Come molte persone, faccio del mio meglio per praticare abitudini sostenibili, specialmente quando si tratta di cibo. Mentre mangio principalmente una dieta a base vegetale, in occasioni speciali mangio pollo e frutti di mare. Tuttavia, il mio amore più proibito è stato il tonno. Quando ho sentito la mania dell’ahimi, un sostituto vegano del tonno, è diventato un must nel mio libro!

Perché avere un’alternativa vegana al tonno? Beh, mentre non tutte le popolazioni di tonno sono minacciate, le specie popolari (quelle più probabili a finire nel nostro piatto o nel nostro sushi roll) lo sono.

Il tonno rosso è diventato il manifesto della pesca eccessiva, e giustamente! A novembre, la Lista Rossa dell’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura ha classificato il tonno rosso del Pacifico come “vulnerabile”, cioè minacciato di estinzione. Le stime attuali mostrano che la popolazione è al 2,6% della sua dimensione storica a causa di tassi di raccolta tre volte superiori al rendimento massimo sostenibile. Anche al di fuori del tonno rosso, un terzo delle popolazioni di pesci sono sovrasfruttate (il che significa che peschiamo più di quanto possano riprodursi).

Molti gruppi internazionali di conservazione dicono che la domanda dell’industria del sushi/sashimi è da biasimare per il rapido declino di queste popolazioni. Mentre alcuni ristoranti servono ancora il tonno rosso, molti chef e rivenditori si sono rifiutati di trasportarlo perché sempre più consapevoli degli impatti ambientali associati al tonno rosso. Inoltre, i professori della NYU Jennifer Jacquet e Ayana Elizabeth Johnson, hanno contribuito a sensibilizzare sugli impatti dell’industrializzazione dell’industria dei frutti di mare che incorporano tecnologie di guerra (radar, sonar, elicotteri e aerei da ricognizione) per trovare banchi di pesci in diminuzione. Queste pratiche, specialmente per la cattura del tonno, fanno fuori grandi quantità di pesce – insieme ad altre specie come uccelli marini, tartarughe e delfini.

Come amante dei frutti di mare e ambientalista, ho ridotto significativamente la mia assunzione di frutti di mare e faccio le mie ricerche su ciò che è sostenibile. Tuttavia, il mio amore per il sushi al tonno persiste.
Fortunatamente, lo chef James Corwell, ha avuto una simile relazione agrodolce con il tonno e ha creato ahimi, un sostituto vegano del tonno fatto di pomodori. Con il marchio Ocean Hugger Foods, Corwell ha sviluppato un prodotto (a base di pomodori) che è strutturalmente carnoso e saporito. Ho trovato il mio ahimi al mio Whole Foods locale e ho deciso di provarlo!

Questo contenitore era nella sezione sushi con l’adesivo ahimi che brillava in cima. Aprendolo e guardando davvero il ‘tonno’, non ho potuto fare a meno di notare quanto fosse rugoso. Era di un colore rosso intenso e sembrava bellissimo nel roll e sopra il riso.

Mentre questo blog potrebbe riguardare l’autenticità del sushi ahimi, le mie uniche vere qualifiche per assaggiarlo erano: È delizioso? Lo mangereste di nuovo? E ti ricorda il tonno?

In generale, ho avuto un’esperienza abbastanza positiva mangiando ahimi. Per me, non ha il sapore del tonno (sia nella consistenza &che nel sapore) tuttavia, è piacevole per quello che è. Ha una consistenza soddisfacente e ha dei sapori umami davvero buoni! Rispetto ad altri sushi vegetariani che ho visto sul mercato (AKA quel sushi ‘roll’ con solo carote crude all’interno), comprerei sicuramente optando per ahimi! Mi piacerebbe vedere ahimi più ampiamente disponibile e in forme diverse (cioè poke bowls, palle di riso).

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