Bruins höll sin första utökade scrimmage av träningsläger på torsdag, med Team Black tjäna en 4-1 seger över Team White på Warrior Ice Arena. Här är några slutsatser från den förlängda träningen på isen.

Påskjutning av tempot:

Med Bruins nu bara en vecka (!) från början av ordinarie säsong är tiden inte på Bostons sida när det gäller att Bruce Cassidy och hans stab ska få en utökad titt på den här laguppställningen och utvärdera var de bäst ska sätta in spelare i en laguppställning med många potentiella vakanser.

Tacksamt för B:s bänkchef – kondition och intensitet var inte ett problem på torsdagen, eftersom båda grupperna tillbringade större delen av den 60 minuter långa uppvisningen med att slåss längs sargerna, driva pucken genom den neutrala zonen och generera kvalitetsutsikter i Grade-A-is. Tuukka Rask, Jaroslav Halak, Jeremy Swayman och Dan Vladar gjorde att tävlingen inte förvandlades till en målfest i All-Star Game, men Cassidy var nöjd med sitt lag i flera olika delar av spelet, särskilt när det gällde försvarets insatser för att stödja spel i O-zonen – något som Cassidy redan i september framhöll som en prioritet för den här klubben.

”Tempot var utmärkt, tyckte jag. Från början till slut”, sade Cassidy. ”Vi visste inte hur det skulle gå till. Vi visste inte om vi skulle behöva förkorta det. Vår avsikt var att gå två halvlekar på 30 minuter eller två perioder. … Vi hoppas på att framåt hålla tempot uppe. Jag tyckte att de gjorde ett bra jobb. Jag gillar aktiveringen av vårt försvar. Jag tyckte att de är mycket på isen och försöker vara en del av offensiven. Jag tyckte att vårt spel i o-zonen med D och den blå linjen i o-zonen var bra och skarpt. Vi avslutade några spel runt nätet. Slot coverage kommer vi att titta på eftersom vi uppenbarligen videofilmar detta och tar en titt på. Jag tyckte att det fanns några brister där, så vi ska ta itu med det.

”Men på det hela taget tyckte jag att det var bra energi, bra tävling. Vi förväntade oss inte att killarna skulle springa på varandra. Men puckstriderna var bra. Så jag gillade det. Jag tyckte att det var några bra räddningar, några bra spel. Det var inte slarvigt, vi bröt inte ihop. Inte många oavsiktliga misstag. Jag tror att killarna försökte göra vad de skulle göra där ute. Skiftlängden var bra. Så jag tyckte att för den första träningen efter en lång tids uppehåll tyckte jag, som jag sa, att det var riktigt bra intensitet och tempo och det är det första vi letar efter.”

Vaakanainen sticker ut

Baserat på vad vi har sett hittills under lägret verkar det som om Jeremy Lauzon är oddsfavorit att inleda året bredvid Charlie McAvoy i Bostons bästa D-par, medan Jakub Zboril skulle kunna vara med i kampen om att få en startplats i tredje paret bredvid en veteran som Kevan Miller.

Men glöm inte Urho Vaakanainen.

En gång betraktades han som Bostons främsta kandidat efter att ha valts som 18:e spelare totalt av B:s under NHL-draften 2017, men Vaakanainen har fått se sina framsteg stagnera lite under de senaste säsongerna när han varit nere i Providence, och Jack Studnicka har sprungit ifrån honom till titeln Bostons främsta kandidat efter att ha tagit hoppet upp från OHL-laget. Men även om skador och/eller växtvärk i AHL kanske har hållit Vaakanainen på utsidan och inte fått en regelbunden roll på NHL-nivå så här långt i sin unga karriär, var den 22-årige backen pigg med pucken i torsdags – han anslöt sig till några första passningar från D-zonen samtidigt som han aktiverade sig från den offensiva blå linjen för att förlänga några skift.

För så mycket som Vaakanainen tidigare hade dragit till sig Cassidys ilska för sina slappa träningsvanor, så var det inte fallet på torsdagen. Det återstår att se om den finske bluelinern kan slå ut en kille som Zboril och förtjäna en startplats från lägret, men Vaakanainen gjorde helt klart ett bra intryck med sitt spel i denna scrimmage. Vi får se om han kan bygga vidare på det under fredagens planerade scrimmage.

”Jag tyckte Vaakanainen var utmärkt”, sade Cassidy. ”Förmodligen den bättre av de yngre backarna idag i just den här matchen.”

Marchand höll sig borta

Trots att han åkte skridskor i Bostons tidigare tre ispass på Warrior, åkte Brad Marchand inte skridskor under torsdagens scrimmage, då yttermittfältaren fortfarande jobbar sig tillbaka från en operation för bråck under lågsäsong.

Ingen anledning att slå larm, dock – Marchand sa att hans frånvaro snarare handlade om att hantera sin återgång till spel, än om ett bakslag. Bostons bästa vänsterytter förväntar sig fortfarande att vara redo att spela när Boston inleder den ordinarie säsongen på torsdag den 14 januari.

”Vi kommer att träna igen imorgon, tror jag. … Jag började bara åka skridskor med killarna i måndags och bara en halv träning och sedan en hel träning igår, så det var mer bara för att inte göra för mycket för tidigt”, sa Marchand om sin frånvaro. ”Det sista jag vill göra är att ta ett steg tillbaka och jag är där för att vara i bra att gå. Så det var inte nödvändigt att spela två scrimmages på två dagar. Så det var mer vad det var. Bara att umgås och slappna av och återhämta sig och se till att vi fortsätter att utvecklas uppåt och inte tar ett steg tillbaka.”

Ungdomarna är okej

Vaakanainen kanske fick mest beröm av Cassidy på torsdagen, men ett antal andra ungdomar gjorde sitt avtryck under intrasquadmatchen. Lynnfields egen Matt Filipe, som skrev på ett ingångskontrakt med Boston i augusti efter en stark collegekarriär på Northeastern, begravde ett frilägesmål förbi Rask i den första halvan av scrimmagen. Ett par andra oanmälda fria agenter från college, Nick Wolff och Jack Ahcan, kommer båda troligen att behöva lite säsong på AHL-nivå innan de på allvar kan konkurrera om NHL-representationer, men de kanske inte är särskilt långt borta.

Wolffs verkliga värde kan komma att förverkligas när handskarna tas av i en riktig speluppställning och han kan rada upp några motståndaråkare med några tunga checkar, men den 1,80 m stora och 5 meter stora skridskoåkaren har varit solid så här långt i lägret. Trots att han kämpade med några puckhanteringsmisstag under de första träningsdagarna gjorde Wolff ett bra jobb med att läsa pjäser under torsdagens skridskoåkning, han höll ett par skenande puckar i den offensiva zonen och återfann några puckar under några skrammel längs planen. Mycket prat om Ahcans spel kommer inledningsvis att fokusera på hans mindre ram (5-fot-8), men St Cloud State-produkten är orädd där ute på isen och inte rädd för att skrapa nere på låg nivå medan han är mitt uppe i några påfrestande skift i D-zonen.

En lite lugnare uppvisning från Jack Studnicka när han åkte skridskor till Bergerons högra sida, medan Zboril förbättrade sig allt eftersom scrimmage pågick. Det tjeckiska försvaret var ganska smidigt genom den neutrala zonen, men var ibland passivt när det opererade på den offensiva blå linjen. På ett par spelare pressade en forward högt på Zboril vid spetsen, vilket fick den unge backen att göra en hastig passning som ibland var utanför målet.

”Filipe kan verkligen ta sig runt på isen, gjorde uppenbarligen ett fint mål – men han har bra tempo i sitt spel här när han väl kommer igång. … Zboril var ren. När jag gick igenom dem – Jack, jag märkte inte så mycket som jag vanligtvis gör med Bergy och Björk. Men Joe (Sacco) berättade för mig att han gillade några av de saker han gjorde där borta”, sade Cassidy. ”Jag tittade lite mer på vårt lag. Ahcan tyckte jag var konkurrenskraftig för en mindre kille. Wolff hanterade pucken bra, bättre än vad han gjorde på träning. Han var mycket renare.”

Om resten av försvarskåren?

”För de killar som kommer tillbaka, Kevan Miller hade inte spelat på länge. Han såg bra ut. Var runt pucken, åkte skridskor”, sa Cassidy. ”Johnny Moore hade massor av ben. Han hoppade upp i spelet. Jag tyckte att Carlo och Grizz var ett bra par – rena och delaktiga i offensiven.”

Coyle/Krejci-linjerna samspelar

Både Krejci- och Coyle-linjerna har inte avvikit särskilt mycket sedan lägret öppnade, där Krejci har centrerat Ondrej Kase och Jake DeBrusk, medan Coyle har fått speltid med Nick Ritchie och Craig Smith. Det tidiga engagemanget verkar ge resultat, eftersom båda linjerna var solida i torsdags – både DeBrusk och Ritchie gjorde mål förbi Vladar efter backhandskott.

Ritchies mål kom efter ett starkt spel från Smith, som uppenbarligen är mycket mer än bara en skottskytt som skjuter först. Den erfarne yttern har några solida hjul och är mer än villig att hoppa in i förstakedjan och kämpa för några puckar. Smith bör öppna upp massor av is för sina lagkamrater – särskilt med det skottet i hans arsenal – vilket borde bjuda gott för en puckinnehavande pivot som Coyle och en stor kropp som Ritchie som bör plantera sig runt den låga slitsen för en uppsjö av Grade-A-utsiktsbilder.

Som fallet var uppe i Torontobubblan genererade Kase ett antal bra chanser för sin linje på torsdagen – om än med noll av dessa chanser som hittade baksidan av nätet, med Vladar som förnekade yttern vid ett tillfälle med en pad save down low. Förhoppningsvis löser han sina ormbettningar till nästa vecka, eftersom den 25-årige yttern kommer att vara nyckeln när det gäller att ge den andra linjen lite 5v5 poängpunch.

”Uppenbarligen gjorde Coyle’s linje några mål”, sa Cassidy. ”De kompletterar varandra väldigt bra. Nick Ritchie går till nätet och avslutar spel. Krejci-linjen, jag tyckte att Kase och DeBrusk hade många chanser. Så kanske hittar de sitt offensiva spel. Jag tyckte att även Wags och Kuraly gjorde några spelövningar i offensiven. Så jag tyckte att det var en bra dag för det – vårt puckspel. Vi attackerade och gjorde några mål. Vi fick en del framspelningar på nätet. Så var det en produkt av att de bara var bra? Eller är det så att vi bryter ihop defensivt. Så det är saker som vi kommer att titta lite närmare på.”

Bjork/Clifton ger energi

En regelbunden startplats i Bruins laguppställning är långt ifrån en garanti för både Anders Bjork och Connor Clifton. Med tanke på överflödet av forwards i mitten av sexan och kroppar på den blå linjen kommer de närmaste dagarna att vara avgörande för att både Bjork och Clifton ska kunna göra anspråk på den här klubben.

För så mycket som Bjork tjänade de flesta av sina reps förra säsongen på Coyles linje, är den platsen inte garanterad 2021, med Cassidy som i första hand rullar med den där trion Ritchie-Coyle-Smith från start. Snarare har Bjork tjänat en hel del repetitioner på den fjärde linjen, där hans snabbhet kan visa sig vara en spännande passform i en nord-sydlig gruppering tillsammans med Sean Kuraly och Chris Wagner.

Men i torsdags pressades Bjork in i toppkedjan när Marchand inte deltog, och han gav något av ett övertygande argument för varför han inte borde vara inskriven som fjärde linjeledare/reservforward den 14 januari. Notre Dame-produkten var aktiv på Bergerons linje, han sprang till lösa puckar i förstakedjan och knäppte ett par puckar från Grade-A-is. Medan en av Björks brister har varit en brist på påtaglig produktion och kämpar med att komma in, var han inte rädd för att blanda upp det i och runt om creasen på torsdagen – att trassla in sig i både Clifton och John Moore under drivor till nätet.

Clifton, som skulle kunna slåss mot Kevan Miller för en plats på tredje paret, spelade en typisk ”Cliffy Hockey”-match, vid ett tillfälle bryter han upp en breakaway-bjudning från Trent Frederic. Som väntat ångvältrade han inte över någon av sina lagkamrater i en scrimmage, men han tillförde massor av energi tillsammans med Moore.

Vladar, Swayman möter många skott

Med Bostons backar som aktiverades tidigt och ofta – och både Coyle- och Krejci-linjerna som ställde till med förödelse i den offensiva zonen – slutade det med att det blev en hektisk eftermiddag för både Vladar (Team White) och Swayman (Team Black), där båda de unga målvakterna vände ett antal bra chanser åt sidan under hela scrimmaget. Vladars räddning på Kase sticker verkligen ut, men Cassidy anser att båda målvakterna mer än väl höll måttet i sitt första riktiga test på lägret.

Även om Cassidy var snabb att notera att han inte är målvaktsgurun i den här staben, finns det mycket att gilla med det som Vladar och Swayman har att erbjuda den här organisationen under de kommande åren.

”Jag ska vara helt ärlig, jag tittar inte särskilt mycket på målvakterna om jag inte märker att puckar går förbi dem varje skott, vilket jag inte gjorde”, sade Cassidy. ”I dagens scrimmage tycker jag att Swayman hade lite mer arbete. Jag tyckte att det var utmärkt. Han gjorde några högklassiga räddningar. Så jag tycker att vi har två riktigt bra unga målvakter på gång. Men det är bara en dag. … Dan har ett bra CV från Providence förra året. Vi fick inte se honom i en NHL-match förutom i samband med en uppstoppningsmatch mot Tampa. Så vi kommer definitivt aldrig att döma honom utifrån det. Det var en tuff kväll för oss alla. Man hamnar i en svår situation. Så vi tittar på vad han gjorde i Providence. … När det gäller Swayman, årets målvakt i collegehockey, kommer han hit med mycket självförtroende på grund av det, men han behöver bara några provsituationer och vi får se hur det går därifrån. Så här långt är det bra. Båda är bra arbetande, hårt arbetande killar och verkar vara riktigt bra killar. De vill bara bli bättre.”

Här var replikerna från torsdagens träningspass:

TEAM BLACK

DeBrusk-Krejci-Kase
Ritchie-Coyle-Smith
Filipe/Hughes-McKegg-Lantosi

Grzelcyk-Carlo
Moore-Clifton
Vaakanainen-Wolff

Halak
Swayman

TEAM WHITE

Bjork-Bergeron-Studnicka
Carey-Lindholm-Senyshyn
Frederic-Kuraly-Wagner

Lauzon-McAvoy
Miller-Zboril
Ahcan-Kampfer

Rask
Vladar

Inte prenumererat än? Klicka nedan för att få tillgång till allt innehåll:

SubscButton

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.