På ytan hade Talitha, som nu är 36 år, allt. Hon var en skicklig TV-nyhetsreporter, kom från en kärleksfull familj i Brisbane och var uppenbarligen vacker och välpolerad. Men hon var alkoholist, och ingen – inte ens hennes kollegor på Seven Network – visste att hon drack upp till fyra flaskor vin varje kväll.

Talitha drack aldrig på jobbet, bara på kvällarna. Trots att hon hade baksmällor som kunde registreras på Richterskalan, vaknade hon ändå klockan fem på morgonen och sprang en runda före sitt skift. Talitha var, och är fortfarande, den fulländade yrkesmänniskan.

”Televisionen är den här ljusa, glänsande, fantastiska fasaden”, säger vännen och journalistkollegan Chris Bath. ”När man är nyhetspresentatör tar man på sig en mask. Hon lurade alla.”

Talitha var ofta bakfull på jobbet och trodde på ett ”bisarrt sätt” att vissa av dessa arbetsdagar var hennes bästa. ”Jag var inte mitt sanna jag, jag kände mig bekväm med att gömma mig i den dimman”, säger hon till marie claire.

Skygg och orolig från unga år, och skäms över att känna så, började Talitha dricka vid 14 års ålder. Alkoholen, minns hon, hjälpte henne att komma ut ur sitt skal. ”Det fick mig att känna att jag inte var blyg längre”. När hon var 15 år gammal drack hon upp till tre gånger i veckan. Det blev snart en livsstil och påverkade inte Talithas lysande journalistkarriär. Hon växte upp till en högfungerande alkoholist.

En natt strax efter att ett förhållande brutit samman tog Talitha en överdos (av en okänd substans), vilket ledde till den bitterljuva diagnosen depression. Hon visste nu att hon hade självmedicinerat med alkohol. ”Jag drabbades av några ganska stora dalar, och det var för att jag var deprimerad.”

”Det fick mig att känna att jag inte var blyg längre.”

Talitha Cummins

Talitha inspirerades först till att sluta med alkoholen efter att ha intervjuat Chris Raine, grundare av Hello Sunday Morning, ett stödnätverk och en online-rörelse för ”alkoholbeteendeförändring”.

”Han hade slutat dricka i 12 månader och bloggade om det. Han hade ett fantastiskt år… Jag tänkte att det kanske finns ett liv efter alkohol”, säger Talitha. ”Jag skulle vilja säga att det var då jag slutade dricka, men det gjorde jag inte. Det var några år efter det, men det planterade ett frö. Det fanns värre tider framför mig.”

Den avgörande punkten kom när Talitha okarakteristiskt nog sjukanmälde sig två dagar i rad. Stabschefen satte sig ner med henne och frågade om hon var okej. När Talitha sa att hon faktiskt inte var okej, erkände att hon hade ett alkoholproblem och behövde hjälp, ordnade hennes chef rådgivning och uppmuntrade henne att gå till Anonyma Alkoholister (AA). Talitha gick till AA varje dag i 90 dagar. Stödet från hennes kollegor och tanken på att förlora jobbet var den motivation hon behövde för att komma upp på vagnen. Några månader senare, 2013, blev det en mycket offentlig kamp.

”Jag lade upp en blogg på Hello Sunday Morning, där jag hade sökt hjälp för att bli nykter, och i princip lades den upp på min offentliga Facebook-profil”, minns Talitha, som avslöjade allt i Australian Story i måndags kväll. ”Det var på den tiden då man inte tittade på sin telefon var åttonde sekund för att kolla sociala medier – man var tvungen att gå till sin dator. Det bara exploderade. Mitt blogginlägg hade fått så mycket uppmärksamhet och så många människor sa ’tack’. Det gav verkligen genklang. Jag tänkte: ”Jag kan inte ta ner det här nu”. I efterhand var det det bästa som kunde hända.” Omkring 800 fler personer anmälde sig till Hello Sunday Morning-gemenskapen nästan omedelbart.

Talithas historia har ett mycket lyckligt slut. Under de senaste fyra årens nykterhet har hon träffat ”sitt livs kärlek”, Ben Lucas, gift sig och fått ett barn. Deras son Oliver föddes för tio veckor sedan. Hon började träffa Ben, som är fitnessproffs, tre månader efter att hon blivit nykter. ”Det var första gången jag dejtade utan alkohol, och det var skrämmande”, säger Talitha. Det var efter att de hade tagit en löprunda på nyårsdagen – av alla dagar – som Lucas blev inspirerad att också avstå från alkoholen. ”Det gav mig mycket styrka att veta att det fanns någon bredvid mig som hjälpte mig”, säger hon. Paret förlovade sig inom tolv månader och rymde till New York. ”Hon var en alkoholist på väg att återhämta sig, men hon var ändå den starkaste, mest omtänksamma och mest välsvarvade person jag någonsin träffat, och jag ville tillbringa resten av mitt liv med henne”, berättade Lucas för Australian Story.

Nu, som mamma, säger Talitha att hon är den lyckligaste hon någonsin varit.

Men även om Talitha var nervös inför att showen skulle sändas på måndagskvällen, blev hon uppmuntrad av stödet från både allmänheten och vännerna, och hon hoppades att den skulle kunna göra skillnad i livet för andra som kämpar med alkoholism.

”Under de senaste fyra åren har jag lärt mig så mycket, och jag befinner mig i en offentlig position där jag har möjlighet att hjälpa människor. Det är därför jag gjorde Australian Story.”

Men det finns ingen mållinje när det gäller nykterhet, säger Talitha. ”Jag har inte kommit fram till fyra års nykterhet och börjat fira, typ ’Hej, jag är inte längre alkoholist’. Det kommer att vara en pågående sak för resten av mitt liv. Det är något jag måste arbeta med. Men nu kan jag inte stå ut med att förlora allt jag har.”

Talitha säger att hon fortfarande känner sig frestad att dricka. ”Ja, det finns tillfällen då jag bara vill ta en drink och vara en normal person som kan ta ett par glas vin, och för att det inte ska eskalera till 100. Verkligheten är att jag inte kan det. Att dricka är bara en sak som jag inte kan göra i den här världen. Jag kan göra så många andra saker.”

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.