Alkoholism är en kronisk och återkommande sjukdom som kännetecknas av förändringar i hjärnans struktur och funktion som påverkar beteende och uppfattning. Tungt alkoholmissbruk kan leda till missbruk, och när man väl är där krävs det troligen ett professionellt rehabiliteringsprogram för att säkerställa en långsiktig återhämtning. I den här artikeln kommer vi att diskutera alkolismens tre stadier.

Denial är en vanlig biprodukt av missbruk, en psykologisk försvarsmekanism som skyddar oss från det vi inte vill erkänna om oss själva, men att vägra erkänna att man har utvecklat alkoholism kan leda till allvarliga fysiska och psykiska hälsoproblem längre fram1.

Alkoholismens stadier

Enligt U.S. Office of Personnel Management är den mest allmänt accepterade teorin om alkoholism sjukdomsteorin, som postulerar att alkoholism är en sjukdom med igenkännbara symtom, och att den kan behandlas med forskningsbaserade metoder.2

I den senaste upplagan av American Psychiatric Associations Diagnostic and Statistical Manual for Mental Disorders (DSM-5) klassificeras alkoholism i tre grupper utifrån 11 kriterier.3 Förekomsten av två eller tre av de 11 symtomen tyder på lindrig alkoholism, eller alkoholism i tidig fas, medan förekomsten av fyra eller fem symtom tyder på måttlig alkoholism, eller alkoholism i mellanstadiet. Förekomsten av sex eller fler symtom tyder på allvarlig alkoholism, eller alkoholism i sen ålder.

DSM-5-kriterierna omfattar symtom som att dricka mer alkohol eller under en längre tid än vad som var tänkt, att vilja sluta men inte kunna göra det, att uppleva ett intensivt sug efter alkohol och att fortsätta dricka trots att det orsakar problem i ditt liv.

Mild eller tidig alkoholism

Den tidiga fasen av alkoholism kännetecknas av en allt högre tolerans för alkohol, vilket är en indikation på att hjärnans funktion förändras för att kompensera för den frekventa förekomsten av alkohol i kroppen. Du kan börja tvivla på din förmåga att hantera alkohol och du kan börja känna dig skyldig när du dricker för mycket.

Du kan få blackouts regelbundet, vilket är minnesluckor av händelser som inträffade medan du drack, och du kan bli alltmer upptagen av att dricka. Dina nära och kära kan börja uttrycka oro över dina dryckesvanor, men du är förmodligen ganska säker på att du inte har något problem. I de tidiga stadierna är en person med alkoholism i allmänhet omöjlig att skilja från en person som bara missbrukar alkohol vid enstaka tillfällen.

Måttlig eller mellanliggande alkoholism

I det mellanliggande stadiet av alkoholism börjar konsekvenserna av ditt alkoholmissbruk att hopas. Du kanske sjukanmäler dig på jobbet oftare än du borde, och du kanske finner dig själv mindre intresserad av de aktiviteter och hobbies du brukade tycka om. Du kanske börjar dricka för att avvärja abstinenssymtom, vilket tyder på att du har blivit fysiskt beroende av alkohol och att din hjärna har anpassat sig till att ha alkohol i kroppen. Du kanske dricker för att lindra dina baksmällor.

Du har förmodligen förlorat din förmåga att kontrollera ditt drickande även om du kanske vill det, och du döljer troligen omfattningen av ditt drickande för andra. Alkoholbegäret är intensivt. Abstinenssymtomen kan vara olidliga, och blackouts blir allt vanligare i alkoholismens mellersta stadier. Du kanske fortfarande har intrycket att du egentligen inte har något problem, du dricker bara för mycket ibland.

Svåra eller sena stadier av alkoholism

I det sena stadiet av alkoholism har ditt liv sannolikt blivit ohanterligt. Du kan börja uppvisa tecken på medicinska problem som högt blodtryck, leversjukdom eller akut bukspottkörtelinflammation, och du kanske lider av sömnlöshet och depression. Du är troligen besatt av alkohol och kanske undviker du människor och aktiviteter som du brukade tycka om så att du kan dricka till överdrift. Du har förmodligen alkohol gömd i huset, i bilen och på jobbet, och du kan vara fast i juridiska eller ekonomiska problem som härrör från ditt drickande.

Om du försöker sluta dricka i detta skede kan du få skakningar och hallucinationer, och att sluta på egen hand utan medicinsk övervakning i detta skede kan vara farligt eller till och med dödligt på grund av ett tillstånd som kallas delirium tremens, eller DTs. Trots allt detta kan du fortfarande förneka att det finns ett allvarligt problem.

Det finns alltid hopp

Oavsett vilket stadium av alkoholism du befinner dig i finns det hopp om tillfrisknande, men det kommer troligen att krävas ett professionellt alkoholbehandlingsprogram för att få dig dit. Behandlingen börjar med medicinsk avgiftning, som är medicinskt övervakad och innebär att du tar mediciner som hjälper till att lindra intensiteten av abstinenssymptom som skakningar, illamående och sug.

Efter avgiftningen kommer olika terapier att användas för att hjälpa dig att ta itu med de problem som ligger till grund för alkoholmissbruket. Dessa terapier kommer att inkludera kognitiv beteendeterapi, som hjälper dig att identifiera självdestruktiva attityder, övertygelser och beteenden och lära dig att ersätta dem med sundare sätt att bete sig och tänka.

När alkoholbehandlingen är avslutad kommer en eftervårdsplan att inkludera olika komponenter som hjälper till att förhindra återfall, inklusive att engagera sig i pågående terapi och göra ett åtagande att regelbundet delta i 12-stegs möten.

The National Institute on Drug Abuse betonar att alkoholism inte på något sätt är en fråga om moraliskt misslyckande, och att det krävs mer än viljestyrka och goda avsikter för att sluta dricka när ett missbruk väl har satt in, även om du är mycket motiverad att sluta och innerligt vill njuta av ett liv i nykterhet4. Ett högkvalitativt behandlingsprogram som tar ett helhetsgrepp på alkoholistbehandlingen kan hjälpa dig att återställa din framtid, förbättra din fysiska och psykiska hälsa och njuta av ett liv fritt från alkohol och de otaliga problem som det orsakar. Behandling fungerar och kan avsevärt förbättra din livskvalitet.

Behandlingstjänster

För att lära dig mer om Safety Net Recovery och vilka typer av tjänster de erbjuder klicka här.

  1. http://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/adult-health/in-depth/denial/art-20047926
  2. https://www.opm.gov/policy-data-oversight/worklife/reference-materials/alcoholism-in-the-workplace-a-handbook-for-supervisors/
  3. http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/dsmfactsheet/dsmfact.pdf
  4. http://www.drugabuse.gov/publications/drugfacts/understanding-drug-abuse-addiction

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.