Street taggers har inte många dukar där de lagligt kan visa upp sina verk i Dallas.

Så förra veckans Go Paint Day på The Fabrication Yard var en välkommen lättnad för graffitikonstnärer som var angelägna om att visa upp Dallas: Vi är inte de ni tror att vi är.

Den gamla metallbyggnaden i västra Dallas, de trånga gränderna och den gigantiska ”fria väggen” av tegelsten är en plats där taggare kan uttrycka sig fritt.

”Vi behöver fler sådana här ställen”, säger Melissa Gannaway, en flitig besökare på The Fabrication Yard i Trinity Groves.

En annan konstnär vid evenemanget, som bara ville uppge sitt namn som taggare, ”Lefts”, sa att gatukonst är hans form av gudstjänst och det bästa utlopp han känner till för att lindra stress.

”Det här är kyrkan för mig”, sa han. ”Det här är mitt sätt att få alla mina känslor inom mig och få ut dem.”

Relaterat: Kirk Garnett, en av Go Paint Days organisatörer, sa att han har sett konstformen mogna sedan han växte upp och skapade graffitiliknande konst i Chicago.

”Graffitikulturen utvecklas och förändras ständigt”, sa Garnett. ”Graffiti är något som har funnits sedan början av mänsklig kommunikation.”

Dallas-konstnären Jeremy Biggers rensade sin sprayburk när han målade en karikatyr av den tillträdande presidenten Donald Trump under Go Paint Day. Det var bara tredje gången han arbetade med en sprayburk, sa han.
Dallas-artisten Jeremy Biggers rensade sin sprayburk när han målade en karikatyr av president Donald Trump under Go Paint Day. Det var bara tredje gången han arbetade med en sprayburk, sa han. ((Tom Fox / Staff Photographer))

Artisterna har också förändrats. Medan de en gång tillhörde gäng och använde taggar för att göra anspråk på revir, ansluter sig nu taggare till grupper.

Och medan gäng försöker vinna territorium och eliminera rivaler, vill grupper som Garnetts Bronx Boys Rocking Crew bara vinna ryktbarhet genom att skapa en väggmålning som får huvudet att svänga.

”Den här kulturen betyder mycket för mig”, säger han. ”Vi behöver utrymmen där människor kan se den här konsten.”

Även om vissa grupper fortfarande taggar olagligt, säger Garnett, så gör de flesta det inte, och de är långt ifrån ett gäng.

Men tro inte på en taggares ord för det: Polisen och en studie av forskare vid University of Texas i Dallas är överens om att gäng och graffiti inte går ihop som förr.

”Gängkulturen har verkligen utvecklats”, säger Eric Roman, polisintendent i Dallas. ”Du har många gatu-taggare som inte är gängmedlemmar.”

Gängen på 1990-talet använde taggning för att kalla ut rivaler, sade Roman, men det forumet har flyttats online till sociala medier, vilket i slutändan har gjort polisens arbete lättare.

”Människor gör det fortfarande”, tillade han, ”men vi erkänner helt och hållet att det finns människor som gör det som konst.”

Kriminologen Lynne Vieraitis och hennes forskarkollegor vid UT-Dallas fann att ungdomar ofta ägnar sig åt taggning för att ”komma upp”, eller för att få rykte, eller för att de älskar ruset.

”Ungdomar som taggar ser det som ett sätt att lindra tristess, hantera stress, passa in och göra uppror lite grann”, säger hon i ett mejl.

Studieförfattarna intervjuade 25 gatukonstnärer i Dallas-Fort Worth och fann att taggare inte betraktar det de gör som ett brott eftersom de inte tror att det skadar någon och anser att färg lätt kan raderas.

Studien drar slutsatsen att fler ”fria väggar” som de på Fabrication Yard skulle bidra till att minska den olagliga gatukonsten och ge ett hälsosamt utlopp för tonåringar som befinner sig i riskzonen.

Gannaway, som är den vanligaste på Dallas enda fria vägg, håller med om det.

”Det gör många människor glada”, säger hon om gatukonsten. ”Det är inte många som rynkar på näsan när de ser konst på sidan av en byggnad.”

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.