De tyska åklagarna kan inom de närmaste två veckorna besluta om de ska återuppta fallet med en DODDS-lärare vars död 1985 betraktades som en olyckshändelse.

Hans Günther Klein, en av Darmstadts delstatsåklagare med ansvar för fallet, sade genom en tolk att han skulle läsa igenom gamla och nya rapporter – inklusive en ny obduktionsrapport som nyligen släpptes – och att han skulle fatta ett beslut om fallet i slutet av juni.

Elizabeth Ratliff, som var lärare i andra klass vid Department of Defense Dependents Schools på flygbasen Rhein-Main nära Frankfurt i Tyskland, hittades död den 27 november 1985 i sitt hem i Gräfenhausen.

Patologer fastställde då att Ratliff, 43 år, hade dött av en hjärnblödning när hon klättrade uppför trappan. Men en rättsläkare från North Carolina, som nyligen grävde upp Ratliffs kropp i Texas, har fastställt att hon dog till följd av en ”mordattack.”

Ratliffs kropp undersöktes på nytt i april i samband med ett nyare mordåtal mot Mike Peterson, Ratliffs granne vid tiden för hennes död.

Peterson har åtalats för mord i samband med att hans fru Kathleen dog i december 2001.

Han berättade för polisen att Kathleen Peterson föll ner för trappan. Enligt obduktionsrapporterna fick dock Kathleen Peterson och Ratliff liknande dödliga huvudskador som inte stämmer överens med att de föll ner för trappan.

Peterson – en välkänd författare som skrev två verk om Vietnamkriget, ”A Time of War” och ”A Bitter Peace” – kan ha varit den sista personen som sågs tillsammans med de båda kvinnorna innan de hittades döda, enligt en rapport i Raleigh (N.C.) News and Observer.

Ratliff var en granne till Peterson och hans första hustru när de bodde i Tyskland på 1980-talet. Ratliff, som hade varit DODDS-lärare i 17 år, åt middag med Petersons kvällen innan hennes kropp upptäcktes, rapporterade News and Observer.

Mike Peterson står för närvarande inför rätta för Kathleen Petersons död. Juryvalet, som inleddes för sex veckor sedan, har ännu inte avslutats. Öppningsanföranden ska börja på måndag.

Ratliffs syster, Rosemary Kelloway från West Warwick, R.I., sade att obduktionsrapporten kom som en chock för familjen.

”Det är som att återuppleva hennes död om och om igen. Det är fruktansvärt”, sade Kelloway i en telefonintervju på måndagskvällen. ”Du kan inte föreställa dig hur svårt det har varit att inse att din syster 1985 inte dog av naturliga orsaker, som det rapporterades, utan av en mordattack.”

”Det har varit svårt för oss alla, men särskilt för min mor”, sade Kelloway, som tillsammans med sin syster har bett de tyska myndigheterna att överväga att återuppta fallet.

En annan aspekt som har varit svår för Kelloway att svälja är att Peterson utsågs till förmyndare för Ratliffs två unga döttrar, liksom till förvaltare av hennes dödsbo på 44 000 dollar.

”Min syster skrev under det testamentet inte alltför länge efter att hennes man hade dött. Hon hade kommit till USA och jag träffade henne”, sade hon. ”Hon var inte i något slags stabilt tillstånd för att förstå vad hon skrev under. Jag tror innerst inne att hon inte skulle ha gjort det.”

Ratliffs make, en officer i flygvapnet, hade dött två år tidigare.

Hon sa att familjen vid flera tillfällen försökt adoptera barnen från Peterson.

”De var bara spädbarn när han tog dem. Vi försökte flera gånger att få dem, men på grund av testamentet var det helt enkelt omöjligt. De borde ha varit med familjen”, sade hon. ”Nu är det så svårt för dem. Han adopterade dem aldrig, men han är i princip den enda far de har känt. De tror att han inte kunde ha skadat henne.”

De två flickorna är nu i 20-årsåldern.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.