• Di Susha Cheriyedath, M.Sc.Sep 14 2020

    Severe acute respiratory syndrome coronavirus 2 (SARS-CoV-2), l’agente causale della malattia da coronavirus (COVID-19), ha infettato oltre 28,9 milioni di persone e causato la morte di più di 922.000 persone in tutto il mondo. Originario di Wuhan, in Cina, questo nuovo virus causa una sofferenza respiratoria da lieve a grave negli esseri umani infetti. Anche se la fonte della SARS-CoV-2 è ancora sotto indagine, si dice che abbia avuto origine dai pipistrelli. Continuano ad emergere nuovi rapporti che confermano la capacità della SARS-CoV-2 di infettare diverse nuove specie di animali.

    Un recente studio pubblicato sul server preprint bioRxiv* da scienziati della Canadian Food Inspection Agency, Winnipeg, Manitoba, Canada; dell’Università di Manitoba, Canada; e della Iowa State University, USA, ha cercato di determinare la suscettibilità dei maiali domestici alla SARS-CoV-2. Il suino domestico è una delle specie agricole più prodotte che ha il potenziale di avere un impatto significativo sulla salute pubblica. Una migliore comprensione del ruolo svolto dal bestiame domestico nell’infezione e nella trasmissione della SARS-CoV-2 è fondamentale per mitigare il rischio di trasmissione zoonotica.

    Gli autori dicono: “La determinazione della suscettibilità dei suini alla SARS-CoV-2 è fondamentale per un approccio One Health alla gestione del potenziale rischio di trasmissione zoonotica.”

    Studio: Suscettibilità dei suini domestici all’infezione sperimentale con SARS-CoV-2. Image Credit: SGr /

    Lo studio

    L’inoculazione sperimentale oronasale è stata eseguita su 16 maiali domestici, di provenienza locale, incrociati con lo Yorkshire americano. Due maiali ingenui sono stati usati come controlli di trasmissione e messi nella stessa stanza dei maiali inoculati il giorno 10. Il team ha utilizzato 1 maiale di “controllo della fattoria” non inoculato che ha fornito tessuti di controllo negativi.

    L’esame fisico ha incluso la raccolta e l’analisi del sangue; tamponi orali, nasali e rettali; e lavaggio nasale. Questi campioni sono stati valutati per i segni clinici e la patologia, la diffusione virale nei tessuti, le prove di diffusione del virus e la sieroconversione. La RT-qPCR è stata usata per rilevare la presenza della SARS-CoV-2 nel sangue intero. Lo sviluppo di anticorpi neutralizzanti contro la SARS-CoV-2 è stato monitorato nel corso dello studio.

    Cosa hanno trovato?

    Il team ha scoperto che i maiali sottoposti a inoculazione sperimentale erano suscettibili a bassi livelli di infezione da SARS-CoV-2. Nel complesso, non c’era alcuna sofferenza respiratoria osservabile in questi animali, e la temperatura degli animali è rimasta normale per tutto il periodo dello studio. I due maiali ingenui che sono stati in contatto con i maiali inoculati dal 10° giorno in poi non hanno mostrato alcuna indicazione di infezione virale in nessun momento dello studio. Dei 16 animali inoculati sperimentalmente, 5 hanno mostrato un certo livello di risposta immunitaria alla SARS-CoV-2, che rappresenta circa il 30% della coorte dello studio.

    L’RNA virale è stato rilevato nel lavaggio nasale e nei fluidi orali in 2 animali, e il virus vivo è stato rilevato in 1 maiale. Inoltre, gli anticorpi contro la SARS-CoV-2 sono stati rilevati in 2 maiali a 11 e 13 giorni dopo l’infezione, mentre i fluidi orali raccolti 6 giorni dopo l’inoculazione hanno mostrato la presenza di anticorpi secreti. Mentre 1 suino ha mostrato sintomi lievi, tra cui tosse e depressione, più suini hanno avuto lievi perdite oculari e nasali durante l’immediato periodo post-infezione.

    Rilevanza di questi risultati

    I dati clinici raccolti da questo studio forniscono prove della presenza del virus vivo SARS-CoV-2 nei suini per un minimo di 13 giorni dopo l’inoculazione. La scoperta della presenza di anticorpi secreti nei fluidi orali può essere utile negli sforzi di sorveglianza. Potrebbe anche significare che il test della saliva umana potrebbe servire come metodo diagnostico meno invasivo insieme agli studi di sierosorveglianza condotti per rilevare l’infezione da SARS-CoV-2.

    “Questi dati evidenziano la necessità di un’ulteriore valutazione del bestiame per meglio determinare il ruolo potenziale che gli animali domestici possono contribuire alla pandemia di SARS-CoV-2”, dicono gli autori

    I risultati di questo studio contraddicono i rapporti di studi precedenti che indicavano che i suini non sono suscettibili di infezione da SARS-CoV-2. Negli studi condotti in precedenza, l’RNA virale non è stato rilevato nei tamponi o nei campioni di tessuto, e non c’è stata sieroconversione. Ciò può essere dovuto alle variazioni dell’isolato virale, della dose infettiva, dell’età degli animali o della razza dei suini. Tutti questi fattori potrebbero influenzare i risultati dello studio. Vale la pena notare che questo studio ha utilizzato una dose virale 10 volte superiore per l’inoculazione sperimentale rispetto a quella degli studi precedenti. Tutti questi risultati sottolineano la necessità di ulteriori indagini sulla suscettibilità delle specie di bestiame domestico per valutare il ruolo che giocano e i rischi che rappresentano nella diffusione della malattia.

    “Infine, sottolineiamo che nessun caso di bestiame domestico è stato documentato da infezione naturale fino ad oggi; tuttavia, i risultati di questo studio supportano ulteriori indagini sul ruolo che gli animali possono giocare nel mantenimento e nella diffusione della SARS-CoV-2.”

    *Avviso importante

    bioRxiv pubblica rapporti scientifici preliminari che non sono sottoposti a peer-review e, pertanto, non devono essere considerati conclusivi, guidare la pratica clinica/comportamento sanitario, o trattati come informazioni stabilite.

    Scritto da

    Susha Cheriyedath

    Susha ha un Bachelor of Science (B.Sc.) in Chimica e un Master of Science (M.Sc) in Biochimica dell’Università di Calicut, India. Ha sempre avuto un forte interesse per le scienze mediche e sanitarie. Come parte del suo master, si è specializzata in Biochimica, con un’enfasi sulla Microbiologia, Fisiologia, Biotecnologia e Nutrizione. Nel suo tempo libero, ama cucinare una tempesta in cucina con i suoi esperimenti di cottura super-messy.

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