Procurorii o numesc pe Barbara Opel mama de tip Fagin care a distrus viețile copiilor săi. Acum vrea ca copiii să o salveze pe a ei. Avocații apărării speră că cei trei copii pe care Opel i-ar fi implicat anul trecut în uciderea brutală a unui bătrân din Everett vor reuși să-i convingă pe procurori că executarea mamei lor le-ar face rău și lor. În plus, Opel caută milă încercând să demonstreze că propriul ei abuz în copilărie – care a început, probabil, în pântecele mamei, afectat de băutura mamei sale – a pus-o pe un curs inevitabil de cruzime și crimă. Este o șansă mare din punct de vedere legal de a o salva pe Opel de la a deveni prima femeie condamnată la moarte din istoria Washingtonului.

Oficialii din comitatul Snohomish vor anunța probabil săptămâna aceasta dacă vor cere pedeapsa cu moartea pentru această femeie de 39 de ani, divorțată și mamă a trei copii. Ea este acuzată că a încercat să angajeze 11 copii și un adult de sex masculin pentru a-l ucide pe angajatorul ei, Jerry Heimann, și pentru a-i goli contul bancar (vezi „Fetița pierdută”, 24 ianuarie).

Opel a recrutat în cele din urmă cinci adolescenți, inclusiv fiica Heather, în vârstă de 13 ani, pentru a-l ucide pe Heimann în aprilie 2001. Fata și alți patru tineri din Everett l-ar fi bătut și înjunghiat mortal pe pensionarul în vârstă de 64 de ani, în timp ce Opel s-a ascuns în subsol cu ceilalți doi copii ai ei – o fată de 7 ani și un băiat de 11 ani – și a strigat comenzi de crimă. Procurorii susțin că Barbara Opel le-a plătit ucigașilor ei de copii sub contract cel mult câteva sute de dolari. Heather, care l-a înjunghiat cu sălbăticie pe Heimann, spera să fie răsplătită cu o motocicletă de teren.

Ceilalți patru tineri au fost cu toții declarați vinovați și condamnați. Într-un caz care a zdruncinat nervii lui Everett anul trecut, asta le lasă pe Barbara și Heather în fața unor procese în această toamnă.

Nici avocații Barbarei Opel, nici procurorii nu comentează. Instanța a închis unele proceduri și a sigilat mii de pagini de documente de stat privind bunăstarea copilului legate de încercarea lui Opel de a folosi copiii în apărarea sa. Dar, prin interviuri și alte documente, se conturează o imagine:

Apărarea a angajat patru experți pentru a studia comportamentul lui Opel și pentru a-i intervieva pe cei trei copii ai ei și alte persoane asociate cu cazul. A. Shulamit Glaubach, un psihiatru pentru copii și adolescenți din Seattle, a intervievat-o pe Heather, pe fratele și pe sora ei, în timp ce un tutore și, eventual, doi avocați – care îi reprezentau pe Heather și pe fratele ei – au privit prin intermediul unei oglinzi cu două căi. (Sora se află într-un centru de plasament, iar fratele ispășește o pedeapsă pentru o condamnare penală sexuală juvenilă fără legătură cu aceasta.)

Misiunea doctorului Glaubach este de a-și forma o opinie cu privire la efectele psihologice pe care o execuție ar putea să le aibă asupra copiilor și de a o prezenta procurorilor. Apărarea speră să demonstreze un prejudiciu atât de profund și de durabil încât să pună în pericol recuperarea continuă a copiilor și supraviețuirea lor viitoare – că uciderea ei ucide un pic mai mult din ei. Abuzurile din trecut ale copiilor sunt deja bine documentate, datând din vremuri, își amintesc martorii, în care Opel l-a pălmuit în mod repetat pe unul dintre copii când era bebeluș. Se pare că „țipa la Heather încă de la vârsta de 3 ani” și îi lăsa pe copii singuri ore în șir când aceștia erau copii mici. Opel, în calitate de mamă singură, și odrasla ei au locuit în 22 de locații diferite în șapte ani, inclusiv în moteluri, în casele unor străini și în mașina lor, existând pe baza ajutorului social și a pensiei alimentare pentru copii. Descendenții, care cerșeau bani pe stradă, au fost adesea înfometați.

Copiii, în special cei doi mai mici, ar putea fi expuși la mai multă suferință doar din cauza interogatoriilor cerute de strategia de apărare a mamei lor. „Este de așteptat”, recunoaște avocatul lui Opel, Brian Phillips, „ca copiii să experimenteze suferință prin însăși natura subiectelor care vor fi discutate” în cadrul interogatoriilor.

Apărarea caută, de asemenea, factori atenuanți salvatori din propria copilărie și adolescență haotică a Barbarei. Opel a fost consultat de un psiholog și de experți în sindromul alcoolismului fetal și în toxicologie. Un cercetător a stabilit că părinții ei și alte rude sufereau de boli psihice și alcoolice. Dr. George Woods a constatat că „istoricul familial al doamnei Opel de boli psihiatrice severe necesită teste neuropsihologice pentru a determina dacă doamna Opel suferă de vreo boală mentală. . . . Există, de asemenea, indicii de abuz semnificativ de alcool de către în timpul sarcinii sale. . a fost, de asemenea, angajată la o curățătorie chimică în primele opt luni” de sarcină. El a cerut ca Barbara să fie testată pentru posibile „consecințe comportamentale ale oricăror deficite legate de chimicale.”

Sharren Wells, un asistent social din Everett care a intervievat-o pe Opel, spune: „Cred că există daune neurologice acolo”. Ea a citat blocajul gândirii, defectarea abilităților motorii și o posibilă traumă cerebrală. „Ea este deconectată” de lume, a spus Wells.

Una dintre surorile lui Opel, Shirley, spune că bărbatul despre care unii au crezut că este tatăl Barbarei, de fapt, nu era. Adevăratul tată al lui Opel, susține sora, era un fan al cailor de curse itinerant pe care mama Barbarei îl urmărea pe la hipodromuri în timp ce bea și chefuia. Sora o numește pe Barbara „moarte cerebrală” pentru incapacitatea ei de a acționa rațional: „Întotdeauna am crezut că a avut probleme psihiatrice” la vârsta adultă. „Cred că întreaga mea familie a încercat să nu se gândească la ceea ce se întâmpla cu Barb.”

Chiar dacă procurorii nu vor fi convinși de circumstanțe atenuante și Opel va fi condamnată la procesul său din septembrie, un juriu va lua totuși decizia finală privind pedeapsa cu moartea. Oricare dintre informațiile pe care avocații ei le consideră pentru a demonstra circumstanțe atenuante pot fi introduse și atunci.

[email protected]

Vorbeste cu noi

Vă rugăm să ne împărtășiți sfaturile dvs. despre povestea dvs. prin e-mail la [email protected]

Leave a comment

Adresa ta de email nu va fi publicată.