För filmskaparen Christopher Nolan har uttrycket ”nyligen restaurerad” fått en olycklig innebörd. Under det senaste decenniet har det enligt honom kommit att betyda att man digitalt har mixtrat med klassiska filmer, eller till och med att man har gjort ”korrigeringar” på uppdrag av konstnärer som arbetade i en annan tid, baserat på rena antaganden om deras arbete.

Så när Nolan fick se några rullar från det ursprungliga 70 mm-negativet av Stanley Kubricks mästerverk ”2001: A Space Odyssey” från 1968, som firar 50-årsjubileum i år, började kugghjulen att snurra. Vad skulle hända om publiken fick tillgång till ett genis ”orestaurerade” vision i all sin analoga prakt? Dessutom, vad skulle hända om allvarliga ansträngningar skulle läggas på en alltmer föråldrad typ av celluloidrehabilitering, en typ som är fri från den digitala världen?

”Många av de stora filmrestaureringsarbetena genom tiderna gjordes helt och hållet fotokemiskt, bland annat den utgåva av ”Lawrence of Arabia” i mitten av 1980-talet som Steven Spielberg och Martin Scorsese var inblandade i”, säger Nolan. ”Det är den bästa analogin som någonsin har utarbetats för hur ögat ser.”

Därmed föddes resan för att ta Kubricks verk tillbaka till den stora duken precis som den kunde ha setts för 50 år sedan, vilket resulterade i den uppfräschade filmen som hade premiär i Cannes förra veckan och som kommer att släppas i Nordamerika den 18 maj av Warner Bros.

Det är en dröm som går i uppfyllelse för Nolan att få smutsa ner händerna på en sådan filmmilstolpe. Han minns, som många kanske gör, att han såg filmen med sin far som ung och blev överväldigad.

”En av anledningarna till att jag har så stor respekt för Kubrick är att jag tycker att han är oefterhärmlig”, säger Nolan. ”Varje gång du ser en filmskapare som drar för specifikt, verkar det inte fungera”, förklarar han och hänvisar till regissörer som kanske just syftar till att referera till ryttarens bildspråk. ”Det verkar vara självmedvetet. Han är lugn i sitt sätt att presentera information, och det finns en enkelhet och en disciplin i hans arbete som jag tror att alla filmskapare skulle sträva efter. Men han arbetar på ett plan som ligger långt över oss andra. Det är inspirerande, men också skrämmande.”

Nolan var mycket medveten om tendensen till ”tolkning” när det gäller filmrestaurering: ”Det finns en tendens och en risk att man sitter där och tänker: ’Vad skulle filmskaparen ha gjort om han hade haft 5.1-ljud? Eller Dolby Atmos? Eller laserprojektion? Det är inte en väg som jag på något sätt kände mig bekväm att gå.”

Nolan påminner om en resa som han nyligen gjorde till Indien tillsammans med den brittiska konstnären Tacita Dean som en del av Film Heritage Foundations evenemangsserie ”Reframing the Future of Film”, och han påpekar också att han har tillämpat de argument som Dean använder sig av i samband med konstrestaurering på filmvärlden.

”Det finns till exempel idén om att allt som man gör måste vara reversibelt för framtida generationer”, säger han. ”På grund av tendenserna inom restaurering finns det saker som folk kanske väljer att göra nu som om 20 år skulle verka olämpliga eller påträngande. Vi rör inte det ursprungliga negativet. Vi arbetar från ett interpositiv. Ingenting påverkar originalmaterialet.”

I samarbete med ett team på FotoKem-laboratoriet i Burbank var Nolan och Ned Price, Warner Bros:s vice VD för restaurering, först tvungna att snygga till materialet. Enligt Price tillbringade laboratoriet mer än sex månader med att rengöra det 50 år gamla negativet och kontrollera skarvarna, vilket innebar att ta bort ett antal äldre, bristfälliga reparationer. Sedan gjorde de en svarsutskrift, färgkryssade den genom att noga följa de ursprungliga tidsangivelserna och dokumentationen, och slutligen gjorde de ett interpositiv och ett internegativ i 65 mm för att kunna göra en effektutskrift. (Hoyte van Hoytema, Nolans fotografiska chef för ”Interstellar” och ”Dunkirk”, hade ett finger med i spelet.)

”Film är den bästa analogin som någonsin har utformats för hur ögat ser.”
Christopher Nolan

Teamet återgick också till det ursprungliga sexspåriga ljudspåret och överförde det troget till de nya kopiorna. ”Filmen är mixad på ett mycket extremt sätt”, säger Nolan med häpnad. ”Det finns otroliga ljudtoppar som är bortom allt som någon skulle göra idag.”

För Price har det varit ett nytt, spännande äventyr med en av de mest vördade tillgångarna i Warner Bros:s valv. ”Jag har arbetat med den här filmen ett antal gånger, och varje gång jag återvänder till den upptäcker jag att det är en annan film, eftersom jag tar med mig en annan erfarenhet till den”, säger han. ”Och det här är första gången jag har kunnat slutföra den med 70 mm biografkopior. Alla tidigare besök har avslutats i digital form.”

Det inkluderar en kommande 4K UHD-version för hemmamarknaden, som Nolan också var involverad i.

Men även om den fotokemiska processen bär på en viss alkemi och magi, hävdar regissören att han inte bara lockas av romantiken. ”Det tenderar att skymma den större sanningen, som är att fotokemisk film är ett bildformat av mycket högre kvalitet”, säger han. ”Att visa människor utskrifter på bio är det bästa sättet att visa detta, och om man kunde välja en film för att försöka visa detta för människor skulle det vara ’2001’.”

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.