29 iunie 1849 – 13 martie 1915
Imagine din www.dic.academic.ru Imagine din www.dic.academic.ru

Contele Serghei Witte a fost un politician rus foarte influent. El a fost martor al abolirii șerbiei și al primei revoluții rusești. Susținător al împăratului Alexandru al III-lea, a fost foarte influent în timpul domniei lui Nicolae al II-lea. În calitate de membru al Consiliului de Miniștri al Imperiului Rus, a fost un adept devotat al monarhiei absolute. Witte a fost ca un om cu o viziune vastă și calități morale remarcabile.

Origini, tinerețe și perioada preguvernamentală

Sergei Witte s-a născut în familia unui funcționar public provincial în Tiflis (astăzi Tbilisi, Georgia) la 29 iunie 1849. Tatăl său descindea dintr-o familie de germani baltici luterani, iar mama sa din prinții Dolgoruki, susținători ai lui Petru cel Mare.
Tatăl lui Witte a fost un nobil din regiunea Pskov, partea de nord-vest a Imperiului Rus. Inițial luteran, el a trecut mai târziu la creștinismul ortodox și a servit ca șef al departamentului de proprietate al guvernului. Mama lui Witte, Ekaterina Andreevna Fadeeva, a fost fiica consilierului privat al Caucazului. Bunica sa a fost prințesa Helene Dolgoruki.

Sergei Witte a subliniat întotdeauna cu mare plăcere legătura sa cu familia Dolgoruki și nu-i plăcea să menționeze originile străine ale tatălui său.

„Toată lumea din familia mea era profund devotată monarhiei și am moștenit această trăsătură de caracter”, obișnuia să spună Witte.

Sergei Witte și-a petrecut copilăria pe moșia bunicului său. A primit o educație obișnuită pentru un copil al nobilimii din acea vreme. A intrat într-un gimnaziu din Tiflis. Dar a fost mai interesat de muzică, scrimă și echitație decât de studiu. Din cauza comportamentului său neadecvat și a lipsei de sârguință în studii, Witte a fost obligat să reintre într-un gimnaziu din alt oraș. A terminat gimnaziul la Chișinău și a primit certificatul de studii cu note pozitive.

În 1866 Witte a intrat la facultatea de fizică și matematică a Universității Novorossiysk din Odesa. În calitate de student, Witte a fost puțin interesat de politică. El nu a acordat nicio atenție celor mai influente tendințe ale vremii, cum ar fi radicalismul politic și filozofia materialismului ateu – idei care dominau mințile’ tinerilor contemporani.

Imagine din www.tour.sebastopol.ua Imagine din www.tour.sebastopol.ua

„M-am opus întotdeauna acestor tendințe. Datorită educației mele, am rămas devotat monarhiei. În afară de asta, am fost o persoană religioasă”, a declarat Witte.

Viitorul președinte al Consiliului de Miniștri a terminat facultatea în 1870. După absolvire, a trebuit să aleagă între cariera de om de știință sau cea de funcționar public. Ultima variantă a prevalat din motive materiale. A lucrat în secretariatul guvernatorului general din Odessa timp de doi ani. Dar brusc planurile sale s-au schimbat.

În acea perioadă Imperiul Rus dezvolta un sistem feroviar rapid. Witte a intrat în acest demers acceptând un post la o întreprindere feroviară privată. Și-a petrecut cea mai mare parte a anilor 1870 și 1880 în această ocupație, în special în administrarea și gestionarea diferitelor linii de cale ferată. În calitate de candidat la științe matematice, a început ca casier la o casă de bilete, apoi a avansat treptat, studiind afacerea în cele mai mici detalii. A îndeplinit funcțiile de controlor, ajutor de mașinist, ajutor de șef de gară și apoi șef de gară.

Cariera sa s-a desfășurat destul de lin, cu excepția unui episod. În 1875, nu departe de Odessa, a avut loc un accident feroviar care a provocat moartea mai multor persoane. Witte era responsabil de acea parte a liniei de cale ferată. Dar s-a răscumpărat în timpul Războiului ruso-turc din 1877-1878 prin aranjarea corectă și abilă a schimbului de trupe. În această perioadă a fost remarcat pentru prima dată de familia țarului, în special de Marele Duce (Prinț) Nikolai Nikolaevici (fratele împăratului Alexandru I).

Prin munca sa în întreprinderile feroviare private, Witte a dobândit o experiență neprețuită în management. El a avut o abordare pragmatică față de toate problemele de afaceri. Până la mijlocul anilor 1880, Serghei Witte era bine cunoscut în rândul comunității feroviare datorită realizărilor sale, precum și a articolelor pe care le-a publicat despre calea ferată.

În 1880, Serghei Witte a fost numit șef al Departamentului de Operațiuni al Sistemului de Căi Ferate de Sud-Vest al Imperiului și s-a stabilit la Kiev. În 1886 a fost numit director al Sistemului de Sud-Vest.
O carieră de succes i-a adus stabilitate financiară. Ca șef al sistemului de căi ferate, a câștigat peste 50 de mii de ruble pe an; o sumă mult mai mare decât câștiga un ministru la acea vreme.

Cariera politică

Witte nu s-a interesat de viața politică a țării. Dar situația s-a schimbat dramatic când împăratul Alexandru al II-lea Eliberatorul a fost ucis la 1 martie 1881. Witte a fost profund îngrijorat de această tragedie. El a sugerat să lupte împotriva teroriștilor cu metodele lor, ucigându-i așa cum îi ucideau pe alții. A devenit membru al nou înființatei Sfintei Drygina (Brigăzi) – o comunitate secretă care lupta împotriva teroriștilor. Dar nu a avut succes în misiunea sa de a lupta împotriva teroriștilor în străinătate. Mai târziu, Witte și-a amintit cu jenă acest moment din biografia sa.

Dar Witte nu era mulțumit cu poziția sa de om de afaceri de succes în domeniul feroviar. Firea sa activă și ambițioasă dorea și alte realizări. El a început să-și pregătească cu atenție și consecvență trecerea la structurile guvernamentale. Witte a reușit să-și atingă obiectivul datorită cunoștințelor sale și unei coincidențe norocoase de circumstanțe.

Lucrările teoretice ale lui Witte privind dezvoltarea căilor ferate au început să atragă atenția. El a fost remarcat de ministrul de finanțe Ivan Vishnegradsky, care a manifestat un mare interes pentru lucrările sale.

În 1888, în apropiere de micul sat Borki, trenul țarului a deraiat, omorând mulți oameni, dar din fericire lăsând în viață familia țarului. Nu cu mult timp înainte de acest accident, Serghei Witte avusese o dispută cu ministrul căilor ferate, în care a declarat că trenurile țarului erau conduse la viteze inadmisibile. Alexandru al III-lea a fost martor la discuție și, la scurt timp după accident, l-a promovat pe Witte ca șef al departamentului de căi ferate nou înființat în cadrul Ministerului de Finanțe.

Cariera politică a lui Serghei Witte a urcat vertiginos. În 1892 a devenit șef al Ministerului Căilor Ferate. În 1893, Witte a devenit ministru de finanțe. Viitorul prim-ministru al Imperiului Rus nu a fost niciodată scrupulos în ceea ce privește metodele pe care le folosea pentru a-și atinge obiectivele. Predecesorul lui Witte în funcția de ministru de Finanțe a fost forțat să părăsească funcția din cauza unor zvonuri discreditare. Serghei Witte a fost unul dintre instigatorii acestor zvonuri.

Ministrul de Finanțe

Imagine din www.dic.academic.ru Imagine din www.dic.academic.ru

După ce a fost numit ministru de Finanțe, Serghei Witte a devenit una dintre cele mai influente figuri de pe scena politică imperială. A avut mult succes în calitate de ministru. A implementat o serie de reforme care au ajutat la stabilizarea sectorului financiar și la orientarea economiei către un mod de dezvoltare mai capitalist. A fost un susținător activ al industrializării, declarând că este capabil să conducă Imperiul către un club de elită al țărilor industriale foarte dezvoltate. Witte a fost un susținător hotărât al influxului de capital și al exportului de bunuri. El a cerut măsuri protecționiste față de producția națională. Witte a considerat că țara ar trebui să fie mai activă din punct de vedere economic pe piața mondială, în special în Orientul Îndepărtat. El credea că dezvoltarea țării ar trebui să meargă într-o direcție diferită de cea a altor țări. Dar beneficiile capitalismului erau evidente pentru el.

În urma unor reforme majore, ministrul de finanțe a prevăzut în mod clar necesitatea de a dezvolta o monedă puternică. În 1894-1895, Witte a reușit să stabilizeze rubla. În 1987, el a pus în aplicare o reformă a monedei naționale. Rubla a fost prevăzută cu standardul de aur și a rămas absolut stabilă până la Primul Război Mondial. Aceasta a dus la un mare aflux de capital în țară și, ca urmare, la dezvoltarea feroviară și industrială în Imperiul Rus. Gestionând deficitul bugetar, Witte a mărit impozitele. A introdus monopolul de stat pentru comerțul cu alcool. Acest lucru a avut ca rezultat un sfert din toate veniturile trezoreriei imperiale.

Imagine din www.upload.wikimedia.org Imagine din www.upload.wikimedia.org

În 1896, Witte a purtat cu succes negocieri cu un reprezentant chinez, obținând acordul Chinei pentru construcția Căii Ferate Chineze de Est, care ar fi accelerat construcția unei căi ferate până la Vladivostok. Succesul negocierilor a fost promovat printr-o mită dată reprezentantului chinez.

Witte cunoștea bine slăbiciunile umane și a mituit cu nerușinare oamenii necesari pentru el. În calitate de ministru de finanțe, avea cele mai largi posibilități de distribuire de ajutoare bănești, de acordare de privilegii, concesii, numiri în posturi lucrative și nu a ezitat să le folosească. De asemenea, a fost unul dintre primii care a înțeles forța cuvântului tipărit și a folosit ziarele pentru a-și duce la îndeplinire planurile. Jurnaliști ruși și străini au lucrat pentru el. Sub comanda sa au fost publicate broșuri și lucrări solide. Presa a desfășurat campanii de discreditare a oponenților și de promovare a planurilor lui Witte.

Reformele lui Witte au fost un succes evident, iar cariera sa politică a atins unul dintre cele mai înalte vârfuri. Dar un episod aproape că a ruinat-o. El s-a căsătorit cu Matilda Lisanevici în 1892. Cu un an înainte, Witte și-a forțat viitoarea soție să divorțeze de soțul ei. Pentru acest divorț, Witte a plătit o compensație considerabilă și chiar l-a amenințat pe soțul Matildei cu măsuri administrative. Având în vedere dragostea devotată a lui Witte față de femeie, căsătoria i-a adus fericire familială. Dar a fost pus într-o poziție ambiguă: politician de rang înalt, pe de o parte, și căsătorit cu o evreică divorțată, pe de altă parte. A fost pe punctul de a demisiona, dar împăratul Alexandru al III-lea, după ce a aflat detaliile situației, a declarat că mariajul nu a făcut decât să-i sporească respectul și încrederea în Serghei Witte. Cariera lui a fost salvată, dar Matilda Lisanevici nu a fost niciodată admisă în înalta societate.

Imagine din www.museum.ru Imagine din www.museum.ru

Chiar dacă Witte a fost mereu în marea favoare a împăratului Alexandru al III-lea, care l-a lăudat foarte mult pentru franchețea sa, absența servilismului și independența judecăților, ministrul de finanțe nu a fost niciodată acceptat cum se cuvine în înalta societate, care nu privea cu ochi buni ascuțimea lui Witte, unghiularitatea, lipsa manierelor aristocratice, repriza sudică și pronunția proastă a limbii franceze. Multă vreme a fost un personaj favorit al glumelor în saloanele din Sankt Petersburg.

În 1894, ultimul împărat al Imperiului Rus, Nicolae al II-lea, a urcat pe tron. Spre deosebire de Alexandru al III-lea, relațiile lui Witte cu noul împărat au fost controversate. Mai mult decât atât, Nicolae al II-lea îl displăcea în mod evident pe influentul ministru de finanțe. Istoricii consideră că tonul de mentor al lui Witte față de împăratul Nicolae al II-lea, referirile sale constante la marea domnie a lui Alexandru al III-lea, la independența și încăpățânarea acestuia sunt principalele motive ale neînțelegerii dintre ministrul de finanțe și împărat. Atitudinea lui Witte contrasta puternic cu discursurile măgulitoare ale curții. Witte a fost comparat în societate cu un Mare Vizir care îl ignora pe monarh. Dar datorită abilităților sale profesionale și-a păstrat funcția.

Criza financiară de la începutul secolului XX a slăbit poziția lui Witte. În 1903, din cauza unei intrigi a ministrului de interne, Viaceslav Konstantinovici von Plehve, împăratul l-a demis pe Witte din funcție și l-a numit președinte al Comitetului de Miniștri. Dar era mai degrabă o poziție modestă, de care nu depindea nimic cu adevărat.

După înfrângerea politică, Serghei Witte a decis să-și restabilească poziția. A folosit orice ocazie pentru a-și dovedi necesitatea pentru țară.

Președinte al Consiliului de Miniștri

În 1904 a izbucnit războiul ruso-japonez. Ceea ce a început ca un „război mic și victorios” s-a transformat într-un dezastru pentru Imperiu și pentru expansiunea sa economică și politică în Orientul Îndepărtat. O primă revoluție a inflamat apoi țara în 1905. În aceste circumstanțe complicate, țarul Nicolae al II-lea a fost nevoit să îl numească pe Serghei Witte ca ambasador la negocierile de pace cu Japonia de la Portsmouth, SUA. Fostul ministru de finanțe s-a dovedit a fi un diplomat talentat. El a reușit să pună capăt războiului pierdut iremediabil cu pierderi minime, reușind să obțină pentru Rusia „aproape un tratat de pace decent”. Pentru aceasta a fost onorat cu un titlu de conte. Această negociere de pace l-a readus în politica de vârf.

Datorită revoluției, contele Witte a insistat asupra reformei sistemului politic al țării. După o lungă perioadă de ezitare, țarul a fost de acord cu o reformă a Consiliului de Miniștri. Documentul a fost publicat și a devenit cunoscut sub numele de Manifestul din 17 octombrie.

Imagine din www.vokrugsveta.ruImagine din www.vokrugsveta.ru

Witte a subliniat necesitatea unor reforme imediate, subliniind că dezvoltarea naturală va conduce în mod inevitabil Rusia spre o monarhie constituțională. Țarul a fost de acord cu aceste argumente și a sugerat pregătirea manifestului corespunzător. Puterea monarhică a fost limitată la o instituție reprezentativă electivă. Pentru prima dată în multe secole, populația a primit libertăți politice. Literalmente a doua zi după ce manifestul a fost publicat, s-a pus întrebarea dacă era posibil să fie considerat drept constituție. Deși nu a fost o constituție, a fost în mod cert un precedent.

Manifestul a avut un impact uriaș asupra politicii interne. Dispozițiile sale de fond deja nu puteau fi revocate. Rusia a intrat într-o nouă fază a dezvoltării politice.

Imagine de pe www. perevodika.ru Imagine de pe www. perevodika.ru

Witte fusese pus în fruntea Consiliului de Miniștri în cea mai dificilă perioadă a primei revoluții rusești. Cariera sa politică a atins apogeul absolut.

Acțiunile sale în calitate de șef al biroului au răcorit țara și au pus capăt revoluției. El a început marile reforme vitale declarate în Manifest. Dar, din cauza dezacordurilor sale cu împăratul, a fost forțat să demisioneze la sfârșitul lunii aprilie 1906. Dar Witte era pe deplin încrezător că a rezolvat principala problemă – asigurarea stabilității politice a regimului. Demisia sa s-a dovedit, practic, a fi sfârșitul carierei sale. Însă Witte nu s-a îndepărtat de activitatea politică, rămânând membru al Consiliului de Stat.

Când a început Primul Război Mondial, Witte, prevestind că acesta va fi sfârșitul monarhiei, și-a declarat disponibilitatea pentru o misiune de pace și negocieri cu Germania. Dar în acel moment s-a îmbolnăvit de moarte.

Contele Serghei Witte a murit la 28 februarie 1915, la vârsta de 64 de ani. Moștenirea sa politică a rămas controversată pentru o lungă perioadă de timp, dar a fost, fără îndoială, una dintre figurile cheie de pe scena politică de la sfârșitul secolului al XIX-lea și începutul secolului al XX-lea.

Scris de Leonid Laparenok, RT

.

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.