Eugenie Clark, Sci-Illustrate Stories

Med konstverk av Miler Ximeno Lopez (Milo) & ord av dr. Roopali Chaudhary, Sci-Illustrate Stories

Hajar, en av de mest fascinerande och äldsta varelserna på planeten, har fått ett dåligt rykte under årens lopp eftersom Hollywood och ”Shark Week” fortsätter att porträttera dem som hotfulla rovdjur. I själva verket finns det över 400 hajarter som utvecklats under 450 miljoner år och som spelar en viktig roll i havets näringskedja. Ingen visste detta bättre än hajkvinnan själv, dr Eugenie Clark.

Dr Eugenie Clark, en japansk amerikan född 1922, förändrade marinbiologin genom att vara en av de enda ichtyologer (fiskbiologer) som studerade levande exemplar genom dykning på sin tid. Hon har ofta sagt att det var hennes barndomsbesök på New York Aquarium, tillsammans med sitt japanska arv, som gav upphov till hennes passion för havet och alla levande varelser under havsytan. Dr. Clark fick sin kandidatexamen i zoologi från Hunter College (ca 1942) och sin magisterexamen från New York University (ca 1946), samtidigt som hon arbetade som kemist på ett plastföretag under den senare utbildningen. Under sin omfattande 60-åriga karriär upptäckte dr Clark flera fiskarter, var den första som tränade en haj att visa beteendemässiga reaktioner (den första demonstrationen av hajarnas intelligens) och den första som beskrev hermafrodism hos fiskar (hon upptäckte att bältesandfiskar kunde gå från hane till hona och tvärtom inom 10 sekunder!). Hon dokumenterade sovande hajar i undervattensgrottor i Mexiko och Japan, vilket utmanade den konventionella uppfattningen att hajar ständigt måste röra sig för att kunna byta syre. Hon deltog i cirka 72 dyk i undervattensfarkoster, varav det sista var i juni 2014, bara åtta månader innan hon avled i februari 2015 vid 92 års ålder.

Dr. Clark var en våldsam marin naturvårdare och en spektakulär vetenskapskommunikatör. Hon skrev mer än 175 artiklar för akademiska och populära medier, 2 memoarer, 1 barnbok och hade många framträdanden i TV-program. Hon hade förmågan att sprida sin smittsamma entusiasm för vetenskap och hajar till vem som helst, oavsett om det var kända ichtyologer eller en klass full av tioåringar. Med sin passion för bevarande och vetenskaplig utbildning påverkade hon viktiga människor runt om i världen. Hon arbetade nära Anwar Sadat, den egyptiske presidenten, för att hjälpa till att skapa deras första marina reservat i landet. Hennes bok, Lady with a Spear, inspirerade filantroperna Anne och William Vanderbilt att finansiera Mote Marine Laboratory, som dr Clark var den grundande direktören för.

Som barn hade dr Clark en stor nyfikenhet, kärlek till allt som rörde sig i havet och önskade att simma med hajar. Hon förverkligade sina barndomsdrömmar och förlorade aldrig sin nyfikenhet eller passion för livet i havet. Faktum är att hon till och med red på en gravid valhaj en gång och tog tag i ett hudveck under dess ryggfena (inte för att hon rekommenderade alla att göra detta). Dr Clarks forskning förändrade inte bara vårt sätt att se på och studera hajar, utan hon banade också väg för många unga kvinnliga forskare inom området som kom efter henne. För alla sina insatser har dr Clark fått många utmärkelser och utmärkelser, och hon har till och med fått flera fiskarter uppkallade efter sig. Den senaste har identifierats som Genie’s dogfish, en hajartad från Mexikanska golfen och västra Atlanten.

Källor:

  1. https://msa.maryland.gov/msa/educ/exhibits/womenshall/html/clark.html
  2. https://www.britannica.com/biography/Eugenie-Clark
  3. https://ocean.si.edu/ocean-life/sharks-rays/eugenie-clark-shark-lady
  4. https://oceanservice.noaa.gov/news/may15/eugenie-clark.html
  5. https://www.independent.co.uk/news/obituaries/eugenie-clark-ichthyologist-who-overcame-gender-barriers-to-become-one-of-the-world-s-leading-10107625.html
  6. https://www.scubadiving.com/becoming-shark-lady-legacy-eugenie-clark
  7. https://cmns.umd.edu/news-events/features/2829
  8. https://www.floridatrend.com/article/24995/newly-discovered-shark-species-honors-female-pioneer

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.