Marocko borde vara ett pluralord. Kungariket, som ligger på den afrikanska kontinentens nordvästligaste knutpunkt, har aldrig kunnat definiera sig själv fullt ut. Är det afrikanskt? Arabiskt, amazighiskt, andalusiskt, medelhavsinriktat? Kan det vara allt detta samtidigt? Och kan konsten vara den kraft som för samman allt detta?

Den förhärskande populära marockanska attityden minimerar Marockos afrikanska identitet. Många marockaner talar om Afrika som något ”där borta” och afrikaner som ”andra”.

Sedan 2013 har Afrikayna, en interkulturell förening baserad i Casablanca, försökt omdefiniera den marockanska identiteten och känslan av tillhörighet. Dess namn, Afrikayna, är en arabisk portmanteau som säger allt: ”Afrika är här.”

”Det är alltid en fråga om kärlek”, säger Ghita Khaldi, grundare av Afrikayna och infödd i Casablanca, till Inside Arabia. Marockanernas psykologiska och kulturella bortkoppling från den kontinent de tillhör gör saker och ting värre för alla, hävdar hon. Att bygga upp en kontinental gemenskap kommer att lyfta alla. Khaldi vill att afrikaner – särskilt marockaner – ska förstå att deras kulturella rötter är mer sammanflätade än vad de kan verka.

En djup klyfta

Det marockanska samhället är en blandning av arabiska, amazighiska (nordafrikanska ursprungsbefolkningen) och afrikanska kulturer söder om Sahara, med kopplingar till Europa. Den framlidne kung Hassan II beskrev Marocko som ett träd vars rötter går ner i afrikansk jord men vars blad andas europeisk luft.

Men även om Marocko ligger i Afrika är det för många marockaner inte av Afrika. Många känner sig mer som en del av arabvärlden, Mellanöstern, Europa eller ett frånkopplat Nordafrika.

Dessa känslor är rimliga: Den arabiska kulturen och det arabiska språket har dominerat landet i över ett årtusende. Kungariket har länge haft band till det närliggande Europa, särskilt dess tidigare kolonisatörer, Frankrike och Spanien. Vissa marockaner håller fast vid sina förfäders kopplingar till den iberiska halvön, som nordafrikanska arabisk-mazigh-dynastier härskade över i århundraden. Samtidigt ses det vidsträckta Sahara som en barriär som isolerar den nordafrikanska kulturen.

Den franska kolonialstrategin satte ytterligare en psykologisk kil mellan Marocko och dess afrikanitet. Efter självständigheten hamrade den statsledda arabiseringen in den och tvingade många som identifierade sig som amazigher – afrikaner – att förkasta sina rötter.

Omkring hälften till en stor majoritet av Marockos befolkning är amazigher, beroende på vem man frågar. Många marockaner som identifierar sig som araber kan faktiskt inte ha någon betydande genetisk skillnad från dem som identifierar sig som Amazigh.

Marocko drog sig ur Afrikanska unionen 1984, efter att unionen erkänt självständigheten för det omtvistade, av Marocko hävdade Västsahara. Efter det porträtterade lokala medier ”Afrika” som underlägset genom att reducera det till en plats för ”krig, förföljelse och konflikter”, medan Europa porträtterades med mer nyans och uppmärksamhet, berättade Rachid Moumen, en marockansk masterstudent, för Inside Arabia.

Racism, och särskilt anti-svarthet, är naturligtvis en faktor. Hudfärgen skiljer människor åt i Marocko, precis som den gör överallt annars. För många marockaner innebär det att vara ”afrikansk” att vara svart, även om många marockaner har mörk hud.

Konsten är bron

För Khaldi är konsten det lämpliga mediet för uppgiften att förbinda kontinenten. Afrikayna arbetar för att ”främja konstnärliga utbyten mellan marockanska konstnärer och yrkesverksamma och resten av kontinenten”. På listan över de frågor som ligger till grund för projektet (Varför är vi avskurna från resten av Afrika? Vad kan en organisation göra åt det?), var det en som Khaldi tyckte var särskilt viktig: Hur kan människor som inte är sammankopplade komma i kontakt med varandra om de inte kan träffas?

Afrikayna sätter rörlighet i centrum för sitt arbete. Sedan 2016 har dess program Africa Art Lines (AAL) finansierat över 95 projekt som för samman konstnärer, forskare och föreningar ansikte mot ansikte, ofta genom att köpa prohibitivt dyra flygbiljetter till eller från Marocko. ”Det kostar mindre att åka till Europa eller USA än att resa inom Afrika”, beklagade Khaldi. Hon vill att alla med passion och skicklighet – oavsett om det gäller musik, teater, dans eller cirkus – ska kunna skapa över gränserna.

Mbokkaprojektet

Under 2018 utformade Afrikayna sitt eget projekt: Mbokkaprojektet. Khaldi förklarade det för Inside Arabia i en livlig internationell utställningshall på festivalen Visa for Music (VFM) i Rabat i Marocko. Utanför höll Mbokka på att ljudkontrollera inför sin konsert senare samma kväll.

Afrikayna för Marocko hem till sina rötter

Mbokkas Mourad Belouadi, Brahim Wone och Kya Loum

Mbokka är ett ”mobilitetsexperiment”, som sammanför konstnärer som annars kanske aldrig skulle ha träffats för att se vad de kan skapa. ”Det fungerade”, säger Khaldi och ler.

Khaldi valde ut två marockanska musiker – Mourad Belouadi på guembri och Adil Hanine på trummor – och Arnaud N’Gaza, en basist från Elfenbenskusten som bor i Marocko. Kôrè Center i Segou, Mali, valde malierna Kalifa Dembele på balafon och Mariam Kone på gitarr. Jean-Pierre Senghor, en senegalesisk producent, tog med sig den senegalesiska sångerskan Kya Loum och gitarristen Brahim Wone.

De sju musikerna träffades i maj 2018 på Boultek, den hippa konstlokalen i Casablanca som inrymmer Afrikayna, och började komponera, med Aziz Sahmaoui som konstnärlig ledare. Alla sjunger och arrangerar tillsammans. Mbokkas namn i sig självt framkallar två gemensamma bilder: det översätts till ”släktskap” på senegalesisk wolof och ”by” på kongolesisk lingala.

Afrikayna för Marocko hem till sina rötter

Mbokkas Kya Loum

”Musiken har inga gränser, så det var lätt”, säger Senghor till Inside Arabia. ”Efter en vecka kan människor från Mali, Marocko, Senegal och Elfenbenskusten göra en show tillsammans.” Kort därefter spelade Mbokka in en EP i Senghors musikstudio i Dakar och på Boultek.

Gränser

Bandets förmåga att resa är nyckeln. Alla dess medlemmar har besökt varandras hemländer för att uppträda. Alla har fått chansen att vara värd, gäst, lärare och elev, vilket har gjort det möjligt för dem att utveckla en röst som talar för dem alla.

Men att flytta över gränserna gör inte alltid grannarna närmare varandra. Över 50 000 afrikaner söder om Sahara har invandrat till Marocko under de senaste åren. Lokalbefolkningen har svarat med både gästfrihet och fientlighet. En studie från 2008 visade att 40 procent av de tillfrågade marockanerna ”inte hade någon relation till människor söder om Sahara som sina grannar”, och 70 procent skulle vägra att dela hem med dem.

”Det här är så här vårt Afrika är nu, den här sönderslitna och fattiga kontinenten”, beklagade Hanine, som också spelar i det numera berömda gnawa-rockbandet Hoba Hoba Spirit. ”Sanningen är att vi är mer afrikaner än araber”, sade han. Med Marockos gamla musikaliska traditioner som bevis förklarade han att ”man inte hittar någon genetik från Mellanöstern” i shaabi, ahwach och gnawa. Stilar som melhoun och tarab Andaloussi föddes ”efter islamiseringen av berberstammarna”.

En ”afrikansk orientering”

Men Marockos kyliga förbindelser med kontinenten håller på att tinas upp. På kungadömets begäran återinförde Afrikanska unionen Marocko 2017. Efter det berättade kung Mohammed VI för sina statsledarkollegor: ”

Landet har ökat sina investeringar och sin handel i Afrika under de senaste åren, med hänvisning till en ”gemensam framtid”. Landet kallar sin nya ”afrikanska inriktning” för ett ”logiskt” svar på dagens globala ekonomi, där Marockos ekonomiska närvaro på de afrikanska marknaderna är mer livskraftig än i EU. På den sociala arenan stöder Marocko starkt antiterroristinsatser i Sahel och utbildar västafrikanska imamer i moderata doktriner.

Det verkar dock som om Marockos nya ”inriktning” i huvudsak är transaktionell, inriktad på att uppnå politiska och ekonomiska mål snarare än att bygga upp social enighet. Samtidigt som marockanska universitet tar emot många västafrikanska studenter påstås staten använda andra migranter söder om Sahara som påtryckningsmedel mot EU, ett påstående som den förnekar.

För alla Rabats utåtriktade insatser finns det få kulturella broar utöver afrikayna. En annan bro är MACAAL i Marrakech, det enda marockanska museet som helt ägnar sig åt samtida afrikansk konst och som visar verk från hela kontinenten sida vid sida med verk från Marocko.

Men saker och ting förändras utanför Marockos officiella politik. ”Jag tror att många marockaner har vaknat upp”, säger Hanine. Youssef, en nyutexaminerad marockan, berättade för Inside Arabia att han inte hade identifierat sig som afrikan förrän han åkte för att studera i Europa. Där lärde han sig att hans europeiska klasskamrater såg honom som afrikan innan de såg honom som marockan. Moumen tillade att Marockos känsla av överlägsenhet över ”Afrika” speglade Europas behandling av Marocko. Kanske marockaner behövde ett mer globalt perspektiv, föreslog han.

Learning Kinship

Afrikaynas avsiktliga samling av traditionella afrikanska instrument bidrar till det arbetet. ”Vårt arv riskerar att försvinna om vi inte ger det den uppmärksamhet det behöver”, sade Khaldi. Tillsammans gör instrumenten den sammanflätade historien om ”Saharas norra strand” och dess ”södra grannar” påtaglig. Den marockanska guembri, som är känd från Gnawa, är till exempel en förstorad kusin till ngoni, ett instrument som spelas i Mali.

Afrikayna för Marocko hem till sina rötter

Afrikaynas instrument är bland annat malienskt ngoni och kora och marockanskt ribab.

Att möta historien kan ibland vara obekvämt. Gnawa-musiken och guembri är produkter av samma sekellånga slavhandel som resulterade i att vissa marockaner har västafrikanska anor.

För unga marockaner går kärleken till gnawa ofta hand i hand med att omfamna sitt afrikanska arv – och sina grannar. Den en gång föraktade musiken åtnjuter nu en aldrig tidigare skådad popularitet, säger Khaldi, tack vare dess ivriga försvarare.

Afrikayna för Marocko hem till sina rötter

Mbokkas Mourad Belouadi

Mourad Belouadi spelar guembri och för in gnawa i Mbokkas musik. På andra sidan scenen spelar Kalifa Dembele den maliska balafonen. Tillsammans visar de sitt bortglömda släktskap. I Mbokkas låt ”Aada” vävs balafon snyggt in i en Gnawa-sångs veck, tills slutligen en marockansk shaabi-rytm uppstår.

De rätta förutsättningarna för att skapa

Mbokka är också en praktisk fallstudie i panafrikanskt musikskapande. ”Det är mer än en affärsverksamhet, men det är också en affärsverksamhet”, säger Khaldi. Ett sådant projekt måste överleva ”utan stöd utifrån”. Afrikayna kan vara matchmaker och inkubator, men inte beskyddare. Mer än något annat behöver artisterna ”de rätta förutsättningarna för att skapa.”

Afrikayna för Marocko hem till sina rötter

Mbokkas Khalifa Dembele

Investeringen i Mbokka har betalat sig: bandet blir nu bokat för festivaler och konserter på egen hand. Khaldi hoppas kunna upprepa framgången med andra artister. Men för att lyckas behöver artisterna en hållbar, integrerad musikmarknad, av afrikaner, för afrikaner. Afrikanska artister – i synnerhet marockaner – tenderar att titta ”på de stora marknaderna i norr och USA” i stället för att utveckla Afrikas marknader, säger Khaldi.

Enligt henne måste de afrikanska regeringarna inse att konst ”inte bara är underhållning; det är något vi inte kan leva utan”. Åtminstone en regering gör det redan, på vissa sätt. Afrikaynas främsta finansiär är OCP, Marockos mäktiga, statsägda fosfatbrytningsföretag och en viktig finansiär av det civila samhället.

Nya språk

När man såg bandet uppträda på VFM var det svårt att tro att dessa musiker var främlingar bara sex månader tidigare. Deras kemi var naturlig, deras ljud var rikt texturerat och deras musikaliska idiom jämnt balanserade. Vissa låtarrangemang var förståeligt nog lite försiktiga. Att skapa ett nytt gemensamt språk tar tid.

Mbokkas sound är en musikalisk pidgin, en enkel blandning av språk som uppstår när kulturer möts. När identiteterna blandas och denna form av kommunikation blir nästa generations modersmål förvandlas den till en kreol – ett stabilt, sammanhängande och kraftfullt språk. Man kan skriva historier, poesi och stadgar på en kreol.

Om Afrikayna får sin vilja igenom kommer Marocko att tillsammans med sina grannar komponera Afrikas framtid: inkluderande, unik och rik.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.