Doar o reducere modestă a aportului caloric zilnic ar putea avea beneficii protectoare pentru inima noastră, arată o nouă cercetare. Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley hide caption

toggle caption

Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley

Doar o reducere modestă a aportului caloric zilnic ar putea avea beneficii de protecție pentru inimile noastre, arată o nouă cercetare.

Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley

Boala cardiacă este principala cauză de invaliditate și deces la nivel mondial. Aproximativ 2.200 de persoane din SUA mor pe zi din cauza problemelor cardiovasculare, sau una la fiecare 40 de secunde.

Din acest punct de vedere, dacă ați ști că ați putea contribui la menținerea sănătății inimii dumneavoastră dacă ați mânca doar puțin mai puțin în fiecare zi – aproximativ șase calorii în valoare de șase Oreo de mărime standard – ați face-o?

Cercetătorii au găsit dovezi că doar o reducere modestă a aportului caloric zilnic ar putea avea beneficii de protecție pentru inimile noastre, potrivit unui articol publicat săptămâna aceasta în The Lancet Diabetes & Endocrinology.

Articolul s-a bazat pe datele din studiul Comprehensive Assessment of Long-term Effects of Reducing Intake of Energy (CALERIE). Acel proiect de referință, susținut de National Institutes of Health, a fost unul dintre cele mai aprofundate eforturi de măsurare a impactului pe termen lung al restricției calorice la om. Cercetătorii au publicat numeroase analize pornind de la datele studiului de doi ani, examinând diverși factori asociați cu speranța de viață și longevitatea.

Acest articol, cel mai recent care se bazează pe aceste date, examinează în primul rând modul în care restricția calorică moderată influențează sănătatea inimii și modul în care aceasta poate preveni, potențial, declinul legat de îmbătrânire.

Experimentul a început cu 218 participanți, toți cu greutate normală sau doar ușor supraponderali și cu vârste cuprinse între 21 și 50 de ani. Cercetătorii au început 143 de participanți cu o dietă care le-a redus aportul caloric cu 25%; alți 75 au fost repartizați la o dietă normală. În final, 188 de participanți au finalizat studiul – 117 cu restricție calorică și 71 fără.

Pentru primele patru săptămâni ale studiului, persoanele din grupul de reducere a caloriilor au fost hrănite în cadrul unuia dintre cele trei centre clinice. În acest timp, ei au fost instruiți cu privire la modul în care să își reducă aportul caloric și s-au încadrat treptat într-unul dintre cele șase planuri de alimentație bazate pe propriile preferințe.

De-a lungul primelor șase luni, majoritatea oamenilor s-au ținut destul de bine de regimurile lor. În medie, au redus numărul de calorii cu aproximativ 20%. Dar nu s-au descurcat la fel de bine peste doi ani: În general, ei și-au redus aportul caloric în medie cu aproximativ 12% – sau cu aproximativ 300 de calorii mai puțin pe zi de persoană.

Chiar și așa, această reducere relativ modestă a caloriilor a avut efecte semnificative asupra participanților care au mâncat mai puțin: Aceștia au pierdut în medie aproximativ 16,5 kilograme și au observat îmbunătățiri, inclusiv scăderea colesterolului și a tensiunii arteriale, la toți cei șase factori primari asociați cu riscurile pentru sănătatea inimii. De asemenea, au observat o îmbunătățire a rezistenței la insulină și a ratelor metabolice.

„Ne așteptam să existe o îmbunătățire a factorilor cardiometabolici din cauza pierderii în greutate”, spune William Kraus, autorul principal al studiului și distins profesor de genomică cardiovasculară la Universitatea Duke. „Dar… nu ne așteptam la gradul de îmbunătățire pe care l-am văzut.”

Și, deși pierderea în greutate a fost relativ impresionantă, nu a fost responsabilă pentru majoritatea beneficiilor cardiace. După ce au efectuat analize suplimentare, cercetătorii au stabilit că, cel mult, pierderea în greutate a reprezentat doar 25% din măsurătorile îmbunătățite ale sănătății inimii. Cercetătorii spun că descoperirile lor sugerează că restricția calorică poate avea beneficii pentru sănătate dincolo de cele asociate în mod normal cu pierderea în greutate.

David Sinclair, profesor de genetică la Harvard Medical School, spune că descoperirile oferă dovezi suplimentare că restricția calorică poate fi benefică pentru a stăvili efectele negative ale îmbătrânirii.

Dar, spune el, studiul demonstrează, de asemenea, o problemă semnificativă în ceea ce privește utilizarea restricției calorice pentru a îmbunătăți sănătatea umană: Este foarte greu de menținut, chiar și pentru persoanele motivate. Dintre cei 143 de participanți care au început inițial dieta restrictivă, 26 au renunțat înainte de expirarea celor doi ani. (Dimensiunea mică a eșantionului a fost o limitare a studiului.) Mulți alții au fost eliminați din lotul inițial al studiului din cauza îngrijorărilor legate de sănătatea lor fizică sau mentală.

„Nu vă puteți aștepta ca persoanele în vârstă sau fragile să respecte acest regim alimentar sever”, spune Sinclair, care nu a fost implicat în studiu. „Avem nevoie de alternative, fie că este vorba de post intermitent sau de medicamente care imită restricția calorică.” El lucrează pentru a înțelege cum funcționează restricția calorică la nivel molecular, astfel încât el și alții să poată veni cu medicamente care să confere aceleași beneficii fără durere și dificultate.

Scopul oricărei cercetări privind restricția calorică, spune el, este reducerea – și poate eliminarea – bolilor legate de îmbătrânire.

„Îmbătrânirea nu este considerată o afecțiune medicală – este pur și simplu prea comună. Să sperăm că, în viitorul apropiat, nu o vom mai accepta”, spune el. „Asta este ceea ce oferă restricția calorică: Ea comprimă perioada de îmbolnăvire. Să sperăm că într-o zi oamenii vor trăi până la 90 de ani într-un mod sănătos și vor deceda mai repede și mai dureros decât o facem acum.”

Susie Neilson este stagiară la NPR’s Science Desk. Urmăriți-o pe Twitter: @susieneilson.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.