De Michael Ullman

Grație Octave și Mack Avenue Records, o parte semnificativă din cariera istorică a pianistului Erroll Garner a revenit, sunând mai bine ca niciodată.

Erroll Garner Octave Remastered Series la Mack Avenue Records. Dreamstreet (1959); Closeup in Swing (1961); One World Concert (1962); Campus Concert (1962); A New Kind of Love (1963); A Night at the Movies (1964); That’s My Kick (1966); Up in Erroll’s Room (1967); Feeling is Believing ((1969); Gemini (1971); Magician (1973); Gershwin and Kern (1964, 1965, și 1967).

Recenzii Arts Fuse ale albumelor lui Erroll Garner Dreamstreet, Closeup in Swing, One World Concert și A New Kind of Love.

Recenzie Arts Fuse a înregistrării live a lui Errol Garner, NightConcert

Există o istorie a acestor 12 reeditări de înregistrări ale pianistului Erroll Garner, enumerate aici în ordinea aproximativă a lansării lor. Primul din serie, Dreamstreet, a fost înregistrat pe parcursul a două nopți consecutive în decembrie 1959, la patru ani după înregistrarea istorică (și aproape isteric de populară) a lui Garner de la Columbia, Concert by the Sea. A fost nevoie de doi ani pentru ca Dreamstreet să fie publicat și, când a fost publicat, discul a apărut la Octave Records, casa de discuri a lui Garner. Ce s-a întâmplat? Garner a decis să se apuce de luptă „pentru controlul propriului catalog”. Se confrunta cu Columbia Records, gigantul din domeniu – corporația ale cărei înregistrări îl transformaseră într-o vedetă. A fost o mișcare admirabil de îndrăzneață din partea lui Garner, dar autodeterminarea făcea parte integrantă din componența sa.

Notele la Dreamstreet au fost scrise de managerul său de lungă durată, Martha Glaser. Ele sugerează (indirect) prin ce a trecut Garner și motivele pentru care bătălia a meritat. Ni se spune că Garner a câștigat prin faptul că NU a intrat într-un studio: „După o pauză istorică de la înregistrări, Garner este aici, cântând, cu cea mai mare libertate a carierei sale discografice remarcabile. Aceste părți întruchipează unele dintre cele mai sprintene, inventive și emoționante interpretări ale lui Garner înregistrate vreodată. Garner a avut parte de o libertate fără precedent în înregistrarea acestor lucrări, o circumstanță pentru care el, ca improvizator prolific, a luptat mult timp. Timpul nu a fost un factor: a existat spațiu pentru a experimenta, a se întinde și a „sufla” pur și simplu – cu certitudinea deplină că niciun material nu va fi lansat fără aprobarea sa personală.” În prima din cele două nopți de înregistrare, el și colegii săi, Eddie Calhoun la bas și Kelly Martin la tobe, au cântat de la 22:00 până la 6:30 a doua zi dimineața. Garner a lipsit de la studio. Și, pentru prima dată, timpul nu a fost un factor.

Legendele au crescut în jurul lui Garner, evident bătăios: avea 1,70 m și se spunea că făcea performanță pe un teanc de cărți de telefon. (Un turn de hârtie care nu este vizibil în niciuna dintre fotografiile pe care le-am văzut cu el.) Pianistul nu știa să citească muzica, sau cel puțin spunea că nu știe, ceea ce nu era neapărat un defect de dorit în epoca bebop. Dar faptul că „cânta din cap” l-a ajutat să fie îndrăgit de mulțimile care asistau la concertele sale. Fanilor le plăcea, de asemenea, modul în care își acompania improvizațiile cu voci grohăitoare. A interacționat cu ascultătorii și în alte moduri distinctiv câștigătoare. Când am cumpărat albumul său Closeup in Swing în 1961, ceea ce mi-a atras atenția inițial au fost introducerile sale muzicale elaborate. Începea cu încredere și continua îndelung, dar de multe ori nu era deloc clar ce melodie avea de gând să cânte. Când, după o lungă excursie, ajungea în sfârșit la melodia cunoscută, fie că era „Just One of Those Things” sau „Sweet Lorraine”, publicul râdea și aplauda încântat. Era ca și cum s-ar fi jucat peek-a-boo cu un copil – se stabilea o relație amuzant de răutăcioasă.

Era incontestabil de exuberant ca pianist, dat la acorduri călcate în picioare, tremolo-uri zbuciumate și scăderi bruște de volum. Îi plăcea să cânte melodii în surdină. Mâna sa stângă scanda un ritm constant de 4/4 care suna întotdeauna un pic grăbit – ca și cum ar fi întârziat la tren. Între timp, inventa melodii, pe care le întrerupea cu hohote și gesturi grandioase, cu pasaje de dublu timp în octave sau cu linii înghețate de o singură notă. A marcat sfârșitul refrenelor cu crescendo-uri uriașe, care erau inevitabil urmate de o coborâre la un pianissimo. Stilul său era axat pe contraste mari. El începe „St. Louis Blues” (de pe Closeup in Swing) cu o serie de acorduri înjunghiate care ar fi putut fi făcute de o mașină de ridicat piloți. Apoi enunță prima secțiune a celebrei piese a lui W.C. Handy în stil latin. Apoi revine la un 4/4 și mai agresiv, în punctul din cântec în care o cântăreață ne spune că urăște să vadă cum apune soarele de seară.

Desigur, repertoriul său includea compoziții proprii – el a fost compozitorul piesei „Misty” – dar în cea mai mare parte a interpretat o succesiune de standarde bine cunoscute și melodii de spectacol, cum ar fi medley-ul din Oklahoma de pe Dreamstreet. A înregistrat în mod faimos o sesiune pe Coasta de Vest cu Charlie Parker, dar a avut tendința de a ocoli repertoriul bop sau hard bop: ar fi greu să sune mai puțin ca Bud Powell decât o face Garner. Totuși, mai târziu, în felul său, a prins câteva hituri de jazz, inclusiv „Watermelon Man” de Herbie Hancock și „The Girl From Ipanema” de Jobim (ambele pe Up in Erroll’s Room). În general, însă, repertoriul său ar fi putut fi interpretat și de Louis Armstrong sau de un muzician de swing precum Lester Young: multe melodii regăsite aici au fost interpretate de ambii. (O excepție este „Spinning Wheel” de la Blood, Sweat and Tears, care se găsește pe Feeling Is Believing.)

Garner s-a născut în Pittsburgh în 1921. A decedat din cauza unor probleme cardiace în 1977. Era geamăn, dar concurența muzicală serioasă în familia sa de șase copii a fost fratele mai mare, Linton, un pianist care în 1946 a început să înregistreze cu celebra Billy Eckstine Orchestra. Până atunci, Erroll, în cea mai mare parte autodidact, după o mini-carieră ca ceea ce Charles Dickens ar fi numit un copil-minune, s-a mutat la New York City. Primele înregistrări care au supraviețuit au fost făcute în casa lui Timmie Rosencrantz. Ele au fost disponibile cândva la Classics sub numele de Erroll Garner 1944 și 1944, Volume Two. (Alte înregistrări timpurii se găsesc pe Complete Savoy Masters.) Trio-ul său a fost un succes la scurt timp după ce a ajuns în Manhattan. S-a făcut cunoscut. În 1945 a înregistrat cu formații conduse de Slam Stewart, Georgie Auld (cu Dizzy Gillespie) și, cel mai impresionant, cu saxofonistul Don Byas. S-a mutat în California și a înregistrat cu trupa progresivă a lui Boyd Raeburn, cu un trio proaspăt reconstituit și, la 17 februarie 1947, a cântat cu trupa lui Charlie Parker care a realizat „Cool Blues” și care l-a susținut pe cântărețul în plină expansiune Earl Coleman pe „This is Always”. În 1950, a fost semnat de Columbia Records: au reînregistrat piesa sa „Misty” cu o orchestră condusă de Mitch Miller. Cu Columbia a făcut o serie de înregistrări de succes, printre care „Paris Impressions”.

Cu toate acestea, în anii ’60 era pe cont propriu, așa cum își dorea. Mă îndoiesc că a privit vreodată înapoi. (Nu sunt sigur că aș putea distinge stilul său de la Columbia de modul în care cânta pentru propria sa casă de discuri, dar trebuie să se fi simțit diferit pentru el). Ceea ce a făcut Octave a fost să ia 12 LP-uri ale lui Garner, să le remasterizeze în mod expert și să adauge câteva piese inedite. Now Playing, One World Concert, Dreamstreet și Campus Concert sunt înregistrări în trio: pe Gemini, trio-ul este completat de José Mangual la congas. Pentru mine, configurația de trio pare cea mai naturală pentru Garner – deși secțiunea sa ritmică trebuie să petreacă mult timp așteptând discret ca el să ajungă la melodii. A New Kind of Love ne oferă Garner interpretând (în mare parte) coloana sonoră a filmului cu același nume. Filmul îi are în rolurile principale pe Paul Newman și Joanne Woodward, iar sesiunea îl prezintă pe Garner cu o orchestră condusă de Leith Stevens. Veteranul aranjor Pete Rugolo a realizat unele dintre aranjamente, ca în cazul versiunii lui Garner de „Mimi”. În mod interesant, și poate pentru că este condus de un grup mare, Garner sună mai puțin excentric aici, mai puțin distinctiv decât în seturile sale de trio. Cu toate acestea, aceasta este o colecție frumoasă de melodii, cinci dintre ele compuse de Garner. Ideea a fost de a pune în valoare compozițiile pianistului, dar piesa mea preferată este swingul încântător de blând al piesei de titlu, „You Brought a New Kind of Love to Me”, introdusă în lumea jazzului în 1930 de Ethel Waters. Melodia nu a dispărut niciodată, înregistrările ulterioare fiind realizate de Bing Crosby, Frank Sinatra și Peggy Lee. Versiunea instrumentală a lui Garner este în această ligă.

Garner revine la sinele său grohăitor pe That’s My Kick, în fața unei formații care include o chitară ritmică, mai mulți percuționiști și veteranul basist Milt Hinton. Îmi place mai degrabă compoziția spirituală a lui Garner, „Nervous Waltz”. Primele note pe care le auzim pe Up in Erroll’s Room sunt ale basistului, care pregătește terenul pentru „Watermelon Man”. Aici, lui Garner i se alătură un cor de alămuri. Într-o introducere, pianistul pare să facă un mambo din „I Got Rhythm”. Aceasta este urmată de „True Blues”, care este izbitoare pentru că evidențiază cât de puține blues-uri a înregistrat Garner. Feeling Is Believing plasează un mare basist, George Duvivier, într-un rol secundar, și oferă o secțiune ritmică extinsă. Ei cântă un „Strangers in the Night” în ritm alert și, cu o delicatețe neobișnuită, „Mood Island” a lui Garner. Albumul Magician conține un alt blues notabil, „It Gets Better Every Time”, împreună cu o utilizare ocazională a orgii lui Norman Gold. În cele din urmă, există o colecție de clasici americani, Gershwin și Kern, melodii înregistrate în diferite momente în anii ’60 și adunate și publicate pentru prima dată în 1976.

Grație lui Octave și Mack Avenue, o parte semnificativă din cariera istorică a lui Garner a revenit, sunând mai bine ca niciodată. Este greu de rezumat farmecul său. Garner este manierat; stilul său abia s-a mișcat odată ce a fost fixat în anii ’50. Cu toate acestea, pianistul se distrează mereu, iar această exaltare este contagioasă. Ascultătorii știu că el cântă cele mai bune melodii, și o face, așa cum sugerează unul dintre titlurile sale, cu mucho gusto.

Michael Ullman a studiat clarinetul clasic și a fost educat la Harvard, la Universitatea din Chicago și la U. din Michigan, de unde a primit un doctorat în limba engleză. Autor sau coautor a două cărți despre jazz, a scris despre jazz și muzică clasică pentru Atlantic Monthly, New Republic, High Fidelity, Stereophile, Boston Phoenix, Boston Globe și alte publicații. Articolele sale despre Dickens, Joyce, Kipling și alții au apărut în reviste academice. Timp de peste 20 de ani, a scris o rubrică bilunară de jazz pentru Fanfare Magazine, pentru care face și recenzii de muzică clasică. La Universitatea Tufts, predă mai ales scriitori moderniști în cadrul Departamentului de Engleză și istoria jazzului și a bluesului în cadrul Departamentului de Muzică. Cântă prost la pian.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.