John John Florence valde ut en fin present, lade till ett tankeväckande kort och följde upp det med ett hjärtligt telefonsamtal på mors dag.

Problemet var att hans mamma, Alexandra ”Alex” Florence, förklarade att det var april, fel månad. Hon sa: ”Tack, men du är 30 dagar för tidig”, minns John John i en telefonintervju.

John John glömmer kanske ibland sina datum, men han glömmer aldrig att hans mamma var med och bidrog till att han hamnade där han är, på toppen av surfingvärlden som tvåfaldig mästare i World Surf League.

Så han gör allt igen idag på Mors dag från Rio de Janeiro, där han tävlar i Oi Rio Pro. ”Jag kommer att ringa henne igen, helt säkert”, lovar han.

I dessa dagar, mitt under sitt åttonde år på WSL-touren, befinner han sig alltid oceaner bort på mors dag, men oavsett vilken strand han tävlar vid är det ytterligare en påminnelse om deras band och hur kvinnan som vissa har gett smeknamnet ”Momjohn” inte bara har hjälpt till att forma vad han har blivit utan också vem han är.

”Jag skulle säga att jag har allt att tacka henne för”, säger den 25-årige John John. ”Hon gav mig ett sätt att göra en karriär av surfing. Jag tror att hon såg stranden och havet som en så häftig plats att leva vid, oavsett om vi blev (proffs)surfare eller inte. Hon tog med oss till stranden varje dag, hon tog med oss ut på brädan.”

Att uppfostra tre söner som ung, mestadels ensamstående förälder med vad som ibland var en liten ekonomi, en känsla för äventyr och tro var ingen lätt uppgift, ”men hon gjorde allt för mina bröder och mig”, sade John John. ”Det har verkligen varit en rolig resa.”

Det faktum att hans mamma introducerade honom och hans två yngre bröder, Nathan och Ivan, till surfing när de var ungefär lika stora som de troféer han nu tar med sig hem är en punkt av stolthet såväl som ett minne för den infödde mannen från North Shore. ”Jag kan inte riktigt sätta en ålder på det, men jag minns att hon tog med oss ut till Gas Chamber (surfplatsen) när jag var mycket ung”, säger John John.

Denna kärlek till havet följer med honom till den grad att även när han är på turné, säger John John John, ”Jag känner mig som ett litet barn igen, särskilt när vågorna är bra. Jag vill surfa hela dagen, vilket är riktigt svårt att göra när man tävlar (i en tävling). Om du surfar hela dagen känner du av det i några dagar efteråt.”

Hon flyttade till North Shore från sitt hemland New Jersey som tonåring 1986, och det var där John John, som föddes 1992, mestadels växte upp med Pipeline som bakgård och surfarna som grannar och familj.

Och när han inte var där var det bara ett stenkast från ett hav, någonstans, till exempel på Bali. ”Jag minns att min mamma tog med oss på resor över hela världen när vi var unga”, säger John John. ”Det var så häftigt att vara i Indonesien ett par månader i taget. Hon gjorde allt hon kunde för att göra det (möjligt).”

Var de än var, ”var vi alltid hemma vid stranden”, sa han.

Lärdomarna som vi lärde oss gick längre än att läsa av strandbrytningar. ”Hon lärde mig och mina bröder respekt – att respektera våra äldre, människorna omkring oss och de platser vi bodde på och de platser vi åkte till”, sade John John.

”På grund av våra resor när vi var unga och att vi åkte till andras länder (och) hon lärde oss att respektera deras kulturer. Hon lärde mig att se människor runt om i världen på det sätt som de är olika men att vi alla är människor på samma gång.”

Tillgäng Ferd Lewis på [email protected] eller 529-4820.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.