Monique Greenwood - JOSE F MORENO

JOSE F. MORENO / STAFF PHOTOGRAPHER Monique Greenwood vid sitt nyinköpta bed and breakfast i västra Philadelphia.

Just när värdshusägaren Janet Reitano sa adjö till sin sista gäst på Spruce Hill Manor i förra veckan anlände Monique Greenwood, VD – eller chief enjoyment officer – för Akwaaba Bed & Breakfast Inns till West Philly.

Hon började genast planera.

De gnistrande kristallkronorna skulle definitivt stanna. Men vintagefotografierna som bara avbildade vita människor från sekelskiftet 1900, ja de måste bort. Det gamla porslinet med blomtryck staplades och var redo att packas i lådor och ersättas med geometriskt mönstrade dukningar.

”Grejen med ett bed-and-breakfast är att det ska vara en återspegling av ägaren, hennes smak och känslighet”, berättade Greenwood, 59, för mig en morgon när den tidiga sommarsolen strömmade in i matsalen i det mycket storslagna hemmet på Baring Street. ”Men samtidigt ska det inte kännas som mitt hus. Det ska kännas som ditt hus. Det ska inte vara musealt, eller pretentiöst och inskränkt. Allt är till för att njutas.”

Under de senaste 23 åren har Greenwood och hennes man, Glenn Pogue, samlat ihop en hel del bed-and-breakfasts som är populära i de fina resekretsarna och som talar direkt till afroamerikanernas känslighet utan att utesluta folk från andra kulturer.

Detta betyder inte att det är ett bed-and-breakfast som bara vänder sig till svarta människor. Men det betyder att svarta människor känner sig välkomna, och det är viktigt när ett ställe presenteras som ett hem långt borta från hemmet. Alltför ofta känner afroamerikaner inte att vi hör hemma, och när vi dyker upp tror folk att vi är hjälpen

Detta händer aldrig på Akwaaba. För varje Time- eller Fortune-tidning på Akwaabas soffbord finns det en Ebony- eller Essence-tidning. Det är inte svårt att hitta böcker av svarta författare i biblioteket, eller jazz eller R&B blandat i lättlyssnade program. Och det finns en god chans att den verkställande kocken serverar gryn förutom havregryn till frukost.

Greenwood förvandlade sitt hem i Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, till det första Akwaaba – det betyder ”välkommen” på Twi, en dialekt som talas i Ghana – år 1995. Sedan dess har Greenwood, tidigare redaktör för tidningen Essence, öppnat Akwaabas i Washington och två i Cape May.

I november lanserade Oprah Winfreys OWN-nätverk realityserien Checked Inn, baserad på allt som händer i Greenwoods palatsliknande fastighet i Bethany i Pennsylvania, i Poconos.

Bethany Akwaaba, som fått namnet Mansion at Noble Lane, var en gång hem för grundarna av F.W. Woolworth Co. Det ligger på 22 tunnland, och till bekvämligheterna hör en swimmingpool och ett gym samt tennis- och volleybollbanor. Det har lockat kändisar som Kerry Washington, Taraji P. Henson, Yasiin Bey (rapparen som tidigare var känd som Mos Def) och Anthony Anderson.

”Min mormor, som blev 102 år gammal, berättade för mig att det fanns en tid då hon inte kunde sitta vid disken på Woolworth, och att ”nu är min lilla flicka uppe i deras herrgård”, och vi gjorde båda två snapsar uppåt”, berättade Greenwood för mig.

Word.

När det officiellt öppnar i september kommer Akwaaba Philadelphia att vara Greenwoods sjätte bed-and-breakfast. Den 1,2 miljoner dollar stora, 5 000 kvadratmeter stora, trevåningsfastigheten i West Philly – komplett med kupol med utsikt över staden – byggdes 1879. Det finns sex sviter och boendet har plats för upp till 20 personer. De flesta sviterna har ett vardagsrum och ett pentry. Ett bibliotek kommer att finnas på första våningen och Greenwood planerar att förvandla området vid köket till en salong.

JOSE F. MORENO

Monique Greenwoods nyinköpta bed-and-breakfast-hus i västra Philadelphia.

Det kommer inte att ha alla klockor och visselpipor på Noble Lane, och precis som i OWN-programmet lovar Greenwood en daglig happy hour. Jag ville veta om kocken på Akwaaba Philadelphia skulle vara lika söt som kocken Shawn. Greenwood ger inga löften.

Hon lovade mig att Akwaaba Philadelphia kommer att ha ett tema med rötter i vår stads rika afroamerikanska historia som hon kommer att visa upp på onsdag för en första titt på den fjärde juli. Det är en långvarig Akwaaba-tradition att anordna ett evenemang i det nyaste Akwaaba på självständighetsdagen.

”Självständighetsdagen är den dag då jag firar min egen självständighet”, sade Greenwood, ”och särskilt i Philadelphia. Det här är början på det hela.”

Den lokala besöksnäringen kunde inte vara lyckligare. Inte sedan Agnes Ogletree’s Rittenhouse Bed-and-Breakfast, som öppnade 1999 och stängde i början av åttiotalet, har det funnits ett afroamerikanskt ägt bed-and-breakfast i staden.

P.J. Thomas, grundande redaktör för Pathfinders, resemagasinet för färgade personer, tycker att det är ironiskt. Det var inte bara så att Philadelphia hade flera svartägda hotell på 1940- och 1950-talen, säger hon, utan svartägda bed-and-breakfasts, som en gång kallades pensionat, var bland de enda inrättningar där svarta resenärer visste att de skulle vara välkomna och där de kunde bo säkert.

Nuförtiden fungerar bed-and-breakfasts som mjuka platser att landa på i ett reselandskap som domineras av opersonliga kedjehotell och Airbnbs, där bekvämligheten nästan alltid övertrumfar kulturen.

”Upplevelsen är helt enkelt så annorlunda”, sade Thomas om sin erfarenhet av att bo på svartägda bed-and-breakfasts. ”Maten är skräddarsydd för en afroamerikansk smak. Till och med att sitta runt på kvällen med vin på avslappningstimmen. Det är en inkluderande upplevelse. Det är trevligt att se mig själv, även om det är något så enkelt som att se en svart familj på en bild i en strandscen.”

Och även om Philadelphia är bland de främsta städerna som lockar Akwaabas återkommande resenärer, hade Greenwood inte förrän i november för avsikt att lägga till en lokal i Philadelphia till sin fastighetsportfölj.

Det var då ägarna till en salong för naturligt hår, Leroi och Cinzia Simmons i Germantown, stod som värdar för en visningsfest för Greenwood på Rose Petals för att fira premiären av Checked Inn.

”Det råkade vara så att ägaren till Rose Petals också var fastighetsmäklare”, säger Greenwood. ”Jag nämnde i förbigående att Philadelphia skulle vara en bra plats, och i slutet av kvällen hade hon en utskrift med fyra eller fem listor.”

Greenwood besökte några innan han åkte tillbaka till Brooklyn. Hemma gjorde hon mer efterforskningar och bestämde sig för att West Philly skulle passa bra på grund av närheten till två stora universitet, sjukhus och för att det är en kort tågresa från Center Citys shopping och sightseeing. Hon upptäckte Spruce Hill Manor. Det visade sig att ägaren var villig att sälja.

I tisdags var Greenwood tillbaka i Philly och väggarna på första våningen i herrgården på Baring Street var grundade och redo för färg. Greenwood var på väg att hyra en U-Haul för att hämta möbler som hon hade valt ut. Hon har haft ett ständigt telefonsamtal med entreprenörer.

”Nu befinner jag mig i en virvelvind”, sade Greenwood. ”Men jag planerar att ha den här första våningen klar. Jag ber och planerar.”

Akwaaba Philadelphia kommer att finnas på 3709 Baring St. För mer information, gå in på webbplatsen www.akwaaba.com

.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.