• Forskare från Emorys Oxford College i Georgia hävdar att befolkningsexplosionen började för 2 000 år sedan – långt före andra uppskattningar
  • Potentialen för att människans befolkning ska blomstra kan spåras till ett subtilt samspel mellan konkurrens och organisering, säger han
  • Vid en viss tipping point, skapade detta samspel möjligheter för individer att få mer kontroll över sina liv och blomstra
  • Politiska och ekonomiska reformer bidrog till att skapa mer stabila familjer och gjorde det därför möjligt för fler människor att blomstra
  • Romerska riket är ett exempel på en tid då detta inträffade

Det tros att det bor sju miljarder människor på vår planet, och detta antal kommer enligt FN:s siffror att uppgå till nästan 10 miljarder år 2050.

ADVERTISEMENT

Denna befolkningsexplosion tillskrivs till stor del bättre hälsovård och jordbruksmetoder, och vissa experter hävdar att industrialiseringen under 1700- och 1800-talen var den vändpunkt som gjorde att fler människor kunde frodas.

En samhällsvetare hävdar dock att människans befolkningsexplosion har sina rötter så långt tillbaka som för 2 000 år sedan.

Det tros bo sju miljarder människor på vår planet i trånga städer (arkivbild) och detta antal kommer att nå nästan 10 miljarder år 20150, enligt FN:s siffror. En samhällsvetare säger att rötterna till den mänskliga befolkningsexplosionen ligger för 2 000 år sedan, i stället för i den industriella revolutionen som man allmänt tror

Aaron Stutz, docent i antropologi vid Emorys Oxford College i Georgia, har skapat en ny modell av demografiska och arkeologiska data för att visa när människorna frodades.

I en artikel som publicerats i tidskriften PLOS ONE hävdar han att politiska och ekonomiska reformer bidrog till att skapa stabilare familjer och därmed gjorde det möjligt för fler människor att frodas.

Klicka här för att ändra storlek på den här modulen

”Den industriella revolutionen och förbättringar av folkhälsan var närliggande orsaker till att fler människor levde längre, säger professor Stutz.

”Om man gräver längre bakåt i tiden tyder uppgifterna dock på att en kritisk tröskel för den politiska och ekonomiska organisationen satte scenen för 1 500-2 000 år sedan, runt början av den gemensamma eran.

”Den politiska och ekonomiska balans som blev resultatet var en brytpunkt för stordriftsfördelar – den skapade en rad möjligheter som gjorde det möjligt för fler människor att få resurser, bilda framgångsrika familjer och generera tillräckligt med kapital för att kunna överföra det till nästa generation.”

Professorn Stutz sade: ”Den industriella revolutionen och förbättringar av folkhälsan var anledningar till att fler människor levde längre … men ett kritiskt tröskelvärde för politisk och ekonomisk organisering satte scenen för 1 500-2 000 år sedan, runt början av den gemensamma eran. En modell av en viktoriansk bomullsfabrik visas på bilden

KAMPANJTAGARNA varnar för att vi har förbrukat våra resurser

Människorna har förbrukat de naturresurser som världen kan leverera på ett år på mindre än åtta månader, varnade kampanjarbetare förra månaden.

Världen har nu nått ”Earth Overshoot Day”, den punkt på året då människan har uttömt förråden.

Detta omfattar naturresurser som mark, träd och fisk, och innebär att vi i dag har överskridit planetens årliga kapacitet att absorbera avfallsprodukter som koldioxid.

För resten av året befinner sig världen i en ekologisk skuld, där livsmedelslagren och skogarna utarmas, marken försämras och koldioxid byggs upp i atmosfären.

Problemet förvärras, och planeten glider in i ”ekologisk skuld” allt tidigare.

Detta innebär att den dag då världen har förbrukat alla naturresurser som finns tillgängliga för året har förskjutits från början av oktober 2000 till den 19 augusti 2014.

Omkring 86 procent av världens befolkning bor i länder där de krav som ställs på naturen – nationens ”ekologiska fotavtryck” – är större än vad landets resurser klarar av att hantera.

The Global Footprint Network, som beräknar Earth overshoot day, sade att det för närvarande skulle krävas 1,5 jordklot för att producera de förnybara naturresurser som behövs för att tillgodose människans behov.

Nätverket varnade för att regeringar som ignorerar resursgränserna i beslutsfattandet äventyrar den långsiktiga ekonomiska säkerheten.

Befolkningsdynamiken har varit ett hett ämne sedan slutet av 1700-talet då den engelske forskaren Thomas Robert Malthus publicerade sin kontroversiella uppsats där han hävdade att befolkningsboomen i tider av överflöd oundvikligen kommer att hejdas av svält och sjukdomar.

Hans teori om den malthusianska katastrofen skrevs strax innan den globala folkmängden nådde en miljard omkring år 1800.

ADVERTISEMENT

Bara 120 år senare nådde människans befolkning två miljarder och under de senaste 50 åren har den stigit till nästan åtta miljarder.

Men även om blomstringen har lett till att mänskligheten har diversifierat sig och uppnått otroliga prestationer, oroar sig vissa för att alltför många av oss som delar på en begränsad mängd resurser en dag kommer att leda till en sämre levnadsstandard och till och med till svält.

Professor Stutz beskriver befolkningsexplosionen som ”häpnadsväckande”.

”Den mänskliga befolkningen har inte betett sig som någon annan djurpopulation. Vi har inte hållit oss i någon form av jämvikt med vad vi skulle betrakta som en typisk ekologisk nisch”, säger han.

Ekonomiska historiker och demografer har fokuserat på de samhällsförändringar som inträffade under den industriella revolutionen som förklaring till den exponentiella befolkningstillväxten, men professor Stutz tror att orsaken till explosionen ligger långt tidigare.

Han fann att den mänskliga befolkningens möjlighet att blomstra trots miljöförstöring, konflikter och sjukdomar kan spåras till ett subtilt samspel mellan konkurrens och organisation.

Vid en viss brytpunkt skapade denna interaktion möjligheter för individer att få mer kontroll över sina liv och blomstra – vilket öppnade dörren för stordriftsfördelar.

Han sade att romarriket, som sträckte sig över 500 år från strax före den gemensamma eran till 476 e.Kr., är ett bra exempel på att passera denna tröskel.

Det är känt för sin ekonomiska och politiska organisation, sin litteratur och sina framsteg inom arkitektur och teknik.

Men för den enskilde var livet ofta hårt, och arbetare dog ofta unga efter att ha producerat varor för handel och imperiebyggande. Ett stort antal unga män var också tvungna att tjänstgöra i militären, vilket potentiellt förkortade deras förväntade livslängd.

ADVERTISERING

Professor Stutz sade: ”Det stora flertalet människor som levde under det romerska styret hade en förväntad livslängd som låg i slutet av tjugoårsåldern eller i början av trettioårsåldern.”

”En stor del av befolkningen livnärde sig bokstavligt talat på den dynamik som ägde rum när det gällde den ekonomiska och politiska utvecklingen.

Trots strider (illustrerat) och många människor som dog unga, sade professor Stutz att Romarriket är ett exempel på en period då samspelet mellan konkurrens och organisation skapade möjligheter för individer att få mer kontroll över sina liv och blomstra

’Deras arbete ökade potentialen för att tillhandahålla mer demokrati och konkurrens i mindre skala. Detta ledde i sin tur till en mer komplex dynamik mellan generationerna, vilket gjorde det möjligt att bättre ta hand om avkomman och till och med överföra resurser till dem.”

Den avgörande punkten hade nåtts, förklarade professor Stutz, och trenden fortsatte trots Romarrikets kollaps.

”De alltmer komplexa och decentraliserade ekonomiska och politiska enheter som byggdes upp runt om i världen från början av den gemensamma eran till 1500 e.Kr. skapade tillräckligt med möjligheter för individer, stater och stormakter som England, Frankrike och Kina att dra nytta av potentialen för stordriftsfördelar”, sade han.

Hans forskning, där han undersöker människans befolkningsdynamik, skulle kunna leda till en bättre förståelse för hur den ekonomiska och politiska organisationen påverkar dagens samhälle.

ÅTERKÄNNANDE

Professor Stutz varnade: ”Vi kan hamna tillbaka i en situation där en växande del av befolkningen i princip tillhandahåller arbetskraft för att upprätthålla en minoritet. Man kan säkert peka på de s.k. sweat shops som finns i utvecklingsländerna.”

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.