En fråga om timing

Vilka omständigheter har föranlett detta uppenbara andra brev till tessalonikerna? Hur mycket ”tid” har förflutit sedan ankomsten av det första? Sådana frågor om ”timing” kan uppstå för en modern läsare som bland annat noterar att hälsningen i detta brev nästan ordagrant speglar hälsningen i det första brevet och det för Paulus något märkliga framträdande temat om dom som genomsyrar detta korta brev. Skulle sådana jämförelser kunna antyda en senare ”tidpunkt” då medarbetare eller anhängare till Paulus har skrivit detta brev i hans namn.

Oavsett ”tidpunkten” avslöjar även en ytlig läsning ett samhälle som genomgår stressande ”förföljelser och bedrövelser” (1:4) som frestar det att ”ge upp” eller ”tröttna” i kampen för att fortsätta att göra det goda (3:12-13).

En tid för tacksägelse
Det inledande temat om ”tacksägelse” är rent Paulus. Men här är tacksägelsen på något unikt sätt en ”skyldighet” (opheilomen), en plikt, som tillhör gemenskapens gåva (Paulus säger att ”vi” är skyldiga att tacka; 1:3) som identifieras av dess karakteristiska kännetecken ”tro” och ”kärlek”. Det är ”alltid” rätt tid för tacksägelse för en kristen gemenskap vars tro ”växer i överflöd” (det unika empatiska ordet här illustrerar ett populärt paulinskt grepp – att sätta ordet hyper- före ett verb, som för att antyda ”hypertillväxt”) och vars kärlek till varandra fortsätter att öka.

Paulus’ ord kommer som en påminnelse om flera aspekter av tacksägelse. För det första är tacksägelse i den kristna gemenskapen alltid något kontraintuitivt. När ”tiderna” är goda glömmer man lätt de gåvor från Gud som skapar och upprätthåller livet. När ”tiderna” är dåliga är det svårt att samla ihop en lista över saker som man borde vara tacksam för. För det andra är tacksägelse aldrig en privat angelägenhet; den grundas och upprätthålls av livet i gemenskapen – av det ömsesidiga samspelet mellan tron på Guds nåd och den energigivande kraften hos kärlekshandlingar i tjänst för varandra.

En anledning att skryta
Likt en mor som ömsint men bestämt uppmuntrar ett litet barn som har blivit ”misshandlad” på lekplatsen, omger och uppmuntrar Paulus nu denna gemenskap med sina kärleksfulla armar. Han undviker varje ton av medlidande och berömmer dem i stället för deras ”ståndaktighet” mitt under intensiva förföljelser och lidanden (ordet ”alla” understryker det enorma; 1:4), en ståndaktighet som har blivit en anledning för honom att skryta om dem bland alla församlingar. Ändå noterar man här avsaknaden av den tredje medlemmen i den välkända triaden tro, kärlek och hopp (se 1 Tessaloniker 1:2: ”trons arbete”, ”kärlekens arbete” och ”hoppets ståndaktighet”).

Kanske Paulus anar en gemenskap vars värld, som i mångt och mycket liknar vår egen med splittringar, hat och misstankar, gör att den riskerar att ge upp tron eller förlora energin för kärleksfull omvårdnad av sin nästa (se 3:13). Sådana tider kräver inte att vi kryper tillbaka in i våra privata enklaver, utan snarare att vi öppet skryter om och förnyat uppmuntrar en gemenskap som är aktivt engagerad i trons och kärlekens skyldigheter.

Bön med ett syfte
”I detta syfte ber vi alltid för er”. (1:11) Paulus bön vittnar om en förtröstan på Guds omsorg och omsorg om vad som händer i denna värld, en förtröstan som inte kan tas för given. En välkänd samtida forskare i Nya testamentet och produktiv författare uttrycker det så här: ”Jag lämnade tron… för att jag inte längre kunde förena min tro på Gud med det tillstånd i världen som jag såg runt omkring mig… Det finns så mycket meningslöst elände i världen att jag kom att finna det omöjligt att tro att det finns en god och kärleksfull Gud som har kontroll. ”1

Paulus är inte naiv när det gäller thessalonikernas värld. Sådana gemenskaper uppstår inte av en slump. De grundas på Guds målmedvetna närvaro och kallelse, som stöds av Guds kraft att förverkliga (”Gud ska göra er värdiga sin kallelse och uppfylla…” 1:11) gärningar av kärlek och barmhärtighet just genom trofasthet och ståndaktighet hos denna troende gemenskap. Detta är ”tuffa saker”, inte en fråga för mesar. Sådana gärningar är beroende av ”beslutsamhet” och ”tro” (det grekiska ord som används här, eudokia, har betydelsen av ett fast och positivt beslut). Denna fasta beslutsamhet ska inte tas för given; den är också en gåva från Gud och den kommer som svar på en bön som upprätthålls inom den bredare trosgemenskapen.

Finalt sett är en sådan beslutsamhet och ett sådant gott arbete inte ett mål i sig självt. De leder till en ömsesidig ära där Kristi namn förhärligas och Kristus i gengäld ger ära åt den gemenskap som bär hans namn (1:12). Det är ingen tillfällighet att allt detta, både litterärt och teologiskt, är placerat inom ramen för Guds nåd och kärlek. ”Nåd och frid” inleder Paulus tal (1:2), och ”nåd” markerar avslutningen på detta inledande kapitel (1:16), vilket understryker att all kristen gemenskap och allt kristet liv inramas av Guds nåd och kärlek.

På vems auktoritet
Den läsning som tilldelats för lektionären hoppar över verserna 5-10, kanske på grund av deras något obekväma eller besvärliga tema ”dom” (1:5). Författaren talar om nuvarande lidanden som en del av Guds rättfärdiga avsikt att ”göra er värdiga för riket” och lovar att ”på den dagen” kommer de som förföljer er i slutändan att bestraffas eftersom de ”inte känner Gud” och inte ”lyder evangeliet om vår Herre Jesus”.”

Sådana starka bilder av domen har fått många att ifrågasätta Paulus författarskap till detta brev och att undra om den åsikt som uttrycks inte tillhör en senare period av den tidiga kyrkan, då apokalyptiska bilder som de i Uppenbarelseboken är mer framträdande.

För predikanten
Inkluderat eller inte, föreställer sig brevet i stort sett en tid av förföljelse och lidande för kyrkan och pekar på de destruktiva realiteterna av ondska i världen. Liksom fröet som såddes på stenig mark i Jesu liknelse lever Paulus församling i farliga tider som äventyrar dess tro på Gud som är rättvis och fortsätter att leva ut sin kallelse att älska och tjäna i Guds värld.

Paulus’ ord uppmanar denna församling att ”hålla ut” i hopp och tro. Alla tecken på motsatsen talar för att Gud är trofast och att ondska kommer att straffas i slutändan. Under tiden har ömsesidig tacksägelse och bön och gemensam beslutsamhet att engagera sig i kärlekshandlingar för varandra grundat och fortsätter att stödja denna gemenskap.

Ett sista förslag: Eftersom läsningarna i lektionärerna för pingst 23, 24 och 25 omfattar i stort sett hela detta korta brev, ger detta predikanten en möjlighet till en serie i tre delar om detta brev:

Kapitel 1: Tack för orubblig tro och kärlek (Guds och vår) mitt i förföljelse och lidande (se 1:3-4)

Kapitel 2: Utvalda till frälsning och begåvade med hopp (2:13, 16)

Kapitel 3: Bli inte trötta på att göra det rätta (3:13)

1 Bart D. Ehrman, Jesus, Interrupted: Revealing the Hidden Contradictions in the Bible (and Why We Don’t Know About Them), (New York: Harper Collins, 2009) 17.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.