article-image

Walburga ”Dolly” Oesterreich ställs inför rätta för att ha mördat sin make. Från vänster till höger: Kriminalinspektör Cline, fru Oesterreich, domare Channing Follette och en domstolsreporter. (Foto: Bettmann/ Getty Images)

I april 1930 började Los Angeles Times publicera vad som skulle sluta med att bli månader av uppseendeväckande detaljer från ett ytterst märkligt rättsfall. Det handlade om en ”stilig” kvinna vid namn Dolly, hennes mördade make och hennes älskare, en man känd som ”garret ghost” som på Dollys uppdrag levde ett ”fladdermusliknande liv i gömda rum”.

Historien om hur de tre var sammanflätade är värdig epokens mest luriga pulpromaner.

Förd 1880 var Walburga ”Dolly” Korschel en tysk invandrare som växte upp på en fattig gård i Mellanvästern. I 20-årsåldern gifte hon sig med Fred Oesterreich, den förmögne ägaren av en framgångsrik förklädesfabrik. Paret bosatte sig i Milwaukee, men den äktenskapliga lyckan var svår att uppnå – Fred drack för mycket och Dolly var sexuellt otillfredsställd. ”Hennes ögon och hennes aptit skulle föra in en lång rad män i hennes liv – och skicka en av dem i döden”, skrev LA Times.

En okarakteristiskt varm höstdag 1913 bad Dolly Fred att skicka en av fabrikens reparatörer till huset för att laga hennes symaskin. När den 17-årige Otto Sanhuber knackade på Oesterreichs utsmyckade dubbla entrédörr svarade Dolly, som då var 33 år gammal, klädd i strumpbyxor, en sidenkåpa och ingenting annat. I det stora sovrummet förblev den dammiga gamla Singer-maskinen orörd; detsamma kunde inte sägas om fru Oesterreich. Deras möte den dagen var början på ett sexuellt förhållande som sträckte sig över flera decennier.

I början av deras affär träffades Dolly och Sanhuber på hotell. Snart bestämde de sig för att kasta försiktigheten mot vinden och utöva sina köttsliga njutningar från den bekväma sängen i Oesterreichs äktenskapliga säng. Men 1913 var hjärtat av landet epicentrum för den moraliska konservatism som kännetecknade Amerika före den sexuella revolutionen. Grannarna blev misstänksamma mot de frekventa besöken från en man som Dolly kallade sin ”vagabonderande halvbror”

Dolly hade en lösning: Sanhuber skulle säga upp sig från sitt jobb och flytta in på Oesterreichs vind. Fred gick aldrig upp dit och de älskande kunde fortsätta sitt hångelspel tryggt utom synhåll för nyfikna ögon. Det enda förbehållet var att unge Sanhuber skulle vara tvungen att avstå från all mänsklig interaktion utom den tantriska tid han tillbringade varje dag med fru Oesterreich. Sanhuber hade inget emot det. Han hade ingen familj att tala om och, som LA Times rapporterade 1930, sade han att han växte till att älska Dolly ”som en pojke älskar sin mamma.”

article-image

Dolly Oesterreich, omkring 1930. (Foto: Public Domain)

Den vindsvåningen, som endast var inredd med en säng och ett skrivbord, blev en tom duk på vilken tonåringen projicerade sin inre drömvärld. På nätterna slukade han de högar av nautiska äventyrsböcker som Dolly varje vecka tog med sig från biblioteket. Liksom de strandsatta skeppsbrutna i sina favoritromaner höll Sanhuber sig borta från vansinnet genom att ägna sina tankar åt ett enda mål: hans dröm, som blev en besatthet, var att skriva för tidningstidningar.

Pulp fiction-tidningar var ättlingar till 1800-talets ”penny dreadful”. För 10 cent kunde läsarna tillfredsställa sina nyfikna nyfikenheter med berättelser om sex, mord, missbruk och galenskap. Tidningar som Argosy (1882-1978) var kända för sina omslag med halvklädda damer i nöd som väntade på en räddande hjälte. Kanske såg Sanhuber en möjlighet att förverkliga sin konst när Dolly öppnade dörren i sin tunna sidenrock.

Hos 1918 hade Sanhuber bott på Oesterreichs vind i fem år utan att bli upptäckt, han hade regelbundet sex med Dolly och publicerade till och med några av sina berättelser under ett pseudonym. Under tiden började Fred ifrågasätta sitt förstånd: Han hörde oförklarliga ljud från vinden, hans cigarrer försvann hela tiden och han kunde svära på att konstiga skuggor passerade utanför hans sovrumsdörr vissa nätter. Han bestämde sig för att flytta till Los Angeles samma år, utan att veta att spöket som hemsökte hans herrgård i Milwaukee skulle följa honom västerut.

Dolly gick med på flytten på villkor att det nya huset skulle ha en vind. Hon skickade Sanhuber i förväg och när Oesterreichs anlände hade den nu 22-årige redan installerat sig i sitt nya hem.

I Los Angeles började Oesterreichs äktenskap att försämras. Fred drack ännu mer än han gjort i Milwaukee och gräl mellan paret blev våldsamma. Den 22 augusti 1922 utbröt ett särskilt brutalt slagsmål och Sanhuber, som fruktade för Dollys liv, sprang ner för trappan och svingade Freds två kaliber .25-gevär. Han sköt tre skott rakt in i sin rivales bröst och dödade honom omedelbart.

De älskande bestämde sig för att rigga scenen så att det skulle se ut som ett hemfridsbrott: Sanhuber tog Freds diamantklocka och låste in Dolly i garderoben. När Sanhuber väl hade smugit tillbaka upp på vinden började Dolly skrika tills en av grannarna ringde polisen. Polisen hade ingen anledning att tvivla på Dollys berättelse – hon kunde trots allt inte ha låst in sig själv i garderoben. Så den glada änkan ärvde sin mans miljoner och köpte sig ett nytt hus. Med en rymlig vindsvåning.

Även om det inte fanns något uppenbart behov av att fortsätta gömma Sanhuber på vinden, hade de älskandes förhållande efter ett decennium förskjutits till ett förhållande baserat på dominans och underkastelse. Flera år senare skulle Sanhuber berätta för en jury att han var Dollys ”sexslav”, fängslad av sin kärlek till henne.

Dolly började träffa sin advokat, Herman Shapiro, och då började hon göra en rad komprometterande misstag. Hennes första var att ge Herman den diamantklocka som påstods ha stulits under ”rånet”. Herman kände igen klockan som Franks, men Dolly förklarade snällt att hon hade hittat den under en sittdyna och såg ingen anledning att berätta för polisen. Enligt LA Times, som rapporterade om mordet 1923, bad Dolly samma kväll en tredje älskare, Roy Klumb, att göra sig av med mordvapnen i La Breas tjärgropar.

1923 fick polisen reda på Franks klocka och Klumb, efter ett flyktigt uppbrott med Dolly, erkände att han gjort sig av med vapnen. De arresterade Dolly men kunde fortfarande inte förklara hur hon hade låst in sig i garderoben och tvingades lägga ner anklagelserna och släppa henne ur häktet. Under förhören gjorde hon ett annat förödande misstag när hon bad Shapiro att ta med mat till hennes vindsboende ”vagabondhalvbror”. Sanhuber var glad att se Herman. Han hade inte pratat med en annan man på över ett decennium och han roade advokaten med berättelser om sina sexuella bedrifter. Shapiro sparkade ut Sanhuber från vinden samma dag och den skräckslagna unge mannen flydde till Kanada.

Herman och Dollys förhållande slutade på ett surt sätt 1930. Han kände sig illvillig och berättade för polisen om Sanhuber som av en tillfällighet just hade flyttat tillbaka till Los Angeles. När de före detta älskarna arresterades hade tidningarna fått nys om den smutsiga historien och fotograferna följde Dolly och Sanhuber överallt. Men resultatet av rättegången var inte så händelserikt som allmänheten hade hoppats: även om juryn fann Sanhuber skyldig till dråp den 1 juli var preskriptionstiden för ett sådant brott sju år. Åtta år hade gått sedan Franks död. Sanhubers åtal lades ned.

article-image

Ett tidningsurklipp från tiden. (Foto: Public Domain)

Dolly friades, varefter hon hittade en ny älskare. De höll ihop i 30 år och gifte sig så småningom. Hon dog som en fri kvinna 1961.

Sanhuber lämnade Los Angeles och försvann. Under den mediala uppståndelse som omgav rättegången blev han känd som ”The Bat Man of Los Angeles” på grund av sina tidigare fladdermusgrotteliknande levnadsförhållanden. (Superhjälteserier, som är ättlingar till pulp fiction, existerade inte 1930 och inte heller den galenskap som nu förknippas med namnet ”Batman”).

Tack vare den tabloidbehandling Sanhuber fick under rättegången såg allmänheten honom inte som den tragiska romantiker han föreställde sig själv, utan som en omoralisk sexuell avvikare med en freakig förkärlek för vindsboende. Den biträdande distriktsåklagaren kallade honom en ”mened på sin egen själ”. Sanhuber må ha befriats från lagens dom, men han skulle få kämpa med domen från tidningsläsarna som var fascinerade av den snaskiga historien.

”Ingenting i skönlitteraturen är mer dramatiskt än berättelsen om det plötsliga grälet i korridoren, utbrottet av en beväpnad springpojke, kampen, mordet, inlåsningen av mrs Oesterreich i en garderob med nyckeln utanför och mördarens mystiska försvinnande tillbaka in i sin kåta”, skrev LA Times 1930. ”Ja, det måste erkännas att fiktionen har överträffats igen.”

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.