En tegelkyrka står i den historiska platsen Penn Center på South Carolinas St Helena Island. Centret, platsen för en av landets första skolor för frigivna slavar, utsågs på torsdagen till ett nytt nationellt monument. (Bruce Smith/AP)

President Obama förklarade fem nya nationella monument på torsdagen, allt från en kyrka i Birmingham, Ala. som bombades av segregationister till barrskogarna i Oregon. Han har nu använt sin verkställande makt mer än någon annan president för att skydda ikoniska historiska, kulturella och ekologiska platser över hela landet.

Tre nya monument i Södern, som alla har stöd från två partier, exemplifierar Obamas satsning på att utöka USA:s gemensamma nationella identitet genom den berättelse som landet berättar med sina offentliga marker. Två av dem, i Birmingham och Anniston i Alabama, var platser där våldshandlingar begicks mot afroamerikanska barn och en grupp av medborgarrättsaktivister av olika rasgrupper. Den tredje, i Beaufort, S.C., minns perioden mellan inbördeskriget och påtryckningarna för segregation på 1890-talet, då frigivna slavar arbetade för att etablera egna skolor och samhällen.

I ett uttalande konstaterade Obama att monumenten ”bevarar kritiska kapitel i vårt lands historia” och återspeglar hans långvariga ansträngningar för att ”se till att våra nationalparker, monument och offentliga landområden till fullo återspeglar vår nations mångfacetterade historia och kultur”.”

Presidenten utvidgade också ännu en gång California Coastal National Monument, som inrättades av president Bill Clinton och utvidgades av Obama 2014, och Cascade-Siskiyou National Monument, ett annat Clinton-monument, med ungefär 42 000 hektar i Oregon och 5 000 hektar i Kalifornien. Många miljöaktivister och forskare hade hävdat att de två skyddade områdena behövde en bredare buffert för att skydda sig mot de framtida effekterna av klimatförändringarna.

Att lägga till sex platser till det kaliforniska kustmonumentet kommer att göra det mer lättillgängligt, säger Brian O’Donnell, verkställande direktör för Conservation Lands Foundation, som tillägger att amerikanerna kommer att fira dessa platser ”i generationer”.”

Presidenten har ofta använt Antiquities Act för att skydda vidsträckta områden med livsmiljöer i väst, men han har också åberopat den under hela sin tid vid makten för att erkänna viktiga framsteg i kampen för ett mer inkluderande amerikanskt samhälle. Dessa monument inkluderar monument för latinska lantarbetare i Kalifornien, japanska amerikaner som placerats i interneringsläger på Hawaii, homosexuella, lesbiska, bisexuella och transsexuella upprorsmakare vid New York Citys Stonewall Inn, ett stopp längs den underjordiska järnvägen i Maryland och platser för Pueblos förfäder i Colorado och Utah.

Alan Spears, kulturresursdirektör för National Parks Conservation Association, sade i en intervju att utnämningarna visar hur administrationen ”placerar mer av vår gemensamma historia på den kollektiva spiselkransen” i den amerikanska historien.

(Daron Taylor/The Washington Post)

”Det fanns en tid då vi bara fokuserade på män på hästryggen, med svärd”, sade Spears. ”Det var en annan tid. Vi har utvidgat definitionen av vad som är viktigt och vad som är nationellt viktigt.”

Då Obama åberopade Antiquities Act från 1906 för att utse platserna har han nu använt lagen mer än någon annan president. Han har skapat eller utvidgat 34 nationella monument, två fler än Franklin D. Roosevelt.

Det nya Birmingham Civil Rights National Historical Monument omfattar platsen för bombningen den 15 september 1963 av stadens 16th Street Baptist Church, där fyra flickor dödades och 22 andra personer skadades, samt A.G. Gaston Motel, där segregationsmotståndare organiserade sig på 1960-talet. De fyra flickornas död, som gick i söndagsskola, upprörde många amerikaner och gav en avgörande impuls till antagandet av 1964 års lag om medborgerliga rättigheter.

National Trust for Historic Preservation och staden Birmingham arbetar på ett projekt på 9 miljoner dollar för att restaurera motellet, som hyste Rev. Martin Luther King Jr.:s ”krigsrum” våren 1963.

Det nya Freedom Riders National Monument är en hyllning till attacken den 14 maj 1961 mot en buss i Anniston som transporterade en grupp unga män och kvinnor av olika raser som utmanade den segregation som då rådde i kollektivtrafiken. Den före detta Greyhound-busstationen på Gurnee Avenue där deltagarna försökte stiga ombord, liksom platsen där bussen eldhärjades och brändes kort därefter, kommer att vara en del av monumentet.

Om bevarare och förespråkare för medborgerliga rättigheter länge hade förväntat sig att platserna i Alabama skulle utses till nationella monument, var Obamas beslut att inrätta ett monument för återuppbyggnaden mer överraskande.

Avokater, bland annat representant James E. Clyburn (D-S.C.), påpekade att det inte finns någon plats i nationalparksystemet som är avsedd för att berätta historien om återuppbyggnaden. Sons of Confederate Veterans hade till en början protesterat mot idén att peka ut Penn Center i South Carolina, och Jonathan B. Jarvis, chef för National Park Service, höll en utfrågning om förslaget för mindre än en månad sedan.

Northwestern Universitys historieprofessor Kate Masur, som tillsammans med Gregory Downs, professor i historia vid University of California i Davis, drev på för utnämningen, sade i ett mejl att platsen kommer att belysa ”en av de viktigaste och mest missförstådda epokerna i vårt förflutna”.”

”Rekonstruktionstiden var nationens första försök att ta itu med slaveriets bestående effekter, när miljontals före detta slavar började skapa sig ett liv i frihet och när nationen gjorde om konstitutionen för att bättre skydda medborgarskap och individuella rättigheter”, sade hon.

Många republikaner i Södern har kommit att omfamna idén om att belysa några av de mer smärtsamma aspekterna av regionens historia för att främja försoning mellan raserna. Hela Alabamas representanthusdelegation – inklusive sex republikaner – har skrivit under den lag som Terri A. Sewell (D-Ala.) lade fram för att skapa Birmingham Civil Rights National Historical Park.

Annistons borgmästare Jack Draper (D) sade i en intervju att monumentet till minne av Freedom Riders fick ett brett stöd i samhället, liksom av lagstiftare på båda sidor av gången.

”Vi har kommit långt”, sade Draper. ”Folk måste förstå att vi har kommit långt. Samhället i stort har omfamnat detta och insett att detta är en historia som bör berättas.”


Dessa bilar stod parkerade bredvid 16th Street Baptist Church när explosionen slet sig igenom kyrkan i Birmingham, Ala. den 15 september 1963. (AP)

Polis står vakt utanför 16th Street Baptist Church i Birmingham, Ala. efter en explosion som dödade fyra afroamerikanska flickor. (AP)

Men åtminstone ett av de nya skyddade landskapen, vid Cascade-Siskiyou National Monument, är mer kontroversiellt. Jack Williams, Trout Unlimited’s chefsforskare, sade att det var viktigt att utvidga det eftersom varmare temperaturer, minskat snötäcke på vintern och mer varierande stormar har påverkat lokala bäckar och floder som behövs för hotade inhemska fiskarter.

Den nya utnämningen kommer förmodligen att leda till bättre vägunderhåll och restriktioner för boskapsbete eller timmeravverkning i nyckelområden längs vattendrag, vilket kommer att minska erosionen, tillade Williams.

Men Jerome Rosa, verkställande direktör för Oregon Cattlemen’s Association, sade i en intervju att hans medlemmar ”är extremt besvikna över att detta går igenom. Effekterna på betesmark, timmerproduktion och arbetstillfällen kommer att bli förödande. Det kommer att skada våra ranchägare som förvaltar dessa fastigheter.”

Rosa sade att det som händer i Oregon är en historia som utspelar sig i hela västvärlden – den federala regeringen gör landgrabbningar, lokala myndigheter förlorar beskattningsbar egendom och lokala ranchägare och skogsarbetare förlorar arbete. Han insisterade också på att utnämningen kommer att begränsa tillgången till marken för vandrare, fågelskådare och andra friluftsentusiaster.

”Antiquities Act behöver verkligen reformeras”, sade Rosa. ”Förhoppningsvis kommer president Trump att göra något åt det. Den här saken har missbrukats av så många presidenter.” Han sade att lagen från 1906 var tänkt att bevara historiska kulturplatser men att ”den har förvandlats till den här saken för avgående presidenter för att säkerställa sitt miljömässiga arv”. Det är verkligen ett allvarligt missbruk av vad Antiquities Act var tänkt att göra.”

Men Oregon-utfittaren Dave Willis, som har tillbringat 34 år med att kämpa för att först upprätta Cascade-Siskiyou-monumentet och sedan utvidga det, sade att regionen fungerar som en landbrygga till ”en veritabel Noaks ark med biologisk mångfald”.”

Willis var så envis med att driva på för federalt skydd att han på 1990-talet skickade material om regionen till en anställd på inrikesdepartementet varje dag i tre veckor, tills han fick ett personligt möte med den dåvarande inrikesministern Bruce Babbitt. Under Clintons sista veckor vid makten lyckades Willis få presidenten i ett hörn vid fyra olika tillfällen för att trycka på för att utvidga monumentet, men det ögonblicket kom inte förrän 17 år senare, på torsdag.

”Arbetet är inte färdigt, men det är ett stort steg framåt”, sade han. ”Vi försöker skydda det bästa och återställa resten.”

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.