John John Florence a ales un cadou frumos, a adăugat o felicitare grijulie și a continuat cu un apel telefonic sincer de Ziua Mamei.

Problema a fost că mama sa, Alexandra „Alex” Florence, a explicat că era aprilie, luna greșită. „Ea a spus: „Oh, mulțumesc, dar ai venit cu 30 de zile prea devreme””, și-a amintit John John într-un interviu telefonic.

John John ar putea să uite ocazional datele, dar nu-i scapă niciodată din minte că mama sa a fost în prima linie pentru a-l ajuta să ajungă acolo unde este, în vârful lumii surfingului ca dublu campion al World Surf League.

Așa că, el face totul din nou astăzi, de Ziua Mamei, de la Rio de Janeiro, unde concurează la Oi Rio Pro. „O voi suna din nou, cu siguranță”, promite el.

În aceste zile, în mijlocul celui de-al optulea an al său în circuitul WSL, el se află invariabil la oceane distanță de Ziua Mamei, dar indiferent de plaja pe care se află să concureze, aceasta servește ca o amintire în plus a legăturii lor și a modului în care femeia pe care unii au poreclit-o „Momjohn” nu numai că a ajutat la formarea a ceea ce a devenit, dar și a ceea ce este.

„Aș spune că îi datorez totul (ei)”, a spus John John, în vârstă de 25 de ani. „Ea mi-a oferit o modalitate de a face o carieră din surfing. Cred că ea a văzut că plaja și oceanul erau un loc atât de mișto lângă care să trăiești, indiferent dacă am devenit sau nu surferi (profesioniști). Ea ne ducea la plajă în fiecare zi, ne ducea pe placă.”

Creșterea a trei fii în calitate de părinte tânăr, în cea mai mare parte singur, cu ceea ce era, uneori, un buget redus, un simț al aventurii și credința nu a fost o sarcină ușoară, „dar ea a făcut totul pentru frații mei și pentru mine”, a spus John John. „A fost cu adevărat o călătorie amuzantă.”

Că mama sa l-a introdus pe el și pe cei doi frați mai mici ai săi, Nathan și Ivan, în surfing atunci când erau cam de mărimea trofeelor pe care le aduce acum acasă este un motiv de mândrie, precum și o amintire pentru nativul din North Shore. „Nu pot să îi dau o vârstă, dar îmi amintesc că ne ducea la Gas Chamber (locul de surf) când eram foarte mic”, a spus John John.

Această dragoste pentru ocean rămâne cu el până în punctul în care, chiar și atunci când este în turneu, John John spune: „Mă simt din nou ca un copil mic, mai ales când valurile sunt bune. Vreau să fac surf toată ziua, ceea ce este foarte greu de făcut atunci când participi (la un concurs). Dacă faci surf toată ziua, simți asta timp de câteva zile după aceea.”

S-a mutat în North Shore din New Jersey natal în adolescență, în 1986, și a fost locul unde John John, care s-a născut în 1992, a crescut în cea mai mare parte cu Pipeline ca și curtea sa din spate și comunitatea de surf ca vecini și familie.

Și când nu era acolo, era la doar câțiva pași de un ocean, undeva, cum ar fi Bali. „Îmi amintesc că mama mea ne ducea să călătorim în toată lumea când eram tineri”, a spus John John. „A fost atât de mișto să fim în Indonezia pentru câteva luni la un moment dat. Ea făcea tot ce putea pentru a face acest lucru (posibil).”

Oriunde ar fi fost, „eram întotdeauna acasă la plajă”, a spus el.

Lecțiile învățate au mers dincolo de citirea pauzelor de mal. „Ea ne-a învățat pe mine și pe frații mei respectul – să ne respectăm bătrânii, oamenii din jurul nostru și locurile în care trăiam și locurile în care mergeam”, a spus John John.

„Din cauza călătoriilor noastre când eram tineri și a faptului că mergeam în țările altor oameni (și) ea ne-a învățat să le respectăm culturile. Ea m-a învățat să văd oamenii din întreaga lume în felul în care sunt diferiți, dar că suntem cu toții oameni în același timp.”

Căutați-l pe Ferd Lewis la [email protected] sau 529-4820.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.