Binghamton University Professor i psykologi Meredith E. Coles och tidigare doktorand Jessica Schubert (nu vid University of Michigan Medical School) övervakade tjugo personer som diagnostiserats med OCD och tio personer med subtröskel OCD-symptom under en veckas sömn. Deltagarna fyllde i sömndagböcker och dagliga bedömningar av den upplevda graden av kontroll över tvångstankar och ritualiserade beteenden. Forskarna fann att föregående natts sänggång på ett signifikant sätt förutspådde deltagarnas upplevda förmåga att kontrollera sina tvångstankar och tvångsbeteenden den efterföljande dagen.

”Vi är verkligen intresserade av hur denna typ av ovanlig tidpunkt för sömn kan påverka kognitiva funktioner”, säger Schubert. ”En möjlighet är impulskontroll. Det kan vara så att något med att flytta tidpunkten för din sömn kan minska din förmåga att kontrollera dina tankar och ditt beteende, så det kan göra det mer sannolikt att du kommer att ha svårt att avfärda påträngande tankar som är karakteristiska för tvångstankar, och det kan göra det svårare för dig att avstå från tvångsbeteenden som är utformade för att minska den ångest som orsakas av tvångstankar.”

Det var i genomsnitt så att deltagarna i studien gick till sängs runt 12:30 på natten. Patienter som uppfyllde kriterierna för fördröjd sömnfasstörning, cirka 40 % av urvalet, gick till sängs runt klockan 03.00

”Jag har alltid vetat att det är meningen att man ska få åtta timmars sömn, men jag har aldrig fått veta att det spelar roll när man gör det”, säger Coles. ”Det har varit slående för mig att denna skillnad verkar vara mycket specifik för den cirkadiska komponenten av när man sover. Att vi upptäcker att det finns specifika negativa konsekvenser av att sova vid fel tidpunkter är något att informera allmänheten om.”

Forskarna är intresserade av att utforska detta fenomen ytterligare. Coles planerar att samla in pilotdata med hjälp av ljuslådor för att förskjuta människors läggtider. ”Det är ett av våra första försök att faktiskt ändra deras sovtider och se om det minskar deras OCD-symptom och om det förbättrar deras förmåga att motstå dessa påträngande tankar och inte utveckla tvångstankar som svar på dem.”

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.