a ajuta la crearea primei rezervații marine din țară. Cartea ei, Lady with a Spear, i-a inspirat pe filantropii Anne și William Vanderbilt să finanțeze Laboratorul marin Mote, al cărui director fondator a fost Dr. Clark.

În copilărie, Dr. Clark avea o mare curiozitate, dragoste pentru tot ceea ce înseamnă ocean și își dorea să înoate cu rechinii. Și-a transformat visele din copilărie în realitate, fără a-și pierde niciodată curiozitatea sau pasiunea pentru viața oceanică. De fapt, chiar a călărit o dată un rechin balenă gravidă, apucând un pliu de piele de sub aripioara dorsală a acestuia (nu că ar fi recomandat tuturor să facă acest lucru). Cercetările doamnei doctor Clark nu numai că au schimbat modul în care privim și studiem rechinii, dar a deschis calea pentru multe tinere femei de știință din domeniu care au venit după ea. Pentru toată contribuția sa, Dr. Clark a primit numeroase distincții și premii și chiar mai multe specii de pești au fost denumite în onoarea sa, cea mai recentă fiind identificată ca fiind cățelușul lui Genie, o specie de rechin din Golful Mexic și Atlanticul de Vest.

Surse:

  1. https://msa.maryland.gov/msa/educ/exhibits/womenshall/html/clark.html
  2. https://www.britannica.com/biography/Eugenie-Clark
  3. https://ocean.si.edu/ocean-life/sharks-rays/eugenie-clark-shark-lady
  4. https://oceanservice.noaa.gov/news/may15/eugenie-clark.html
  5. https://www.independent.co.uk/news/obituaries/eugenie-clark-ichthyologist-who-overcame-gender-barriers-to-become-one-of-the-world-s-leading-10107625.html
  6. https://www.scubadiving.com/becoming-shark-lady-legacy-eugenie-clark
  7. https://cmns.umd.edu/news-events/features/2829
  8. https://www.floridatrend.com/article/24995/newly-discovered-shark-species-honors-female-pioneer

.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.