O biserică de cărămidă se află în situl istoric Penn Center de pe insula St. Helena din Carolina de Sud. Centrul, locul în care a funcționat una dintre primele școli din țară pentru sclavii eliberați, a fost desemnat joi drept un nou monument național. (Bruce Smith/AP)

Președintele Obama a declarat joi cinci noi monumente naționale, de la o biserică din Birmingham, Alabama, bombardată de segregaționiști, până la pădurile de conifere din Oregon. El și-a folosit acum autoritatea executivă mai mult decât orice alt președinte pentru a proteja situri istorice, culturale și ecologice emblematice din întreaga țară.

Trei noi monumente din sud, toate cu sprijin bipartizan, exemplifică impulsul lui Obama de a extinde identitatea națională comună a Americii prin narațiunea pe care o spune cu terenurile sale publice. Două dintre ele, în Birmingham și Anniston, Alabama, au fost locurile unor acte de violență comise împotriva unor copii afro-americani și a unui grup interrasial de activiști pentru drepturile civile. Al treilea, în Beaufort, S.C., comemorează perioada dintre Războiul Civil și presiunea pentru segregare din anii 1890, când sclavii eliberați au lucrat pentru a înființa școli și comunități proprii.

Într-o declarație, Obama a menționat că monumentele „păstrează capitole critice din istoria țării noastre” și reflectă efortul său de lungă durată de a se „asigura că parcurile naționale, monumentele și terenurile publice reflectă pe deplin istoria și cultura diversă a națiunii noastre”.”

Președintele a mai extins încă o dată Monumentul Național California Coastal, care a fost înființat de președintele Bill Clinton și extins de Obama în 2014, și Monumentul Național Cascade-Siskiyou, un alt monument al lui Clinton, cu aproximativ 42.000 de acri în Oregon și 5.000 în California. Mulți ecologiști și oameni de știință au susținut că cele două zone protejate aveau nevoie de o zonă tampon mai mare pentru a se proteja împotriva efectelor viitoare ale schimbărilor climatice.

Aducerea a șase situri la cel de coastă din California îl va face mai accesibil, a declarat directorul executiv al Conservation Lands Foundation, Brian O’Donnell, care a adăugat că americanii vor sărbători aceste situri „timp de generații”.”

Președintele a folosit în mod frecvent Legea Antichităților pentru a proteja întinderi vaste de habitat în vestul țării, dar a invocat-o și pe parcursul mandatului său pentru a recunoaște progresele cheie în lupta pentru o societate americană mai incluzivă. Printre aceste monumente se numără cele dedicate muncitorilor agricoli latino-americani din California; americanilor japonezi plasați în lagăre de internare în Hawaii; homosexualilor, lesbienelor, bisexualilor și transsexualilor care s-au revoltat la Stonewall Inn din New York; o oprire de-a lungul Căii Ferate Subterane din Maryland; și siturile ancestrale Pueblo din Colorado și Utah.

Alan Spears, directorul de resurse culturale al Asociației pentru Conservarea Parcurilor Naționale, a declarat într-un interviu că aceste desemnări demonstrează modul în care administrația „plasează mai mult din istoria noastră comună pe șemineul colectiv” al istoriei americane.

(Daron Taylor/The Washington Post)

„A fost o vreme când ne concentram doar pe bărbații călare, cu săbii”, a spus Spears. „Aceea a fost o perioadă diferită. Am extins definiția a ceea ce este important și a ceea ce este important la nivel național.”

Prin invocarea Legii Antichităților din 1906 pentru a desemna siturile, Obama a folosit acum această lege mai mult decât orice alt președinte. El a creat sau a extins 34 de monumente naționale, cu două mai multe decât Franklin D. Roosevelt.

Noul Birmingham Civil Rights National Historical Monument include locul unde a avut loc, la 15 septembrie 1963, atentatul cu bombă de la 16th Street Baptist Church din oraș, care a ucis patru fete și a rănit alte 22 de persoane, precum și motelul A.G. Gaston, unde s-au organizat opozanții segregării în anii 1960. Moartea celor patru fete, care frecventau școala de duminică, a indignat mulți americani și a oferit un impuls critic pentru adoptarea Legii drepturilor civile din 1964.

National Trust for Historic Preservation și orașul Birmingham lucrează la un proiect de 9 milioane de dolari pentru a restaura motelul, care l-a găzduit pe Rev. „camera de război” a lui Martin Luther King Jr. în primăvara anului 1963.

Noul Freedom Riders National Monument aduce un omagiu atacului din 14 mai 1961 asupra unui autobuz din Anniston care transporta un grup interrasial de tineri bărbați și femei care contestau segregarea care exista la acea vreme în transportul public. Fosta stație de autobuz Greyhound de pe Gurnee Avenue, unde călăreții au încercat să se îmbarce, precum și locul unde autobuzul a fost bombardat și incendiat la scurt timp după aceea, vor face parte din monument.

În timp ce conservatorii și susținătorii drepturilor civile se așteptau de mult timp ca siturile din Alabama să fie desemnate ca monumente naționale, decizia lui Obama de a înființa unul dedicat Reconstrucției a fost mai surprinzătoare.

Avocații, inclusiv reprezentantul James E. Clyburn (D-S.C.), au remarcat că nu există un singur sit în sistemul de parcuri naționale dedicat relatării istoriei Reconstrucției. Fiii Veteranilor Confederației au protestat inițial împotriva ideii de a individualiza situl Penn Center din Carolina de Sud, iar directorul Serviciului Parcurilor Naționale, Jonathan B. Jarvis, a organizat o audiere a comunității cu privire la această propunere cu doar mai puțin de o lună în urmă.

Profesorul de istorie de la Universitatea Northwestern, Kate Masur, care a insistat pentru desemnare împreună cu profesorul de istorie de la Universitatea California din Davis, Gregory Downs, a declarat într-un e-mail că situl va ilumina „una dintre cele mai importante și mai neînțelese epoci ale trecutului nostru.”

„Epoca Reconstrucției a fost primul efort al națiunii de a se confrunta cu impactul de durată al sclaviei, când milioane de foști sclavi au început să-și făurească o viață în libertate și când națiunea a refăcut Constituția pentru a proteja mai bine cetățenia și drepturile individuale”, a spus ea.

Mulți republicani din sud au ajuns să îmbrățișeze ideea de a evidenția unele dintre cele mai dureroase aspecte ale istoriei regiunii pentru a promova reconcilierea rasială. Întreaga delegație a Camerei Reprezentanților din Alabama – inclusiv șase republicani – a semnat legislația pe care Rep. Terri A. Sewell (D-Ala.) a introdus-o pentru a crea situl Birmingham Civil Rights National Historical Park.

Primarul din Anniston, Jack Draper (D), a declarat într-un interviu că monumentul dedicat călăreților pentru libertate a fost susținut pe scară largă în cadrul comunității, precum și de către legislatori de ambele părți ale culoarului.

„Am parcurs un drum lung”, a spus Draper. „Oamenii trebuie să înțeleagă că am parcurs un drum lung. Comunitatea în general a îmbrățișat acest lucru și a recunoscut că aceasta este o poveste care trebuie spusă.”


Aceste mașini erau parcate lângă Biserica Baptistă de pe strada 16 când explozia a sfâșiat biserica din Birmingham, Alabama, la 15 septembrie 1963. (AP)

Poliția stă de pază în fața Bisericii Baptiste de pe strada 16 din Birmingham, Ala, după o explozie care a ucis patru fete afro-americane. (AP)

Cu toate acestea, cel puțin unul dintre noile peisaje protejate, la Monumentul Național Cascade-Siskiyou, este mai controversat. Jack Williams, cercetătorul-șef al Trout Unlimited, a declarat că extinderea acestuia este critică, deoarece temperaturile mai ridicate, scăderea stratului de zăpadă din timpul iernii și furtunile mai variabile au afectat cursurile de apă locale și râurile necesare speciilor de pești indigeni aflați în pericol.

Noua desemnare se va traduce, probabil, printr-o mai bună întreținere a drumurilor și prin restricții privind pășunatul vitelor sau exploatarea lemnului în zone cheie de-a lungul cursurilor de apă, ceea ce va reduce eroziunea, a adăugat Williams.

Dar Jerome Rosa, directorul executiv al Asociației crescătorilor de vite din Oregon, a declarat într-un interviu că membrii săi „sunt extrem de dezamăgiți de faptul că acest lucru va trece. Impactul pe care îl are asupra pășunilor, producției de lemn și asupra locurilor de muncă va fi devastator. Îi va afecta pe crescătorii noștri de animale care gestionează aceste proprietăți.”

Rosa a spus că ceea ce se întâmplă în Oregon este o poveste care se repetă în tot vestul – guvernul federal face acaparări de terenuri, guvernele locale pierd proprietăți impozabile și crescătorii locali de animale și lucrătorii din industria lemnului pierd locuri de muncă. El a insistat, de asemenea, asupra faptului că desemnarea va limita accesul la teren pentru excursioniști, observatori de păsări și alți entuziaști ai activităților în aer liber.

„Legea Antichităților trebuie într-adevăr reformată”, a spus Rosa. „Să sperăm că președintele Trump va face ceva în acest sens. Acest lucru a fost abuzat de atât de mulți președinți”. El a spus că legea din 1906 a fost menită să protejeze siturile culturale istorice, dar că „s-a transformat în acest lucru pentru președinții care pleacă pentru a-și asigura moștenirea ecologică. Este cu adevărat un abuz grav a ceea ce trebuia să facă Legea Antichităților.”

Dar, Dave Willis, proprietarul de cabane din Oregon, care a petrecut 34 de ani luptând pentru a stabili mai întâi monumentul Cascade-Siskiyou și apoi pentru a-l extinde, a declarat că regiunea servește ca o punte terestră către „o adevărată arcă a lui Noe a biodiversității”.”

Willis a fost atât de tenace în a face presiuni pentru protecția federală încât, în anii 1990, a trimis prin poștă unui angajat al Departamentului de Interne materiale despre regiune în fiecare zi, timp de trei săptămâni, până când a obținut o întâlnire în persoană cu secretarul de atunci al Internelor, Bruce Babbitt. În ultimele săptămâni de mandat ale lui Clinton, Willis a reușit să îl încolțească pe președinte de patru ori pentru a face presiuni în vederea extinderii monumentului, dar acel moment a sosit abia 17 ani mai târziu, joi.

„Treaba nu este gata, dar este un mare pas înainte”, a spus el. „Încercăm să protejăm ce este mai bun și să restaurăm restul.”

.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.