Anunț:

Au trecut mai bine de 80 de ani de la dispariția legendarei aviatoare americane Amelia Earhart, care a dispărut deasupra Oceanului Pacific în 1937, în timp ce încerca să facă înconjurul lumii. În vara anului 1937, Earhart și navigatorul ei, Fred Noonan, au decolat cu Lockheed Electra de pe aerodromul Lae din Papua Noua Guinee cu destinația Howland Island, o insulă de corali nelocuită, situată în apropierea ecuatorului, aproape la jumătatea distanței dintre Australia și Hawaii.

Amelia Earhart
Amelia Earhart a dispărut în timp ce încerca să traverseze Pacificul. Fotografie: „A murit în timpul zborului: Getty Images

Din câte știm, nu au ajuns niciodată pe Insula Howland, iar de atunci lumea a început să o caute. Paza de Coastă și Marina Statelor Unite au fost trimise în căutarea lui Earhart și a navigatorului ei. Între timp, soțul lui Earhart, George Putnam, a angajat nave civile pentru a-și căuta soția dispărută. Din păcate, Earhart, Noonan și epava avionului nu au fost găsite niciodată, în ciuda săptămânilor de căutări. Oamenii au speculat cu privire la dispariție și la ceea ce s-ar fi putut întâmpla în timp ce cercetau Insulele Marshall în căutarea epavei sau a ceva care ar putea face lumină asupra a ceea ce s-a întâmplat.

Ca toate marile mistere, au apărut o mulțime de teorii despre ceea ce s-ar fi putut întâmpla în acea fatidică zi de vară, dintre care principalele trei le vom explora mai jos.

Avionul s-a prăbușit în ocean în apropiere de Howland Island

Explicația oficială a ceea ce i s-a întâmplat lui Earhart oferită de guvernul Statelor Unite a fost că avionul a rămas fără combustibil și s-a prăbușit undeva în Oceanul Pacific. Înainte de călătoria fatală a lui Earhart, Statele Unite au trimis nava Itasca a Pazei de Coastă pe Insula Howland pentru a o sprijini pe Earhart în încercarea acesteia de a face înconjurul lumii. Nava se afla acolo pentru a asigura navigația aeriană și o legătură radio care să ajute la ghidarea avionului spre insula îndepărtată. Dintr-un motiv oarecare, contactul radio dintre Earhart și Itasca a fost sporadic, ceea ce rămâne o parte a misterului în curs de desfășurare.

Amelia Earhart
Insula Howland se află aproximativ la jumătatea distanței dintre Australia și Hawaii. Imagine SnowFire via Wikimedia

Nu uitați că, în 1937, nu aveam radar, iar fumul de la pâlnia navei ar fi trebuit să o ajute pe Earhart să localizeze insula. Când Earhart și Noonan nu au reușit să ajungă, s-a speculat că s-au rătăcit și s-au prăbușit în ocean după ce au rămas fără combustibil.

Au căutat pe fundul oceanului

În urmă cu aproximativ 19 ani, o companie de cercetare a oceanelor din Maryland, numită „Nauticos”, a condus un efort de localizare a avionului lui Earhart, unde se credea că s-ar fi putut prăbuși în apropierea Insulei Howland.

Publicitate:

USCGS_Itasca 1929
Fumul de pe Itasca ar fi trebuit să o ajute pe Earhart să găsească insula Howland. Fotografie: USCG via Wikimedia

Când a vorbit înaintea misiunii, National Geographic îl citează pe președintele Nauticos, David Jourdan, care a spus următoarele: „Nu, nu, nu:

„Suntem încrezători că se află în zona pe care o căutăm”, a spus Jourdan. „Desigur, nu putem garanta acest lucru, deoarece ar putea fi la marginea exterioară, dar suntem siguri că se află în apropiere.”

Anunț:

În ciuda căutării unei suprafețe de 630 de mile pătrate (1.660 de kilometri pătrați), nu s-a găsit nimic, așa cum s-a întâmplat și în cazul misiunilor ulterioare care au cercetat fundul oceanului.

Nikumaroro Castaway’s

O altă teorie a fost că Earhart și Noonon, după ce nu au reușit să găsească Insula Howland, au aterizat cu Lockheed Electra pe Insula Nikumaroro, o mică insulă de corali situată la 350 de mile nautice la sud-vest de locul unde ar fi trebuit să aterizeze. Persoanele care cercetează această teorie sunt atrase de o scurtă transmisie radio. Earhart i-a spus lui Itasca că zburau de-a lungul „liniei 157 337”. Dacă acest lucru este corect, în cazul în care Earhart ar fi ratat Howland, ar fi putut ajunge la Nikumaroro.

Nikumaroro_Atoll_
Insula pe care Earhart ar fi putut ateriza. Imagine: Joshua Stevens via Wikimedia

În momentul dispariției lui Earhart, mareea ar fi fost suficient de joasă pe Nikumaroro pentru a-i oferi lui Earhart o suprafață de recif plat de-a lungul țărmului, pe care un avion ar fi putut ateriza. Cercetătorii speculează că, chiar dacă cei doi ar fi putut ateriza pe insulă, mai târziu, mareele mari ar fi spălat avionul în ocean.

Publicitate:

Existau semne ale prezenței oamenilor pe insulă

Alte dovezi care indică faptul că aviatorii au aterizat pe Nikumaroro și au devenit naufragiați au apărut mai târziu în cursul anului, când britanicii se gândeau să facă o așezare acolo. Un ofițer britanic a declarat că a dat peste ceva ce putea fi văzut ca un adăpost pentru noapte și a făcut o fotografie a ceea ce oamenii speculează că ar fi putut fi o parte a trenului de aterizare al avionului.

În 1938, oamenii au ajuns pe Nikumaroro ca parte a programului de colonizare a Insulelor Phoenix și au dat peste ceea ce au crezut că ar putea fi părți ale avionului dispărut. În 1940, administratorul insulei, Gerald Gallagher, a descoperit oase, rămășițele unei perechi de pantofi și o cutie care a conținut cândva un sextant. Oasele au fost trimise în Fiji pentru a fi examinate și se credea că aparțin unui bărbat european. Expediții ulterioare pe Nikumaroro au descoperit dovezi ale unor focuri de tabără și resturi de pești, scoici și broaște țestoase. Bazându-se pe faptul că capetele de broască țestoasă nu au fost mâncate, cercetătorii au concluzionat că insularii din Pacific nu au fost sursa descoperirilor.

Capturat de japonezi

Teoria numărul trei și cea mai imaginativă dintre toate este că, după ce nu au reușit să localizeze Insula Howland, Earhart și Noonan au zburat spre Insulele Marshall controlate de japonezi. Se speculează că japonezii au crezut că sunt spioni americani și mai târziu i-au executat.

Publicitate:

Câteva persoane cred chiar că atât Earhart cât și Nonoon s-au întors în Statele Unite sub nume false, o teorie susținând că Earhart a devenit Irene Craigmile și apoi Irene Bolam după ce s-a căsătorit cu Guy Bolam.

Lockheed Y1C-37
Avionul ar fi rămas fără combustibil înainte de a ajunge în Insulele Marshall. Fotografie: „A fost un accident de aviație: United States Air Force via Wikimedia

În cartea sa „Emilia Earhart a supraviețuit”, colonelul în retragere al forțelor aeriene americane Rollin C. Reineck speculează că Earhart a abandonat avionul în Insulele Marshall și din motive de securitate națională și s-a întors în SUA sub un nume fals. El crede că, prin aterizarea în Insulele Marshall, Statele Unite au folosit căutarea lui Earhart ca o modalitate de a efectua recunoașteri prebelice asupra japonezilor.

Profesorul în retragere Dick Spink a crezut că Reineck a avut dreptate și, după ce și-a făcut cercetările, a fost convins că Earhart și Noonan au aterizat pe atolul Mili.

National Geographic menționează un interviu din 2015 în care Spink a spus:

„Am auzit o poveste consistentă de la prea mulți oameni din Marshalls pentru a o respinge. Ei spun: ‘A aterizat la Mili’. Unchii și mătușile noastre, părinții și bunicii noștri știu că ea a aterizat aici.””

Avionul ar fi rămas fără combustibil

În timp ce Spink are teoria sa cu privire la ceea ce s-a întâmplat cu Earhart și Noonon, alte persoane au calificat teoria Insulelor Marshall ca fiind imposibil să se fi întâmplat. Elgen Long, pilot pensionar și un vechi entuziast al lui Earhart, crede că adevărul este că avionul a rămas fără combustibil și s-a prăbușit în ocean.

„Avionul ar fi trebuit să plutească mult timp” pentru a ajunge în Insulele Marshall, a glumit Long într-un interviu anterior despre dispariție.

Amelia_Earhart
Dispariția Meliei Earhart este încă un mister. Foto: Al: Underwood & Underwood via Wikimedia

Fostul pilot World Airways și proprietar al Lockheed Electra, Fred Patterson, împărtășește convingerea lui Long, spunând:

„Pur și simplu nu există nicio posibilitate ca ea să fi ajuns în Insulele Marshall. Eu însumi am zburat pe distanțe lungi în acel avion și știu exact cât consumă pe oră.”

Deocamdată, ce s-a întâmplat cu Earhart și Noonan rămâne un mister și probabil că va rămâne așa până când cineva va descoperi epava avionului.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.