”Den här mannen Lenin… han är inte farlig.”

-Prince Georgy Lvov, Rysslands första premiärminister efter kejsardömet

Alla de viktigaste relationerna i Lenins liv var med kvinnor. Han hade mycket få nära manliga vänner och nästan utan undantag förlorade han de han fick, eller så föll de bort på grund av politiken. Männen var tvungna att hålla med honom i grossistledet och böja sig för hans vilja, eller så blev de uteslutna ur hans innersta krets. Som en förtrogna under många år i exil minns: ”Jag började skilja mig från den revolutionära rörelsen. . och upphörde därmed helt och hållet att existera för Vladimir Iljitj.” När han var 33 år gammal var den enda man som han tilltalade med det intima ryska ”ty” i stället för det formella ”vy” hans yngre bror Dmitrij.

Under större delen av sitt liv omgavs Lenin av kvinnor – sin mor, sina systrar, sin hustru sedan ett kvarts sekel, Nadya, och sin älskarinna Inessa Armand, med vilken han hade en komplicerad romantisk bindning, liksom en nära arbetsrelation som växte och avtog i intensitet under många år. Under ett och ett halvt decennium i exil, i olika trånga loger över hela Europa, levde han i lätt och vänskaplig förtrolighet med sin svärmor, en kvinna med starka åsikter som skilde sig markant från hans egna.

Ovanligtvis har Lenins kvinnor avfärdats som rena slitvargar som utförde hushållssysslor åt honom eller tilläts sköta relativt enkla och vardagliga politiska uppgifter. Detta är missvisande. Lenin hade mer progressiva och avancerade åsikter om kvinnans roll än de flesta av sina manliga samtida i den revolutionära rörelsen – även om det är sant att detta inte sätter ribban särskilt högt.

På många sätt var Lenin, den store radikalen, en konventionell rysk borgerlig man i slutet av 1800-talet: knappast någon feminist i den moderna betydelsen av termen. Han förväntade sig att kvinnorna i hans närhet skulle skämma bort honom, ta hand om honom och ta hand om honom, vilket de också gjorde. Men han lyssnade på dem och tog dem på lika stort allvar i politiska frågor som han gjorde med män.

Hans hustru Nadya porträtteras ofta som inte mycket mer än hans sekreterare, en amanuens utan egna åsikter. Ändå var hon mycket mer än så. Hon var revolutionär när hon träffade honom, hade fängslats och förvisats till Sibirien innan hon gifte sig med honom, och hon spelade en viktig roll tillsammans med honom i det underjordiska konspiratoriska nätverk som höll revolutionens låga vid liv i Ryssland före 1917. Hon skrev inga verk om marxism eller filosofi, uttalade sig sällan om politisk taktik eller politik och motsade honom sällan, men Lenin förlitade sig på hennes praktiska färdigheter och sunda omdöme. Hon ”ledde” dussintals hemliga bolsjevikagenter i hela det ryska imperiet och kände till varje aspekt av partiorganisationen. Viktigast av allt var att Nadya höll sin mans humör och snabbt skiftande sinnesstämningar i schack, vilket ofta krävde oerhörd taktfullhet.

Inessa Armand var en annan kvinna vars roll i hans liv har missförståtts, eller – i de sovjetiska myndigheternas fall efter Lenins död – medvetet ignorerats. I tio år fram till hennes död 1920 hade de en kärleksaffär som pågick av och till. Armand var central i hans känsloliv. Hon var också en av de mest kända kvinnliga socialisterna i sin generation, en av Lenins närmaste medhjälpare som fick utföra de mest konfidentiella uppgifterna. Ofta representerade hon honom vid internationella sammankomster av revolutionärer, ett ansvar som han delegerade till mycket få personer. Hon hade positioner vid Lenins sida i Moskva efter revolutionen. Ofta var hon oenig med honom och berättade det tydligt för honom, men de förblev ändå oskiljaktiga. Alla som kände henne – inklusive Lenins hustru, som blev hennes nära vän i ett märkligt rörande och hängivet triangulärt förhållande – förstod hur viktig hon var för honom. Men efter hans död utvecklade hans efterföljare en ”kult” av Lenin som uppmuntrade till att dyrka honom som en sekulär ikon som representerade den bolsjevikiska rättfärdighetens pelare, och hon skrevs nästan helt ut ur de sovjetiska historieböckerna. Under de fem åren före 1917 skrev han många fler brev till Inessa Armand – om personliga och politiska frågor – än till någon annan. Deras korrespondens och hennes dagböcker censurerades i nästan 70 år tills den kommunistiska stat som Lenin grundade kollapsade.

Två av Lenins systrar överlevde efter tonåren och arbetade nära med honom i den revolutionära underjorden. Anna Iljinitjna Uljanova, född 1864, var hans äldsta med sex år, Maria var åtta år yngre än han. Båda fängslades eller landsförvisades upprepade gånger under tsarregimen på grund av omstörtande verksamhet; de hjälpte till att smuggla in och ut underjordiska agenter och socialistisk litteratur till och från Ryssland. Efter revolutionen hade de ansvarsfulla arbeten inom den sovjetiska regimen. Under många år i exil i Europa delade en av dem eller båda – vanligtvis Maria – hans hem, med Nadya och hans svärmor.*

Under hela sitt liv förlitade sig Lenin på ett nätverk av hängivna kvinnor som var helt lojala mot honom – och, de flesta av dem, mot hans revolutionära sak. De gjorde stora uppoffringar för hans karriär och tog ibland enorma personliga risker för hans räkning: Revolutionen var en farlig verksamhet. Han kunde ta, och tog ibland, deras förtroende för honom för givet. Men åtagandena gick åt båda hållen.

Många hänsynslösa och cyniska män är sentimentala när det gäller sina mödrar. Lenin brukade ofta säga till familj och kamrater: ”Mor … ja, helt enkelt, hon är ett helgon”. Han träffade henne sällan under de sista tjugo åren av hennes liv – hon dog 1916, medan han befann sig i schweizisk exil – men han var en hängiven, inte bara en plikttrogen, korrespondent. Var han än befann sig under sina vandringar i Europa skrev han regelbundet till henne. Breven handlade sällan om politik eller hans litterära/journalistiska arbete, men han rapporterade, ofta i minsta detalj, om sina hushållsarrangemang, sin hälsa och sina resor. Många är av typen ”naturanteckningar” om hans jaktresor eller utflykter i Alperna, en av hans stora passioner var att vandra i bergen och den otämjda landsbygden. Hans brev hem är alltid adresserade till ”Darling Mother” eller ”Mamoushka Dearest”. Hans sista, några veckor före hennes död, avslutas med följande: ”Jag omfamnar dig varmt, min käraste, och önskar dig kraft.” Lenin var grälsjuk, dålig stämningsfull och irriterad, särskilt när han blev äldre, men hans mor var den enda person som han aldrig klagade över till någon, den enda som han alltid visade obetingad kärlek till.

Maria Alexandrovna Blank föddes 1835 i S:t Petersburg. Hennes far var en excentriker, en martinett och – ett faktum som hölls strikt hemligt av de sovjetiska myndigheterna efter Lenins död – en jude. Han var född Sril (den jiddiska formen av Israel) Moiseyevich (Moses) Blank i Odessa, men när han studerade medicin konverterade han till ortodoxi och ändrade sitt förnamn och patronymikon till Alexander Dmitriyevich. Han reste mycket i Europa efter sin läkarexamen och gifte sig med Anna Groschopf, dotter till en förmögen tysk köpman. Hon var protestant. Enligt de restriktiva religiösa lagarna i Tsarryssland var hans hustru tvungen att konvertera till den ortodoxa tron, men hon vägrade och uppfostrade sina sex barn som lutheraner. **

Alexander Blank började som kirurg i armén, blev senare polisläkare och slutligen sjukhusinspektör i Zlatoust, i den vidsträckta provinsen Tjeljabinsk i västra Sibirien. Detta gav honom civil rang av ”statsråd”, vilket gav honom rätt att göra anspråk på adlig status. När han gick i pension i 50-årsåldern registrerade han sig som medlem av Kazans adel och köpte ett gods, Kokushkino, cirka 30 kilometer nordost om staden, med en fin herrgård och fyrtio livegna som brukade jorden.

Maria Alexandrovnas mor dog när hon var tre år. Hennes far började bo hos sin avlidna frus syster, Ekaterina von Essen, som själv var änka. Det var ett chockerande ménage för den tiden och Blank ville göra en hederlig kvinna av sin svägerska. Han försökte gifta sig med henne, men äktenskapet var olagligt i kyrkans ögon och paret vägrades tillstånd. Hennes pengar hjälpte till att köpa godset Kokushkino och de förblev tillsammans tills hon dog 1863. ***

En tyst, viljestark och introvert kvinna, Lenins mor hade mörkbrunt hår, en smal figur och klädde sig elegant, även om hon sällan var på modetoppen. Det förekom inga kyssar eller omfamningar i hushållet och Maria Alexandrovna avrådde i allmänhet från att visa känslor. Hon var den dominerande figuren i hemmet, djupt respekterad och vördad av alla sina barn. ”Hon hade vår kärlek och lydnad”, minns den äldsta Ulyanov-dottern, Anna, senare. ”Hon höjde aldrig rösten och tog nästan aldrig till bestraffning.”

Hon var långmodig och skyddade alltid sina barn från de försämrade omständigheter som de skulle ställas inför efter familjens dödsfall och den hemliga polisens ständiga uppmärksamhet. Hon var sparsam men aldrig elak. Intelligent och välutbildad stödde hon aldrig – och förstod ofta inte – sina barns radikala politik. Hon var verkligen inte marxist eller revolutionär av något slag. Men hon visste bättre än att bråka med sina barn om en politisk fråga eller ställa för många frågor om deras olagliga verksamhet, oavsett vilket lidande deras tro skulle ge dem. Få av hennes brev till sonen Vladimir har överlevt, men i dessa brev nämnde hon knappt politik en enda gång. För Maria Alexandrovna kom familjen först.

Vid olika tillfällen fängslades eller landsförvisades alla hennes vuxna barn, ibland flera av dem samtidigt. Hon flyttade alltid i närheten av deras fängelse eller till en stad som låg så nära deras exilort som möjligt. Ofta förödmjukade hon sig själv när hon bad tjänstemännen att släppa en av hennes döttrar eller söner eller behandla dem mildare. Även om hon aldrig var rik var hon välbärgad och alla var beroende av hennes pengar under långa perioder. Hon skickade dem kontanter, kläder, böcker och matpaket och verkade aldrig klaga på att bli tillfrågad. Vladimir bad om hjälp mer än något av hennes andra barn, även om han ibland fick rikligt med pengar från annat håll. Under några år beviljade han sig själv en lön från bolsjevikpartiets medel, men han tjänade lite på sina böcker och sin journalistik. Livet som professionell revolutionär kunde vara osäkert och ibland saknade han snabba pengar; långt upp i fyrtioårsåldern kunde han inte ha överlevt utan regelbunden hjälp från sin mor.

Vladimir ägde inte mycket av Maria Alexandrovna Uljanovas lugn och tålmodiga tålamod, men han ärvde andra drag i hennes karaktär. ”Så fort jag lärde känna hans mor upptäckte jag hemligheten bakom Vladimir Iljitjs charm”, sade Ivan Baranov, en kamrat från Lenins tidiga revolutionära år.

NOTER

* Lenin hade två andra systrar, som båda hette Olga. Den första, född 1868, dog som spädbarn, mindre än ett år gammal. Han stod den andra Olga närmast, född hösten 1871, arton månader yngre än han själv. De var oskiljaktiga som barn och tonåringar. Enligt många familjevänner var hon Ulyanovs underbarn, intellektuellt och konstnärligt begåvad, den som var ämnad för stora saker. Hon var formidabelt begåvad och kreativ, liksom vacker och graciös. Hon dog av tyfus vid bara nitton års ålder. De delade rum i S:t Petersburg på den tiden och Lenin vårdade henne under hennes sista dagar. Han var otröstlig över att han inte kunde rädda henne, och i månader var hans brev hem efter hennes död fulla av skuldkänslor och dysterhet.

** Lenin var nästan säkert omedveten om sin delvis judiska härstamning. Hans syster Anna upptäckte en bit av historien i trettioårsåldern när hon åkte till Schweiz för första gången och träffade en familj som hette Blank. Hon fick veta att nästan alla schweizare med det namnet sannolikt var judar. Sedan upptäckte hon att en silverbägare – en arvegods från familjen Blank som hade gått i arv till hennes mor – var av den typ som vanligtvis används vid judiska religiösa högtider. Strax efter Lenins död ombads Anna av Lenininstitutet, som inrättades 1924 för att bevara hans ”arv”, att skriva en slutgiltig historia om familjen Uljanov. Hon gjorde ett grundligt arbete och fick reda på detaljer om sin farfar som var helt nya för henne. Hon nämnde inte sitt arbete för någon utanför familjen på många år. Men 1932, strax före sin egen död, skrev hon till Stalin och avslöjade sina resultat. Hon gick till hans kontor i Kreml och överlämnade brevet till honom personligen. ”Det är förmodligen ingen hemlighet för dig att vår forskning om vår farfar visar att han kom från en fattig judisk familj”, sade hon till honom. Att publicera fakta, sade hon, ”skulle kunna bidra till att bekämpa antisemitismen… . Vladimir Iljitj värderade alltid judar högt och var alltid övertygad om deras exceptionella förmågor”. Stalin läste det noggrant och svarade omedelbart genom att beordra henne: ”Absolut inte ett ord om detta brev till någon”. Stalin var själv en rabiat judehatare och förstod troligen både visuellt och politiskt kalkylerat att det inte skulle ha hjälpt bolsjevikernas sak bland ryssarna om det hade avslöjats att sovjetstatens grundare hade judiska rötter. Om Lenin hade vetat skulle han förmodligen ha varit avslappnad inför avslöjandet. Som han en gång sa till författaren Maxim Gorkij: ”Vi har inte många intelligenta människor. är ett begåvat folk. Men vi är lata. En intelligent ryss är nästan alltid en jude eller en person med en inblandning av judiskt blod.”

*** Alexander Blank skandaliserade ofta medelklassens opinion på andra sätt än genom sina hushållsarrangemang. Han stötte ihop med sina chefer, skrämde sina juniorer och hade mycket oortodoxa åsikter om vad vi i dag skulle kalla alternativmedicin. Han var en stor anhängare av ”balneologi”, som innebar att patienterna lindades från topp till tå i flera timmar i våta filtar och handdukar. Han trodde att det var bra för hygienen att vara omsluten av vatten och att det dödade bakterier. Behandlingen har ingen vetenskaplig grund – men dödade troligen färre patienter än vanlig blödning och användning av blodiglar, vilket fortfarande var vanligt på den tiden.

__________________________________

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.