Skriftliga uppgifter

    • Fästingar som bär på sjukdomen finns i hela Storbritannien, både i städer och på landsbygden
    • Inte alla fästingar är infekterade. – Infektionsfrekvensen på en plats i Storbritannien varierar från noll till cirka 20 % (8)
    • Infektionsfrekvensen i Europa är högre
    • Fästingar kan vara mycket små och kan gå obemärkt förbi
    • Mest aktiva från mars till oktober, men de kan vara aktiva under milda vinterdagar
    • Du kommer inte att känna hur fästingen sätter sig på dig, så kontrollera din och barns hud
    • Ta bort en fästing på rätt sätt, utan att krossa den

Vad är fästingar?

Vuxen fårticka – mycket förstorad

Tickor är besläktade med spindlar, kvalster och skorpioner. Det finns många olika arter av fästingar som lever i Storbritannien, som alla föredrar att livnära sig på blodet från olika djurvärdar. Den som är mest benägen att bita människor i Storbritannien är fårtickan, eller Castor Bean-tickan, Ixodes ricinus. Trots sitt namn äter fårtickan på en mängd olika däggdjur och fåglar.

Bett från andra fästingar är möjliga. Public Health England’s Tick Surveillance Scheme (6) har rapporterat följande fästingar som samlats in från människor:

  • Iggelkotttickan, Ixodes hexagonus;
  • Passerine-tickan, Ixodes frontalis, som normalt hittas på fåglar;
  • Den ornerade koskittickan Dermacentor reticulatus. Denna fästing finns för närvarande endast i västra Wales, N&S Devon och Essex – främst i kustnära sanddyner och kärr, men nyligen i gräsmarker i Essex (5). Den bär på babesios hos hundar, vilket är en risk för hundar, och den är inblandad i överföringen av fästingburen encefalit (TBE). Denna fästing har utsmyckade markeringar på ryggen och avbildas ofta i brittiska tidningar, trots att den är sällsynt i Storbritannien!
  • Den röda fårtickan Haemaphysalis punctata som finns i South Downs(7);
  • Kanintickan Ixodes ventalloi.

Dessa är bland de 20 fästingarter som registrerats som endemiska i Storbritannien. De flesta av dem är specialiserade parasiter på vilda djur, men de hittar ibland till husdjur och människor.

Det finns olika fästingar i andra delar av världen och de bär på olika sjukdomar. Om du tar med din hund utomlands ska du vara medveten om detta och vidta lämpliga försiktighetsåtgärder. Den bruna hundfästingen Rhipicephalus sanguineus har förts in i Storbritannien från Europa på hundar och kan överleva och föröka sig inne i ett hem, till skillnad från de inhemska brittiska fästingarna.

I USA kommer den största risken från hjortfästingen Ixodes scapularis, men detta är inte känt i Europa.

Det finns fyra stadier i en fästings livscykel: ägg, larv, nymf och vuxen. Larver, nymfer och vuxna tillbringar större delen av tiden på marken skyddade av lövmull, och lämnar detta skydd för att hitta en måltid. De äter bara en gång i varje stadie, stannar kvar i några dagar och faller sedan ner på marken för att förvandlas till nästa stadie eller för att övervintra. Hela livscykeln från ägg till vuxen tar cirka 2 år.

För blotta ögat ser larverna ut som små bleka spindlar, inte mycket större än en punktstock. Nymferna är något större och mörkare, i storlek som ett nålhuvud eller vallmofrö. Larverna har sex ben och nymferna och de vuxna har åtta ben. Det är nymfen som är mest trolig att bita dig.

För att se hur en vuxen fästing ser ut i rörelse kan du titta på den här korta videon. Public Health England har producerat en längre video på 3 minuter med några mycket bra bilder på fästingar.

Var kan man hitta dem?

De kan hittas på alla platser med fuktig luft där de är skyddade från att torka ut – ”I. ricinus är känslig för klimatförhållanden och kräver en relativ luftfuktighet på minst 80 % för att överleva under de perioder då den inte är värd, och är därför begränsad till områden med måttlig till hög nederbörd med vegetation som behåller en hög luftfuktighet (dvs. ströbäddslagret och jorden förblir fuktiga under dagen). Typiska livsmiljöer varierar i Europa, men omfattar vanligtvis löv- och barrskogar, hedar, hedar, grova betesmarker, skogar och stadsparker.”

Fästingar kan också ibland hittas i privata trädgårdar, särskilt i trädgårdar med skuggiga buskage eller djup vegetation och med en stark lokal population av vilda djur.

Antalen varierar från plats till plats och från år till år, men fästingar kan hittas i hela Storbritannien. Alla fästingar är inte sjukdomsbärare, och infektionsfrekvensen på en plats kan fluktuera från år till år.

Se Dr Sarah Randolphs presentation vid vår konferens 2008: Hur avgör fästingarnas ekologi risken?

Hur överför de sjukdomar?

Fästingar livnär sig på blod från andra djur. Om en larvfågel får en infektion från ett litet djur, t.ex. en mus, kan den när den nästa gång den äter som nymf föra smittan vidare till nästa djur eller människa som den biter.

De kan varken hoppa eller flyga, men när de är redo för en måltid klättrar de upp på en närliggande växtlighet och väntar på att ett förbipasserande djur eller en människa ska ta tag i deras krokiga framben. Detta beteende kallas för att söka sig fram. Tickan kommer inte nödvändigtvis att bita omedelbart, utan kommer ofta att ägna en viss tid åt att hitta en lämplig plats på huden, så det är viktigt att borsta av husdjur och kläder innan man går inomhus.

När en fästing har börjat äta kommer dess kropp att bli fylld av blod. Vuxna honor kan svälla till många gånger sin ursprungliga storlek. När blodsäckarna fylls blir de i allmänhet ljusare i färgen och kan nå upp till storleken av en liten ärta, i allmänhet grå i färgen. Larver, nymfer och vuxna hanar sväller inte lika mycket när de äter, så fästingens storlek är inte en tillförlitlig indikation på risken för infektion. Om en fästing är ostörd äter den i cirka 5-7 dagar innan den släpper taget och faller av.

Bettet är vanligtvis smärtfritt och de flesta människor vet bara att de har blivit bitna om de råkar se en ätande fästing fäst på sig.

Risken för bakterieinfektioner ökar ju längre fästet sitter fast, men kan inträffa när som helst under ätandet. Virus kan överföras omedelbart. Eftersom fästingbett ofta är obemärkta kan det vara svårt att avgöra hur länge den har suttit fast. Alla fästingbett bör betraktas som en risk för infektion även om risken i Storbritannien är låg.

Antibiotisk behandling ”i händelse” av sjukdom (så kallad profylax) rekommenderas inte: se vår sida om självhjälp. Det lilla röda märket som fästingen lämnar kommer att blekna efter några dagar, men kontakta din läkare om några sjukdomssymptom utvecklas under de kommande veckorna.

Vuxna blir oftast bitna runt benen. Små barn blir vanligen bitna ovanför midjan – kontrollera hårfästet och hårbotten.(4)

Public Health England-webbplatsen har några användbara sidor om fästingar, bland annat en video och information om deras system för registrering av fästingar.

Vilka sjukdomar bär fästingar på?

Det finns flera sjukdomar som kan smittas av ett fästingbett i Storbritannien – se vår separata sida om andra fästingburna sjukdomar.

Globalt sett är listan över sjukdomar som bärs av fästingar mycket längre.

Vissa fästingar bär på mer än en sjukdom samtidigt och kan överföra dem till dig med ett enda bett. De resulterande symptomen kan vara förvirrande och leda till feldiagnoser. Behandlingen i sådana fall kan vara svår. Det är inte känt hur ofta detta händer i Storbritannien.

Hur stora är de?

Den fästing som vanligtvis biter människor (nymfstadiet) kan vara så liten som ett vallmofrö, vilket ses här bredvid fingernageln.

1. Medlock et al. ”Driving forces for changes in geographical
distribution of Ixodes ricinus ticks in Europe”. Parasites & Vectors 2013, 6:1

2. https://www.gov.uk/guidance/tick-surveillance-scheme

3. Bettridge et al. ”Distribution of Borrelia burgdorferi sensu lato in Ixodes ricinus Populations Across Central Britain”. Vector borne and zoonotic diseases. 2013 Feb 19;13(X)

4. Robertson JN, Gray J, Stewart P. ”Tick bite and Lyme borreliosis risk at a recreational site in England”. Eur J Epidemiol. 2000;16(7):647–52.

5. Medlock JM, et al. Utbredning av fästingen Dermacentor reticulatus i Storbritannien. Med Vet Entomol. 2017;(April).

6. Cull B, et al Surveillance of British ticks: En översikt över artregistreringar, värdassociationer och nya registreringar av spridningen av Ixodes ricinus. Ticks Tick Borne Dis. 2018;9(March):605-14.

7. Medlock JM et al Has the red sheep tick, Haemaphysalis punctata , recently expanded its range in England? Med Vet Entomol. 2018 Sep 8;32(4).

8. Hansford et al Tick and Borrelia in urban and peri-urban green space habitats in a city in Southern England. Ticks Tick Borne Dis. 2016.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.