När du sitter i ett flygplan på landningsbanan på Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport, eller på tåget som är på väg till terminalen, kan det hända att Flint River rinner någonstans nedanför dig.

Flintfloden börjar strax norr om flygplatsen, och det finns egentligen inte mycket att se runt dess källflöde, invävt i de städer som den rinner igenom, genom rör och i diken längs vägarna.

Det finns nu ett initiativ för att få ut Flint ur sitt relativa mörker i Atlantaområdet och göra floden till ett resmål.

Finding The River

Hannah Palmer växte upp i närheten av flygplatsen, i hus som sedan dess har bulldozats i takt med att flygplatsen har vuxit. Som barn, säger hon, hade hon en vag aning om att Flint River fanns, men visste inte att den flöt nära henne.

Nu är hon på ett uppdrag att låta människor runt flygplatsen få veta att Flint River finns, och att den finns här.

”Jag har gjort den här rundturen”, säger hon, ”jag har tagit med mig samhällsgrupper som bokstavligen aldrig har hört talas om Flint River, som aldrig har sett den.”

Palmer arbetar för ett initiativ som heter Finding the Flint och som finansieras av Atlanta Regional Commission och miljögrupperna American Rivers och Conservation Fund.

Hon startar rundturen i Hapeville och, med en varning om att floden kan se lite undermålig ut, ger hon sig iväg till källflödet.

Nord om flygplatsen rinner Flint River längs vägar och genom rör. (Dustin Chambers/WABE)
Nord om flygplatsen rinner Flint River längs vägar och genom rör. (Dustin Chambers/WABE)

”Det är inte som om man åker till Ganges källa i Himalaya eller till någon helig, orörd plats i bergen”, säger hon. ”Det här är en helt urbaniserad vattendelare.”

När hon kör in i East Point pekar hon på ett tätt gäng träd vid sidan av vägen, ett tecken på att det finns vatten i närheten. Hon säger att hon har använt sig av kartor och ledtrådar som träden för att lista ut var Flint flödar.

”Det är som en jakt på en fyndplats”, säger Palmer.

I ett halvindustriellt område i East Point, nära en elstation, stannar hon för det första stoppet på sin rundtur. Här är Flint River en vattenström i ett dike vid sidan av vägen.

Och precis som vattnet i alla andra diken är det på väg någonstans. Vattnet här kommer att gå i tunnel under flygplatsen, rinna genom Middle och South Georgia, möta Chattahoochee-floden vid Floridas gräns, bilda Apalachicola-floden och rinna ut i Mexikanska golfen. Det ger vatten till jordbruk, städer, vilda djur och fiskar. Den är uppbunden i ett fall i USA:s högsta domstol.

Hannah Palmer tittar genom ett avloppsgaller på Flint River som rinner under en parkeringsplats. Hon säger att hon skulle vilja använda floden för att uppmuntra olika typer av utvecklingsbeslut. (Dustin Chambers/WABE)

Förbindelse med floden

Tanken med Finding the Flint-projektet är att förbinda människor med floden på olika sätt, beroende på plats. I närheten av elstationen, säger Palmer, skulle taktiken kunna vara att bara lägga till en trottoar längs vägen och en skylt som visar att diket är en flod.

På andra ställen har Palmer dock större ambitioner.

Utanför staketet runt flygplatsen, i närheten av Deltas flygmuseum och högkvarter, flyter Flintfloden under jorden i cirka en och en halv kilometer (även om det finns ett ögonblick av dagsljus mellan landningsbanorna).

”Från den plats där vi står kan man se flygplan som lyfter och höra aktiviteten på landningsbanorna”, säger Palmer.

Det finns en öppen yta innanför staketet precis längs floden, strax innan den går under jorden. Palmer säger att hon skulle vilja se en liten park här, en plats där flygplatsanställda eller resenärer kan njuta av lite natur och där folk kan komma och titta på flygplanen.

”Jag har två små barn som älskar att titta på flygplan och som kräver att få göra det ganska ofta”, säger hon när ett plan dundrar ovanför. ”Vi har världens mest trafikerade flygplats och vi har ingen officiell utsiktsplats. Jag älskar idén att använda floden som ett sätt att skapa detta offentliga gränssnitt.”

Flintfloden visas strax innan den leds in i en tunnel under flygplatsen. Palmer säger att hon skulle vilja se en park här. (Dustin Chambers/WABE)
Flintfloden visas strax innan den leds in i en tunnel under flygplatsen. Hannah Palmer säger att hon skulle vilja se en park här. (Dustin Chambers/WABE)

Den här idén om att förbättra Flint River och lägga till stigar och parker runt flygplatsen – vad tycker flygplatsen om allt detta?

”Vi tycker att det är en bra idé”, säger Polly Sattler, senior hållbarhetsplanerare på Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport.

Sattler, som också sitter i styrelsen för Flint Riverkeeper, en av mer än ett dussin organisationer som stöder Finding the Flint, säger att initiativet faktiskt skulle kunna vara bra för flygplatsen eftersom det skulle kunna hjälpa till att hantera allt vatten som rinner av landningsbanorna under stormar.

Det finns dock, tillägger hon, en del saker att reda ut, som säkerheten runt flygplatsen och att se till att floden inte lockar till sig fler fåglar, eftersom dessa inte blandar sig väl med flygplan.

”Så det finns komplikationer”, säger hon.

Delta Air Lines stöder också projektet, liksom städerna East Point, College Park och Hapeville.

”Det är verkligen viktigt för området, för livskvaliteten och rekreationen att uppmärksamma en bekvämlighet som har varit dold i så många år”, säger Kirsten Mote, programdirektör för Aerotropolis CID, som också stöder projektet.

En sköldpadda simmar i floden. Nedströms förser Flint Georgias gårdar med vatten och rinner så småningom ut i Floridas Apalachicola River. (Dustin Chambers/WABE)
En sköldpadda simmar i floden. Nedströms förser Flint Georgia-gårdar med vatten och rinner så småningom ut i Floridas Apalachicola River. (Dustin Chambers/WABE)

Highlighting Rivers

Finding the Flint är ett av flera projekt i Atlanta där människor arbetar för att dra nytta av de bäckar och vattendrag som rinner genom regionen. Förutom Chattahoochee finns det insatser vid Proctor Creek på stadens västra sida, vid Peachtree Creek i nordöstra Atlanta och vid South River i DeKalb County.

”Det är ett intressant område som vi håller på att komma in i i Metro Atlanta där vi inser värdet av dessa avrinningsområden”, säger Katherine Zitsch, chef för naturresurser vid Atlanta Regional Commission. ”Det är ett samtal som pågår i hela regionen om att ge människor tillgång till dessa fenomenala rekreationsmöjligheter och samtidigt återställa dem på vägen.”

Andra städer har också återupptäckt sina floder eller vattenområden: Austin, Texas, New York och Los Angeles.

Det finns till exempel ett enormt projekt för att återuppliva LA River, som kanske är bekant för fans av filmerna ”Grease”, ”Terminator 2” eller ”Drive”, som ett stort betongdike.

”Om de kan göra det där kan vi göra det här med dessa små källflöden”, säger Palmer.

Hannah Palmer, som växte upp i närheten av flygplatsen och nu uppfostrar sin familj i området, säger att hon skulle vilja kunna ta med sina barn för att leka nära floden. (Dustin Chambers/WABE)

Njut av floden

Söder om flygplatsen, när floden väl är ovan jord igen, ser Flint ut som en flod, och det är vackert.

”Det är överraskande hur vacker floden är här nere”, säger Palmer.

Hon står under en bro, så det är inte som total vildmark, men här är Flint ungefär 30 fot bred. I stället för att ligga i ett dike flyter floden runt stenar och har riktiga flodbankar med högt gräs och blommor som växer längs dem.

Om vi tittar tillbaka uppströms kan vi se inflygningsljusen för flygplatsens femte start- och landningsbana.

En ritning av en flersidig stig längs Flintfloden som skulle kunna vara en del av ett större regionalt grönt stråk, med en blick norrut mot flygplatsen. (Med tillstånd av Aerotropolis CID)

Kanske kan det en dag bli en större regional park här, säger Palmer.

Hon uppfostrar sin familj i det här området och säger att hon skulle vilja ta med sina barn för att leka längs floden, en stor skillnad från när hon växte upp och inte visste var Flint River låg.

WABE ger dig de lokala historierna och nationella nyheterna som du uppskattar och litar på. Ge en gåva idag.Donera nu

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.