När jag gick in i skogen tillsammans med min bästa vän från barndomen på min 30-årsdag på ett vandringsäventyr, var min uppmärksamhet riktad mot marken när vi följde en smäktande flod. Läppstiftröd, kräkframkallande emetisk Russulas kantar stigarna, och svidande pepparmjölk sprutas över det platta skogsgolvet. Dödliga förintelseänglar fanns överallt, hotfullt eleganta och farliga. Ändå avslöjade en tre mil lång, platt vandring längs floden in i backcountry inte en enda gourmetsvamp, och marken verkade torrare för varje steg.

Då svängde stigen av och vi började klättra brant. Våra ben brände och vi började kasta av oss lager när middagssolen slog ner på våra axlar. Jag letade inte längre lika intensivt efter svamp, mina förhoppningar om en rejäl skörd skrumpnade.

Den första igelkottssvampen presenterade sig just för mig, och dess karakteristiska bleka persikohätta lät ingen tvekan råda om att jag skulle hitta tänder, snarare än porer eller gälar, under den. Ett första fynd för säsongen är alltid härligt, och en snabb genomsökning avslöjade ytterligare fem saftiga Hydnum repandum inom en radie av tre meter. Jag drog fram en papperspåse ur min ryggsäck och skördade en handfull fylliga igelkottar.

Iggelkottarna följdes snart av min säsongens första lilla lejonmanet (Hericium coralloides), och jag började inse att de kalla nätterna och morgonens bergsdimma hade stärkt svamparna på de högre höjderna. Ofta söker jag mig till låga mossar och dalar i jakt på fukt under torka. Men högre betyder inte alltid torrare, och det är lätt att förbise de svala svampparadis som man kan hitta om man klättrar upp i molnen.

Jag hade ett leende på läpparna när jag släntrade högre upp på berget, ryggsäcken på axlarna och papperspåsen med svamp försiktigt kramad i handen. Utan att ens försöka fick jag syn på den vackraste porcini (Boletus cf. edulis) som jag har sett sedan mina dagar i Ithaca. Den stod ut som ett alpint fyrtorn, en typisk King med massiv, fläckfri stjälk. Hatten var fast och pittoresk, och behövde ingen förberedelse för att bli ett nötigt snack vid sidan av vandringslederna. Alla svampar bör i regel tillagas, men ett anmärkningsvärt undantag är en insektsfri King. Hur kan man förbättra en sådan perfektion?

När vi marscherade högre upp ännu, träden blev förkrympta och missbildade, blev jag förvånad över att se de klumpiga igelkottarna fortsätta att frukta längs stigen, och jag plockade upp ännu en säsongens första – gulfotad kantarell (Craterellus tubaeformis) – strax nedanför trädgränsen. Vi anlände till lägret sent, för trötta för att laga mat eller sätta upp ett tält, och somnade genast på en bädd av mossa och rosenröd Russulas.

Nästa eftermiddag, på vår vandring ut ur skogen, rengjorde och tillagade vi de vilda svamparna (minus porcinihatten) tillsammans med skivad sommarkorv. Trots att vi inte hade någon olja, smör eller salt var resultatet enastående och genomsyrades av en utsökt bergsterräng. Jag blandar vanligtvis inte porcini (nötiga, jordiga) med kantareller (fruktiga, blommiga) i samma gryta, men för detta vilda backcountry one-pot wonder var blandningen av bergssvampar balanserad och härlig.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.