Când fratele meu John a fost găsit vinovat și condamnat la două pedepse obligatorii pe viață plus 20 de ani pentru marijuana, eu și sora mea eram în sala de judecată împreună cu mama noastră de 87 de ani, Bijou. Bijou nu avea să-și mai vadă niciodată cel mai tânăr copil liber. Era prăbușită, purta ochelari de soare pentru ca nimeni să nu o vadă plângând. Era mândră, curajoasă și nedumerită de duritatea sentinței pe care a primit-o John.

John a crescut într-un orășel din Midwest, fiind cel mai mic din patru copii. Tatăl nostru, Calvin, era pastor prezbiterian, iar Bijou, mama noastră, era casnică și mai târziu bibliotecară. Când John a terminat liceul, a urmat cursurile unui mic colegiu comunitar, dar a decis să meargă la San Francisco pentru a obține pregătire pentru a deveni scafandru industrial.

John a mers în zona golfului San Francisco la sfârșitul anilor 1960. La acea vreme, California era în prima linie a schimbărilor sociale și culturale. Universitățile erau vibrante, iar studenții testau normele sociale. John a decis că revoluțiile sociale, cum ar fi mișcările pentru drepturile civile și anti-război, nu puteau fi privite de pe un loc în spate, într-un mic oraș din Midwest.

John a făcut parte din Comuna Good Earth, care este evidențiată în cartea lui David Talbot, Season of the Witch. În această perioadă, membrii au organizat școli, centre de îngrijire a copiilor, cămări de alimente și bucătării de supă. Au reabilitat proprietăți abandonate și au încercat să salveze casele de la demolări și să facă un loc loc locuibil pentru cei deposedați. Marijuana era un drog popular, dar nu era considerată o substanță serioasă. Asta a venit mult mai târziu. Acestea au fost primele zile dinaintea drogurilor dure și a violenței care le însoțea.

„Îi ajut pe alți deținuți cu apelurile lor și sunt cunoscut ca bibliotecarul și radiomanul, în funcție de zi și de persoană.”

În 1974, John a întâlnit o fată a cărei soră era o prietenă din zilele de la Good Earth, iar de atunci sunt împreună. S-au căsătorit în 1982. După ce el a fost trimis la închisoare au divorțat, dar ea este un sprijin constant în viața lui și cel mai bun prieten al său. Ei au un fiu în vârstă de 26 de ani.

În anii ’70 și ’80, John a făcut parte dintr-un grup liber de indivizi care importau marijuana în Canada și Europa. În cea mai mare parte a acestei perioade, John a trăit în afara Statelor Unite. Era un grup fluid și fiecare avea o nișă de expertiză. În jurul anilor 1986-1987, John s-a retras și și-a petrecut timpul acasă, cu familia sa, făcând diverse lucrări de îmbunătățire a locuinței, având grijă de proprietăți și lucrând la relațiile cu familia sa. Se pare că alți membri ai grupului au continuat să importe – chiar și în SUA.

John, soția și copilul său locuiau în Hawaii în 1994, când a fost pus sub acuzare pentru această complicată conspirație. Soția sa își termina doctoratul în biologie, iar el era un tată care stătea acasă. Se bucura de timpul petrecut cu familia și, cu siguranță, cu fiul său cel mic.

Îmi amintesc și acum ultimul timp pe care l-am petrecut cu fratele meu cât timp a fost liber. Ne-a întâmpinat la aeroportul din Honolulu, împingând un cărucior, purtând pantaloni scurți și un tricou fără formă. Avea un zâmbet strălucitor. Era în 1993, iar John, acum în vârstă de 40 de ani, era tatăl pentru prima dată al unui copil mic. Ne-a încărcat bagajele într-un vechi Saab cu câteva lovituri și rupturi ale tapițeriei. Tatăl nostru, Calvin, murise cu un an înainte și această vizită a fost un moment pentru amintiri de familie.

John și-a văzut fiul crescând până la tânărul frumos care este astăzi, cu o diplomă de inginer la o universitate din Columbia. Fosta soție a lui John este cea mai bună prietenă și confidentă a sa. Și-a terminat doctoratul și acum este profesor și șef de departament la un colegiu din Pennsylvania. Îl vizităm cu toții împreună de sărbători și zile de naștere. Este atât minunat, cât și dulce-amărui.

Îți pot spune despre fratele pe care îl cunosc. Este amabil, calm și nepretențios, cu umor și un zâmbet ușor. Este infinit de creativ și este capabil să repare cele mai pietonale obiecte. Este patologic de econom, o calitate fără îndoială inspirată de Bijou.

„Până acum doi ani, acest infractor primar a fost cazat într-o instituție de înaltă securitate din cauza duratei pedepsei.”

Când Bijou a murit, am căutat printre lucrurile ei și am găsit unul dintre albumele bunicii noastre. Erau sute de fotografii din copilăria tatălui meu din Iowa. Era una care înfățișa un câmp, iar pe spate, scrisă cu scrisul precis al bunicii mele, era „Câmpul nostru de cânepă”. Asta mi-a amintit de o conversație pe care am avut-o cu tatăl meu înainte de moartea sa.

Calvin avea 80 de ani, iar eu l-am întrebat dacă a fumat sau a băut vreodată. A rămas tăcut pentru un moment. Avea principii și nu putea să mintă. Când a vorbit din nou, a spus: „Ei bine, nu am fumat niciodată tutun, dar poate un pic de frânghie în spatele hambarului”. Un câmp de cânepă și fumatul în spatele hambarului nu ruinau o viață la începutul anilor 1900, dar ruinează vieți acum.

În timp ce se afla în închisoare, John a ținut pasul cu meseriile din domeniul construcțiilor și a urmat și predat cursuri care acoperă construcția de case convenționale și neconvenționale. El a dezvoltat cursuri ACE de care să beneficieze participanții după ce ies din închisoare. A fost mentor în cadrul grupului de discuții „Fathers Behind Bars” și a fost mentor în cadrul programelor Code-Challenge din 2003. El încearcă să fie un model de rezolvare nonviolentă a conflictelor.

John declară că își trăiește viața în închisoare ca o persoană integră și moderată. Până acum doi ani, acest infractor primar a fost cazat într-o instituție de înaltă securitate din cauza duratei pedepsei sale. El trăiește în mod responsabil, iar de-a lungul celor 23 de ani de încarcerare a avut un cazier fără incidente și fără cusur.

„Viața mea este organizată și sunt productiv”, spune John. „Predau diverse cursuri de exerciții fizice și cursuri de construcții pentru alți deținuți, precum și repararea radiourilor și a căștilor. Îi ajut pe alți deținuți cu apelurile lor și sunt cunoscut ca bibliotecarul și radiomanul, în funcție de zi și de persoană.”

Dacă John ar fi eliberat, el nu ar deveni o povară pentru societate și ar continua să își trăiască viața într-un mod pașnic și ordonat. Îi pare profund rău pentru toate problemele pe care greșelile sale le-au cauzat familiei sale și societății. În multe state, marijuana este acum legală. Un procent mare de americani consideră că marijuana ar trebui să fie legală peste tot. John Knock ar trebui să fie eliberat.

.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.