Inventing the Plane
av Kate Reuther

Bröderna Wright var de första som uppfann ett fungerande flygplan.

För hundra år sedan trodde de flesta att människan aldrig skulle flyga. Hur skulle människor kunna flyga utan vingar? Hela idén om att flyga verkade galen och farlig. Ändå grydde ett nytt århundrade och med det en ny värld full av nya upptäckter. Det var en tid då alla försökte bryta de gamla gränserna och gränserna. Så många uppfinnare, däribland Orville och Wilbur Wright, försökte uppfinna en flygmaskin.

De flesta flygplansuppfinnare på den tiden var impulsiva och oorganiserade; de kom på en idé, byggde ett flygplan så snabbt de kunde och försökte sedan flyga det så fort som möjligt. Vissa försökte spänna fast vingar på sina armar. Andra uppfinnare skapade flygplan som såg ut som gigantiska studsande paraplyer. Som du säkert kan gissa kraschade de flesta av dessa plan omedelbart. Uppfinnarna bar hem sitt trasiga plan utan att ha någon aning om varför det inte fungerade.

Bröderna Wright var mycket mer vetenskapliga och metodiska uppfinnare. De trodde på att testa sina idéer i mindre eller säkrare versioner innan de byggde ett riktigt flygplan. Vetenskapsmän idag, liksom bröderna Wright, bygger inte bara saker och ser vad som händer; de gör observationer, sedan bildar de en hypotes eller gissning och gör sedan fler tester för att se om deras hypotes är korrekt. Detta kallas den ”vetenskapliga metoden”. Bröderna Wright byggde till exempel en vindtunnel för att jämföra idéer om vingars form. Genom att fästa en gammal fläkt på en två meter lång trälåda kunde de blåsa ”vind” på hundratals olika miniatyrvingar och med hjälp av en våg mäta exakt hur mycket lyft varje vinge gav. Bröderna Wright flög också otaliga drakar och motorlösa glidare för att testa sina konstruktioner. De studerade hur fåglar rör sig i luften och försökte kopiera det med sina modeller. Under alla sina experiment förde Orville och Wilbur noggranna anteckningar och mätningar så att de kunde analysera vad som fungerade och vad som inte fungerade.

Ett tidigt fotografi av bröderna Wright som arbetar tillsammans i sin cykelverkstad.

Till slut kände bröderna Wright att de var redo att testa sina flygplan, men de behövde hitta rätt plats. De skrev för att få hjälp till USA:s väderbyrå, som berättade att Kitty Hawk i North Carolina skulle bli en perfekt testplats på grund av de starka vindarna, den kuperade terrängen och de sandiga sanddynerna (i händelse av kraschlandningar). Under 1900, 1901 och 1902 testade Orville och Wilbur allt större och effektivare glidare. Ett segelflygplan är som ett flygplan, förutom att det inte har någon motor utan är beroende av vinden som drivkraft. Baserat på deras resultat lade de till en rörlig svans, dubbla propellrar, vingvridande vajrar (för styrning) och en bensindriven motor till sin konstruktion.

Slutligt, den 17 december 1903, monterade Orville och Wilbur sitt mest ambitiösa plan, som fick smeknamnet ”Flyer I”, på sanden på Kitty Hawk. Flyer I vägde över 600 pund och hade ett imponerande vingspann på 40 fot. Med vintern i antågande visste bröderna Wright att de var tvungna att göra det här testet rätt, annars skulle de få vänta på många, många månader av dåligt väder innan de kunde göra ett nytt försök. Bröderna kastade ett mynt för att se vem som skulle bli den första piloten. Orville vann. Med sin bror vid rodret tryckte Wilbur planet nedför den korta trärampen och det lyfte upp i luften. Flyer I höll sig i luften i tolv sekunder och färdades bara 120 fot, men Orville och Wilbur var extatiska. Deras plan fungerade verkligen! I slutet av dagen hade båda bröderna gjort framgångsrika flygningar, och Wilbur hade klarat rekordhöga 852 fot på 59 sekunder. Bröderna Wright lämnade Kitty Hawk den dagen efter att ha gjort det omöjliga.

Ett av de få fotografier som finns av Orvilles första flygning den 17 december 1903.

Bröderna Wright var dock inte nöjda med Flyer I. De återvände till sin verkstad och konstruerade under de följande två åren Flyer II och sedan Flyer III, som visade sig vara ett mycket mer tillförlitligt flygplan än den ursprungliga Flyer. Den 5 oktober 1905 satte Wilbur ett uthållighetsrekord i Flyer III genom att flyga över 34 miles på 38 minuter. År 1909 bildade bröderna Wright det amerikanska Wright Company för att tillverka flygplan för den amerikanska militären. Bröderna fortsatte att experimentera och modifiera sin konstruktion fram till 1912, då Wilbur dog av tyfus.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.