EDESSA (Aram. och Syr. Urhai/Orhāi; Ar. Rohāʾ), nu Urfa i sydöstra Turkiet, före detta huvudstad i det antika Osrhoene (figur 1). Staden ligger på en kalkstensrygg, en förlängning av det antika Masiusberget i Taurusbergen i södra Anatolien, där den öst-västliga landsvägen från Zeugma (i närheten av dagens Birecik) vid Eufrat till Tigris mötte den nord-sydliga vägen från Samosata (Somaysāṭ) till Eufrat via Carrhae (Ḥarrān). Edessa hölls successivt av seleukiderna, partherna och romarna. Historien om det förhellenistiska Urhai är okänd, men namnet kan ha härletts från persiska Ḵosrow (Gr. Osróēs; Procopius, De Bello Persico 1.17.23-24). Det kan ha varit de rikliga vattenkällorna i Urhai som inspirerade Seleukos Nicator, som grundade den grekiska bosättningen där omkring 303 f.Kr., att döpa den efter den gamla makedonska kungastaden, som också var väl försedd med vatten (Appian, Syriaca 57; Stephanus Byzantius, s.v. Edessa). Namnet ändrades senare, troligen av Antiochus IV Epiphanes (175-64 f.Kr.), till Antiochia on the Callirhoe (en lokal fiskdamm), men efter hans regeringstid återgick det till Edessa och Urhai.

Det faktum att mynt präglades i Edessa under Antiochus IV tyder på en viss grad av autonomi och betydelse under den seleukidiska perioden. Grekerna var dock aldrig dominerande i befolkningen, vilket bevisas av epitetet ”halvbarbarisk” (Gk. mixobárbaros; Malalas, s. 418-19). Det arabiska inflytandet var starkt i regionen, och när den seleukidiska makten minskade i slutet av det andra århundradet f.Kr. blev Edessa huvudstad i ett litet kungadöme som styrdes av den så kallade ”Abgar-dynastin”, som i allmänhet var allierad med partherna och stod under starkt parthiskt kulturellt inflytande. Plinius den äldre (5.85) kallade invånarna i Osrhoene för ”araber”, och härskaren var också känd som ”phylarch” eller ”toparch” av saracenerna (Festus, 14). Det var när han kom till Edessa 114 e.Kr. som den romerske kejsaren Trajan fick titeln Arabicus. Från den tiden kom Edessa alltmer inom den romerska sfären.

I de romerska inbördeskrigen 193-94 stödde Edessa Gaius Pescennius Niger, guvernör i Syrien, som slöt fred med partherna innan han besegrades av Septimus Severus (193-211). Någon gång mellan 195 och 199 skapade Severus två nya provinser av de erövrade områdena bortom Eufrat, för att fungera som buffertar för provinsen Syrien. Enligt en fragmentarisk inskription från den förstörda fästningen i Eski Hasr, cirka 70 km västnordväst om Edessa, hade den byggts ”mellan provinsen Osrhoene och Abgars rike” (Wagner), vilket är ett bevis för att Abgar VIII (177-212) hade behållit sitt domänområde, även om det måste ha reducerats till ett litet område kring Edessa. Riket Osrhoene avskaffades slutligen 249 (Michael, V/5, s. 77-78).

Kristendomen måste ha etablerats i Edessa före slutet av 200-talet e.Kr., eftersom en ”kyrka” fanns bland de byggnader som förstördes vid en katastrofal översvämning omkring 216 (Chronicle, s. 1-2). Staden hade sina martyrer (Guria och Shamona är de mest kända) under förföljelserna under Diocletianus (284-305). Efter att de upphörde blev kristendomen snabbt den dominerande religionen i Edessa, som var ett favoritstopp för pilgrimer på väg till det närliggande Carrhae. Abgar IX (214-40) var beskyddare av den gnostiske läraren Bardesanes, som spelade en viktig roll i livet vid hovet. Ett brev från Mani (död 274) till samhället i Edessa, som citeras i Köln Mani Codex, visar att manikéer var aktiva i staden även under hans livstid.

Och även om sasaniern Šāpūr I (240-70) vann en stor seger i närheten av Edessa 260 och tillfångatog den romerske kejsaren Valerianus, så finns staden inte med bland de städer som tillfångatogs under det fälttåget i hans inskription vid Kaʿba-ye Zardošt nära Persepolis. Detta utelämnande och det faktum att han var tvungen att muta sig förbi garnisonen i Edessa under sitt tillbakadragande tyder på att staden antingen höll emot honom eller att den bara var under hans kontroll under en kort tid. Efter Galerius Maximianus seger över perserna 298 blev Edessa huvudstad i den nya provinsen Osrhoene. Dess militära betydelse betonades av den romerske förrädaren Antoninus, som 359 påpekade för Šāpūr II (309-79) att om Edessa inte erövrades skulle hans baksida inte vara säker (Ammianus Marcellinus 18.5.7). Medan Nisibis var den viktigaste fästningen i den mesopotamiska limes, fungerade Edessa som en bas som försåg den främre positionen med nya förnödenheter i form av män och material. Det var troligen under Diocletianus’ omorganisation 293 som en statlig fabrik byggdes där för att förse de trupper som var utplacerade vid gränsen med vapen och utrustning (Malalas, s. 307; Notitia Dignitatum 11.23). Edessaδs eget försvar testades aldrig av den persiska armén under Šāpūr II:s regeringstid. Det finns inga tecken på att staden hade en reguljär garnison, bortsett från soldater som var utstationerade för att tjänstgöra i staben för provinsens befälhavare (dux Osrhoenae).

När den romerske kejsaren Jovian överlämnade Nisibis till perserna 363 strömmade en flodvåg av flyktingar, främst kristna, till Edessa. Bland dem fanns poeten Efraim syriern, som bidrog till att grunda ett seminarium som i folkmun kallades ”persernas skola”. I de kristologiska kontroverserna i slutet av 400-talet tog skolan ställning för Nestorius och när befolkningen i Edessa i allt högre grad antog den monofysitiska åsikten tvingades skolan slutligen att flytta till Nisibis, som fortfarande hölls av perserna. Edessa stod emot en våldsam belägring år 544 (Procopius, De Bello Persico 2.26.5-2.27.46) men föll till Ḵosrow II Parvēz (590-628, med avbrott) i sitt svep genom Mesopotamien år 609 (Chronicon, s. 699). Ett antal ledande monofysiter deporterades till Persien (se DEPORTERING ii). Den bysantinske kejsaren Heraklius återtog Edessa 628 och återupprättade ortodoxin. År 18/639 överlämnade den bysantinske generalen Ptolemaius staden till de framryckande araberna.

Under några århundraden efter den muslimska erövringen beboddes Edessa av en betydande kristen befolkning, trots de skador som belägringar, plundringar och rovgiriga guvernörer orsakade. Omkring 421/1030 återerövrades staden av bysantinerna, som höll den fram till 479/1086, då den återerövrades av saljuqiden Malekšāh (465-85/1072-92); han förlorade den några år senare till en armenisk äventyrare. År 492-538/1097-1144 var staden huvudstad i korsfararnas län Edessa. År 658/1260 kapitulerade den till mongolerna och blev en av de västligaste städerna i de il-khanidiska och timuridiska imperierna. Den togs från Āq Qoyunlū av Shah Esmāʿīl I (907-30/1501-24).

Urfa (1965 befolkning 73 400) är nu huvudstad i den turkiska provinsen med samma namn.

Se även ABGAR.

Bibliografi:

Chronicle of Edessa, ed. I. Guidi et al., CSCO 1, Louvain, 1955.

Chronicon Paschale, ed. L. Dindorf, Bonn, 1832.

H. J. W. Drijvers, ”Hatra, Palmyra und Edessa”, ANRW II/8, 1978, s. 799-906.

E. Honigmann , ”al-Ruhā”, i EI2 VIII, s. 589-91.

Ioannis Malalas, Ioannis MalalaeChronographia, ed. L. Dindorf, Bonn, 1831.

E. Meyer, ”Edessa”, i Pauly-Wissowa V/2, cols. 1933-38.

Michael the Syrian, Chronique de Michel le Syrien, ed. J. B. Chabot, 3 band, Paris 1899-1904.

J. B. Segal, Edessa the Blessed City, Oxford, 1970.

J. Wagner, ”Provincia Osrhoenae. New Archaeological Finds Illustrating the Military Organization under the Severan Dynasty”, i S. Mitchell, ed., Armies and Frontiers in Roman and Byzantine Anatolia, BAR 156, Oxford, 1983, s. 103-30.

(Samuel Lieu)

Originally Published: Senast uppdaterad: July 1, december 1997

Sista uppdatering: July 1, december 1997

Denna artikel finns i tryckt form.
Vol. VIII, Fasc. 2, s. 174-175

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.