Av Michael Ullman

Tack vare Octave och Mack Avenue Records är en stor del av pianisten Erroll Garners historiska karriär tillbaka, och den låter bättre än någonsin tidigare.

Erroll Garner Octave Remastered Series på Mack Avenue Records. Dreamstreet (1959); Closeup in Swing (1961); One World Concert (1962); Campus Concert (1962); A New Kind of Love (1963); A Night at the Movies (1964); That’s My Kick (1966); Up in Erroll’s Room (1967); Feeling is Believing ((1969); Gemini (1971); Magician (1973); Gershwin and Kern (1964, 1965 och 1967).

Arts Fuse recensioner av Erroll Garners album Dreamstreet, Closeup in Swing, One World Concert och A New Kind of Love.

Arts Fuse recension av Errol Garners inspelning av liveframträdanden, NightConcert

Det finns en bakgrundshistoria bakom dessa 12 återutgivningar av pianisten Erroll Garners inspelningar, som här listas i ungefärlig ordning efter att de släpptes. Den första i serien, Dreamstreet, spelades in under två på varandra följande nätter i december 1959, fyra år efter Garners historiska (och nästan hysteriskt populära) Columbia-inspelning Concert by the Sea. Det dröjde två år innan Dreamstreet gavs ut och när det skedde, kom skivan ut på Garners eget Octave Records. Vad hände? Garner hade bestämt sig för att ta upp kampen ”för att få kontroll över sin egen katalog”. Han tävlade med Columbia Records, jätten på området – det företag vars inspelningar hade gjort honom till en stjärna. Det var ett beundransvärt djärvt drag från Garners sida, men självbestämmande var en integrerad del av hans smink.

Anteckningarna till Dreamstreet skrevs av hans mångåriga manager Martha Glaser. De antyder (indirekt) vad Garner hade gått igenom och skälen till varför kampen hade varit värd det. Vi får veta att Garner vann genom att INTE gå in i en studio: ”Efter en historisk paus från inspelningar är Garner här och spelar med den största friheten i sin anmärkningsvärda inspelningskarriär. Dessa sidor förkroppsligar några av de mest livliga, uppfinningsrika och gripande Garnerframträdanden som någonsin har spelats in. Garner hade en aldrig tidigare skådad frihet när han spelade in dessa verk, en omständighet som han, som en produktiv improvisatör, länge har strävat efter. Tiden var ingen faktor: det fanns utrymme för att experimentera, sträcka ut sig och bara ”blåsa” – med fullständig säkerhet om att inget material skulle släppas utan hans personliga godkännande.” Under den första av två inspelningskvällar spelade han och hans kompisar, Eddie Calhoun på bas och Kelly Martin på trummor, från 22.00 till 06.30 nästa morgon. Garner missade studion. Och för en gångs skull var tiden ingen faktor.

Legender växte upp kring den uppenbart livliga Garner: han var 1,75 meter och sades kunna uppträda på en stapel telefonböcker. (Ett papperstorn som inte syns på något av de foton jag har sett av honom.) Pianisten kunde inte läsa noter, eller åtminstone sa han att han inte kunde det, vilket inte nödvändigtvis var en önskvärd brist under bebop-eran. Men det faktum att han ”spelade från huvudet” bidrog till att göra honom omtyckt av publiken som besökte hans konserter. Fansen älskade också hur han ackompanjerade sina improvisationer med grymtande sång. Han interagerade med lyssnarna på andra distinkt vinnande sätt. När jag köpte hans album Closeup in Swing 1961 var det som först stack ut hans genomarbetade musikaliska introduktioner. Han började självsäkert och fortsatte länge, men ofta var det inte alls klart vilken låt han skulle spela. När han efter en lång utflykt äntligen kom fram till den välkända melodin, oavsett om det var ”Just One of Those Things” eller ”Sweet Lorraine”, skrattade och klappade publiken förtjust. Det var som om han lekte titt som tätt med ett barn – ett lustigt busigt förhållande etablerades.

Han var onekligen sprudlande som pianist, med en fallenhet för stampande ackord, rinnande tremolos och plötsliga volymfall. Han gillade att spela melodier i en tystnad. Hans vänstra hand mumsade ut en stadig 4/4-rytm som alltid lät lite hastigt – som om den var sen till ett tåg. Under tiden uppfann han melodier och avbröt dem med dunkningar och storslagna gester, dubbeltempo i oktaver eller iskalla linjer i en enda ton. Han markerade slutet av körer med enorma crescendon, som oundvikligen följdes av en nedgång till pianissimo. Hans stil handlade om stora kontraster. Han börjar ”St. Louis Blues” (på Closeup in Swing) med en stickande serie ackord som skulle kunna ha gjorts av en pålkran. Sedan anger han det första avsnittet av W.C. Handy’s berömda stycke i latinstil. Sedan återvänder han till en ännu mer aggressiv 4/4, vid den punkt i låten då en sångerska berättar att hon hatar att se kvällssolen gå ner.

Självklart innehöll hans repertoar egna kompositioner – han var kompositör till ”Misty” – men mestadels spelade han en rad välkända standards och showmelodier, som till exempel medleyn från Oklahoma på Dreamstreet. Han spelade in en berömd session på västkusten med Charlie Parker, men han tenderade att undvika bop- eller hardbop-repertoaren: det skulle vara svårt att låta mindre likt Bud Powell än vad Garner gör. Ändå fick han senare, på sitt eget sätt, tag på några jazzhits, bland annat Herbie Hancocks ”Watermelon Man” och Jobims ”The Girl From Ipanema” (båda på Up in Erroll’s Room). På det hela taget kunde dock hans repertoar också ha spelats av Louis Armstrong eller av en swingmusiker som Lester Young: många av de låtar som finns här spelades av båda. (Ett undantag är Blood, Sweat and Tears ”Spinning Wheel”, som finns på Feeling Is Believing.)

Garner föddes i Pittsburgh 1921. Han avled av hjärtproblem 1977. Han var tvilling, men den seriösa musikaliska konkurrenten i hans familj med sex barn var storebror Linton, en pianist som 1946 började spela in med den berömda Billy Eckstine Orchestra. Vid det laget hade den mestadels självlärde Erroll, efter en minikarriär som vad Charles Dickens skulle ha kallat ett underbarn, flyttat till New York City. De första inspelningarna som har överlevt gjordes hemma hos Timmie Rosencrantz. De fanns en gång på Classics som Erroll Garner 1944 och 1944, Volume Two. (Andra tidiga inspelningar finns på Complete Savoy Masters.) Hans trio blev en succé snart efter att han anlänt till Manhattan. Han kom runt. Under 1945 spelade han in med band ledda av Slam Stewart, Georgie Auld (med Dizzy Gillespie) och, mest imponerande, saxofonisten Don Byas. Han flyttade till Kalifornien och spelade in med Boyd Raeburns progressiva band, med en nybildad trio och den 17 februari 1947 uppträdde han med Charlie Parkers band som gjorde ”Cool Blues” och som stöttade den blomstrande sångaren Earl Coleman på ”This is Always”. 1950 hade han kontrakt med Columbia Records: de spelade in hans ”Misty” på nytt med en orkester under ledning av Mitch Miller. Med Columbia gjorde han ett antal framgångsrika inspelningar, bland annat Paris Impressions.

Nåväl var han på 60-talet på egen hand, vilket han önskade att vara. Jag tvivlar på att han någonsin tittade tillbaka. (Jag är inte säker på att jag skulle kunna skilja hans Columbia-stil från det sätt på vilket han spelade för sitt eget bolag, men det måste ha känts annorlunda för honom). Vad Octave har gjort är att ta 12 Garner-lp-skivor, remastera dem på ett sakkunnigt sätt och lägga till några tidigare outgivna klipp. Now Playing, One World Concert, Dreamstreet och Campus Concert är trioinspelningar: på Gemini utökas trion med José Mangual på congas. För mig verkar trion vara den naturligaste formen för Garner – även om hans rytmsektion måste tillbringa mycket tid med att diskret vänta på att han ska komma till låtarna. I A New Kind of Love spelar Garner (mestadels) musiken till filmen med samma namn. Filmen har Paul Newman och Joanne Woodward i huvudrollerna, och i sessionen medverkar Garner tillsammans med en orkester under ledning av Leith Stevens. Den rutinerade arrangören Pete Rugolo gjorde några av arrangemangen, som i Garners version av ”Mimi”. Intressant nog, och kanske för att han drivs av en stor grupp, låter Garner mindre excentrisk här, mindre distinkt än vad han gör på sina triosättningar. Ändå är detta en fin samling melodier, varav fem är komponerade av Garner. Tanken var att visa upp pianistens kompositioner, men min favorit är den härligt mjuka svängningen i titelspåret ”You Brought a New Kind of Love to Me”, som introducerades i jazzvärlden 1930 av Ethel Waters. Melodin försvann aldrig, med senare inspelningar av Bing Crosby, Frank Sinatra och Peggy Lee. Garners instrumentala version är i den ligan.

Garner är tillbaka till sitt grymma jag på That’s My Kick, framför ett band som inkluderar en rytmisk gitarr, flera slagverkare och den rutinerade basisten Milt Hinton. Jag gillar ganska bra Garners kvicka komposition ”Nervous Waltz”. De första tonerna vi hör på Up in Erroll’s Room kommer från basisten, som lägger grunden för ”Watermelon Man”. Här får Garner sällskap av en mässingskör. I en introduktion verkar pianisten göra en mambo av ”I Got Rhythm”. Den följs av ”True Blues”, som är slående eftersom den påpekar hur lite blues Garner spelade in. Feeling Is Believing sätter en fantastisk basist, George Duvivier, i en stödjande roll och erbjuder en utökad rytmsektion. De spelar en uptempo ”Strangers in the Night” och, med ovanlig finess, Garners ”Mood Island”. Albumet Magician innehåller en annan anmärkningsvärd blues, ”It Gets Better Every Time”, tillsammans med en tillfällig användning av Norman Golds orgel. Slutligen finns det en samling amerikanska klassiker, Gershwin och Kern, låtar som spelades in vid olika tillfällen på 60-talet och som först samlades in och gavs ut 1976.

Tack vare Octave och Mack Avenue är en betydande del av Garners anrika karriär tillbaka och låter bättre än någonsin tidigare. Det är svårt att sammanfatta hans attraktionskraft. Garner är manierad; hans stil rörde sig knappt när den väl sattes in på 50-talet. Ändå har pianisten alltid roligt, och denna upprymdhet är smittsam. Lyssnarna vet att han spelar de bästa låtarna, och han gör det, som en av hans titlar antyder, med mucho gusto.

Michael Ullman studerade klassisk klarinett och utbildades vid Harvard, University of Chicago och U. of Michigan, där han fick en doktorsexamen i engelska. Han är författare eller medförfattare till två böcker om jazz och har skrivit om jazz och klassisk musik för Atlantic Monthly, New Republic, High Fidelity, Stereophile, Boston Phoenix, Boston Globe och andra tidningar. Hans artiklar om Dickens, Joyce, Kipling och andra har publicerats i akademiska tidskrifter. I över 20 år har han skrivit en jazzspalt varannan månad för Fanfare Magazine, där han också recenserar klassisk musik. Vid Tufts University undervisar han främst i modernistiska författare vid engelska institutionen och i jazz- och blueshistoria vid musikinstitutionen. Han spelar dåligt piano.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.