När min bror John befanns skyldig och dömdes till två obligatoriska livstidsdomar plus 20 år för marijuana var jag och min syster i rättssalen tillsammans med vår 87-åriga mamma Bijou. Bijou skulle aldrig få se sitt yngsta barn fritt igen. Hon satt ihopkrupen och hade solglasögon på sig så att ingen skulle se henne gråta. Hon var stolt, modig och förvirrad över det hårda straffet som John fick.

John växte upp i en liten stad i Mellanvästern, som yngst av fyra barn. Vår far, Calvin, var en presbyteriansk präst och Bijou, vår mor, var hemmafru och senare bibliotekarie. När John slutade gymnasiet gick han på ett litet community college, men bestämde sig för att åka till San Francisco för att utbilda sig till industridykare.

John åkte till San Francisco Bay-området i slutet av 1960-talet. Vid den tiden var Kalifornien frontlinjen för sociala och kulturella förändringar. Universiteten var livliga och studenterna testade de sociala normerna. John bestämde sig för att sociala revolutioner som medborgarrätts- och antikrigsrörelserna inte kunde betraktas från en plats på bakre raden i en liten stad i Mellanvästern.

John var en del av Good Earth Commune, som uppmärksammas i David Talbots bok Season of the Witch. Vid den här tiden organiserade medlemmarna skolor, barnavårdscentraler, matkammare och soppkök. De sanerade övergiven egendom och försökte rädda hus från rivningskulan och göra en beboelig plats för de egendomslösa. Marijuana var en populär drog men ansågs inte vara en allvarlig substans. Det kom långt senare. Detta var den tidiga tiden före hårda droger och det medföljande våldet.

”Jag hjälper andra fångar med deras överklaganden och är känd som bibliotekarien och radiomannen, beroende på dag och person.”

1974 träffade John en flicka vars syster var en vän från Good Earth-dagarna, och de har varit tillsammans sedan dess. De gifte sig 1982. Efter att han sattes i fängelse skilde de sig, men hon är ett ständigt stöd i hans liv och hans bästa vän. De har en 26-årig son.

Under 70- och 80-talen ingick John i en lös grupp individer som importerade marijuana till Kanada och Europa. Under större delen av denna tid levde John utanför USA. Det var en flytande grupp och alla hade en nisch av expertis. Runt 1986-1987 drog sig John tillbaka och tillbringade sin tid hemma hos sin familj med att göra olika heminredningsjobb, ta hand om egendom och arbeta med sina relationer till familjen. Det verkar som om andra medlemmar i gruppen fortsatte att importera – även till USA.

John och hans fru och barn bodde på Hawaii 1994 när han åtalades för denna komplicerade konspiration. Hans fru höll på att avsluta sin doktorsexamen i biologi och han var hemmapappa. Han njöt av sin tid med familjen och säkert sin unga son.

Jag minns fortfarande den sista tiden jag tillbringade med min bror medan han var fri. Han mötte oss på flygplatsen i Honolulu, han sköt en barnvagn och var klädd i shorts och en formlös t-tröja. Han hade ett strålande leende. Det var 1993, och John, som nu var i fyrtioårsåldern, var för första gången pappa till ett litet barn. Han lastade våra väskor i en gammal Saab med en del bucklor och revor i klädseln. Vår far Calvin hade dött året innan och det här besöket var en tid för familjeminnen.

John har sett sin son växa upp till den fina unga man han är i dag med en ingenjörsexamen från ett Columbiauniversitet. Johns ex-fru är hans bästa vän och förtrogna. Hon har disputerat och är nu professor och chef för sin avdelning vid ett college i Pennsylvania. Vi besöker honom alla tillsammans på semestrar och födelsedagar. Det är både underbart och bitterljuvt.

Jag kan berätta om den bror jag känner. Han är snäll, lugn och anspråkslös, med humor och ett lätt leende. Han är oändligt kreativ och kan reparera de mest trampiga föremål. Han är patologiskt sparsam, en egenskap som utan tvekan inspirerats av Bijou.

”Fram till för två år sedan var denna förstagångsförbrytare placerad på en högsäkerhetsinstitution på grund av straffets längd.”

När Bijou dog gick jag igenom hennes tillhörigheter och hittade ett av vår mormors album. Där fanns hundratals bilder från min fars barndom i Iowa. Det fanns en av ett fält och på baksidan stod det skrivet med min mormors exakta skrift ”Our Hemp Field”. Det påminde mig om ett samtal jag hade med min far före hans död.

Calvin var i 80-årsåldern och jag frågade honom om han någonsin rökte eller drack. Han var tyst ett ögonblick. Han var principfast och kunde inte ljuga. När han talade igen sa han: ”Tja, jag har aldrig rökt tobak, men kanske lite rep bakom ladan”. Ett hampfält och rökning bakom ladan förstörde inte ett liv i början av 1900-talet, men det förstör liv nu.

Under tiden i fängelset har John hållit sig ajour med byggnadsyrkena och har tagit och undervisat i kurser som täcker konventionellt och okonventionellt husbyggande. Han har utvecklat ACE-kurser som kommer deltagarna till godo efter att de har lämnat fängelset. Han var mentor i diskussionsgruppen Fathers Behind Bars Discussion Group och har varit mentor i Code-Challenge-programmen sedan 2003. Han försöker föregå med gott exempel med icke-våldsam konfliktlösning.

John uppger att han lever sitt liv i fängelset som en person med integritet och måttfullhet. Fram till för två år sedan var denna förstagångsförbrytare inkvarterad i en högsäkerhetsanstalt på grund av straffets längd. Han lever ansvarsfullt, och under dessa 23 år av fängelsevistelse har han haft ett incidentfritt, obefläckat register.

”Mitt liv är organiserat och jag är produktiv”, säger John. ”Jag undervisar andra fångar i olika motionsklasser och byggklasser samt reparerar radioapparater och hörlurar. Jag hjälper andra fångar med deras överklaganden och är känd som bibliotekarie och radioman, beroende på dag och person.”

Om John frigavs skulle han inte bli en belastning för samhället och han skulle fortsätta att leva sitt liv på ett fredligt och ordnat sätt. Han är djupt ledsen för alla problem som hans misstag orsakat hans familj och samhället. I många stater är marijuana numera lagligt. En stor andel av amerikanerna anser att marijuana borde vara lagligt överallt. John Knock bör friges.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.