29 juni 1849 – 13 mars 1915
Bild från www.dic.academic.ru Bild från www.dic.academic.ru

Graf Sergej Witte var en mycket inflytelserik rysk politiker. Han var ett vittne till avskaffandet av livegenskapen och den första ryska revolutionen. Han var en anhängare av kejsar Alexander III och hade stort inflytande under Nikolaus II:s regeringstid. Som medlem av det ryska imperiets ministerråd var han en hängiven anhängare av den absoluta monarkin. Witte var som en man med ett brett spektrum av visioner och enastående moraliska kvaliteter.

Härkomst, ungdom och tiden före regeringstiden

Sergei Witte föddes den 29 juni 1849 i familjen till en provinstjänsteman i Tiflis (nu Tbilisi, Georgien). Hans far härstammade från en luthersk balttysk familj och hans mor från Dolgoruki-furstarna, Peter den stores anhängare.
Wittes far var en adelsman från Pskov-regionen, den nordvästra delen av det ryska imperiet. Han var ursprungligen lutheran, men övergick senare till den ortodoxa kristendomen och tjänstgjorde som chef för statens egendomsavdelning. Wittes mor, Ekaterina Andreevna Fadeeva, var dotter till en privatråd i Kaukasus. Hans mormor var prinsessan Helene Dolgoruki.

Sergei Witte beskrev alltid sin koppling till familjen Dolgoruki med stor glädje och ogillade att nämna sin fars utländska ursprung.

”Alla i min familj var djupt hängivna monarkin och jag ärvde detta karaktärsdrag”, brukade Witte säga.

Sergei Witte tillbringade sin barndom på sin farfars gods. Han fick en vanlig utbildning för ett barn av tidens adel. Han gick in på ett gymnasium i Tiflis. Men han intresserade sig mer för musik, fäktning och ridning än för studier. På grund av sitt olämpliga beteende och sin bristande flit i studierna tvingades Witte återgå till ett gymnasium i en annan stad. Han avslutade gymnasiet i Chisinau och fick sitt skolcertifikat med positiva betyg.

År 1866 gick Witte in på den fysikaliska och matematiska fakulteten vid Novorossiysk-universitetet i Odessa. Som student intresserade sig Witte föga för politik. Han ägnade ingen uppmärksamhet åt tidens mest inflytelserika tendenser som politisk radikalism och den ateistiska materialismens filosofi – de idéer som dominerade den samtida ungdomens sinnen.

Bild från www.tour.sebastopol.ua Bild från www.tour.sebastopol.ua

”Jag har alltid motsatt mig dessa tendenser. På grund av min utbildning förblev jag hängiven monarkin. Dessutom var jag en religiös person”, sade Witte.

Den blivande ordföranden för ministerrådet avslutade universitetet 1870. Efter examen var han tvungen att välja mellan en karriär som vetenskapsman eller tjänsteman. Den sistnämnda varianten segrade på grund av materiella skäl. Han arbetade på generalguvernörens sekretariat i Odessa i två år. Men plötsligt ändrades hans planer.

På den tiden höll det ryska imperiet på att utveckla ett snabbt järnvägssystem. Witte kom in i denna strävan genom att acceptera en tjänst vid ett privat järnvägsföretag. Han tillbringade större delen av 1870- och 1880-talen i detta yrke, särskilt med administration och ledning av olika järnvägslinjer. Som kandidat i matematiska vetenskaper började han som kassör i ett biljettkontor och arbetade sig sedan successivt uppåt och studerade verksamheten i minsta detalj. Han fyllde funktionerna som kontrollant, biträdande maskinist, biträdande stationsmästare och sedan stationsmästare.

Hans karriär utvecklades ganska smidigt, med undantag för en episod. År 1875, inte långt från Odessa, inträffade en järnvägsolycka som orsakade ett antal människors död. Witte var ansvarig för den delen av järnvägslinjen. Men han löste sig under det rysk-turkiska kriget 1877-1878 genom att ordna truppförskjutningen på ett korrekt och skickligt sätt. Det var vid denna tid som han för första gången uppmärksammades av tsarfamiljen, särskilt av storhertig (prins) Nikolaj Nikolai Nikolajevitj (bror till kejsar Alexander I).

Genom sitt arbete i privata järnvägsföretag skaffade sig Witte en ovärderlig erfarenhet av ledarskap. Han hade en pragmatisk inställning till alla affärsproblem. I mitten av 1880-talet var Sergej Witte välkänd inom järnvägsbranschen tack vare sina prestationer samt de artiklar han publicerade om järnvägen.

År 1880 utsågs Sergej Witte till chef för driftsavdelningen vid imperiets sydvästra järnvägssystem och bosatte sig i Kiev. År 1886 utsågs han till chef för South Western System.
En framgångsrik karriär gav honom ekonomisk stabilitet. Som chef för järnvägssystemet tjänade han över 50 000 rubel per år; en mycket större summa pengar än vad en minister tjänade på den tiden.

Politisk karriär

Witte intresserade sig inte för det politiska livet i landet. Men situationen förändrades dramatiskt när kejsar Alexander II befriaren dödades den 1 mars 1881. Witte blev djupt berörd av tragedin. Han föreslog att man skulle bekämpa terrorister med deras metoder och döda dem på samma sätt som de dödade andra. Han blev medlem av den nyinrättade Heliga Drygina (brigaden) – ett hemligt samfund som bekämpade terrorister. Men han lyckades inte med sitt uppdrag att bekämpa terrorister utomlands. Senare mindes Witte detta ögonblick i sin biografi med förlägenhet.

Men Witte var inte nöjd med sin ställning som framgångsrik järnvägsföretagare. Hans aktiva och ambitiösa natur önskade ytterligare prestationer. Han började noggrant och konsekvent förbereda sitt skifte till regeringsstrukturer. Witte lyckades uppnå sitt mål tack vare sina bekanta och ett lyckligt sammanträffande av omständigheter.

Wittes teoretiska arbeten om järnvägens utveckling började väcka uppmärksamhet. Han uppmärksammades av finansminister Ivan Visjnegradskij, som visade stort intresse för hans arbeten.

År 1888 nära den lilla byn Borki spårade tsarens tåg ur, vilket dödade många människor men lyckligtvis lämnade tsarens familj vid liv. Inte långt före denna olycka hade Sergej Witte haft en dispyt med järnvägsministern, där han hävdade att tsarens tåg kördes med otillåtna hastigheter. Alexander III var vittne till diskussionen och befordrade strax efter olyckan Witte till chef för den nyinrättade järnvägsavdelningen i finansministeriet.

Sergei Wittes politiska karriär sköt i höjden. År 1892 blev han chef för järnvägsministeriet. År 1893 blev Witte finansminister. Rysslands framtida premiärminister var aldrig skrupelfri när det gällde de metoder han använde för att nå sina mål. Wittes föregångare på finansministerposten tvingades lämna sitt ämbete på grund av misskrediterande rykten. Sergej Witte var en av initiativtagarna till dessa rykten.

Finansminister

Bild från www.dic.academic.ru Bild från www.dic.academic.ru

Efter att ha utnämnts till finansminister blev Sergej Witte en av de mest inflytelserika personerna på den kejserliga politiska arenan. Han var mycket framgångsrik som minister. Han genomförde ett antal reformer som bidrog till att stabilisera finanssektorn och vända ekonomin mot ett mer kapitalistiskt utvecklingssätt. Han var en aktiv anhängare av industrialisering och förklarade att han var kapabel att driva kejsardömet till en elitklubb av högt utvecklade industriländer. Witte var en bestämd anhängare av kapitalinflöde och varuexport. Han krävde protektionistiska åtgärder mot den nationella produktionen. Witte ansåg att landet borde vara ekonomiskt mer aktivt på världsmarknaden, särskilt i Fjärran Östern. Han ansåg att landets utveckling borde gå i en annan riktning än andra länder. Men kapitalismens fördelar var uppenbara för honom.

Efter stora reformer förutsåg finansministern tydligt behovet av att utveckla en stark valuta. År 1894-1895 lyckades Witte stabilisera rubeln. År 1987 genomförde han en reform av den nationella valutan. Rubeln försågs med guldstandard och förblev absolut stabil fram till första världskriget. Det resulterade i ett stort kapitalinflöde till landet och som en följd av detta i järnvägs- och industriell utveckling i det ryska imperiet. För att hantera budgetunderskottet höjde Witte skatterna. Han införde ett statligt monopol på alkoholhandel. Detta resulterade i en fjärdedel av alla inkomster i den kejserliga statskassan.

Bild från www.upload.wikimedia.org Bild från www.upload.wikimedia.org

In 1896 genomförde Witte framgångsrika förhandlingar med en kinesisk representant och fick Kinas samtycke till byggandet av den kinesisk-östliga järnvägen, vilket skulle påskynda byggandet av en järnväg till Vladivostok. Förhandlingarnas framgång främjades av en muta till den kinesiska representanten.

Witte kände väl till människans svagheter och mutade fräckt de personer som var nödvändiga för honom. Som finansminister hade han de bredaste möjligheterna att dela ut penningbidrag, bevilja privilegier, koncessioner, utnämningar till lukrativa poster och han tvekade inte att använda dem. Han var också en av de första som förstod det tryckta ordets kraft och använde tidningar för att genomföra sina planer. Ryska och utländska journalister arbetade för honom. Under hans ledning publicerades broschyrer och gedigna verk. Pressen genomförde kampanjer för att misskreditera motståndare och föra Wittes planer framåt.

Wittes reformer var en uppenbar framgång och hans politiska karriär nådde en av sina toppar. Men en episod höll på att förstöra den. Han gifte sig med Matilda Lisanevich 1892. Året innan tvingade Witte sin blivande hustru att skilja sig från sin man. För denna skilsmässa betalade Witte ett betydande skadestånd och hotade till och med Matildas make med administrativa åtgärder. Med tanke på Wittes hängivna kärlek till kvinnan gav äktenskapet honom familjelycka. Men han befann sig i en tvetydig situation: å ena sidan var han en högt uppsatt politiker och å andra sidan var han gift med en frånskild judisk kvinna. Han var på väg att sluta, men kejsar Alexander III, efter att ha tagit del av detaljerna i situationen, sade att äktenskapet bara ökade hans respekt och förtroende för Sergej Witte. Hans karriär var räddad men Matilda Lisanevich blev aldrig insläppt i det höga samhället.

Bild från www.museum.ru Bild från www.museum.ru

Trots att Witte alltid var mycket välvilligt inställd till kejsar Alexander III, som berömde honom för hans frispråkighet, avsaknad av servilitet och självständiga bedömningar, blev finansministern aldrig riktigt accepterad i det höga samhället, som rynkade pannan åt Wittes skarpsynthet, kantighet, bristande aristokratiska manér, sydliga tillrättavisning och dåligt franskt uttal. Under lång tid var han en favoritkaraktär för skämt i salongerna i S:t Petersburg.

År 1894 besteg det ryska imperiets sista kejsare Nikolaj II tronen. Till skillnad från Alexander III var Wittes förbindelser med den nye kejsaren kontroversiella. Dessutom ogillade Nikolaus II uppenbarligen den inflytelserika finansministern. Historiker anser att Wittes mentorton gentemot kejsare Nikolaus II, hans ständiga hänvisningar till Alexander III:s stora regeringstid, hans självständighet och envishet är de viktigaste orsakerna till missförståndet mellan finansministern och kejsaren. Wittes attityd stod i skarp kontrast till hovets smickrande tal. Witte jämfördes i samhället med en storvizir som ignorerade monarken. Men tack vare sina yrkeskunskaper behöll han sitt ämbete.

Finanskrisen i början av 1900-talet försvagade Wittes ställning. På grund av en intrig av inrikesminister Vjatjeslav Konstantinovitj von Plehve avsatte kejsaren 1903 Witte från sin post och utnämnde honom till ordförande för ministerkommittén. Men det var en ganska blygsam position som ingenting egentligen hängde på.

Efter det politiska nederlaget bestämde sig Sergej Witte för att återupprätta sin position. Han utnyttjade varje chans att bevisa sin nödvändighet för landet.

Ministerrådets ordförande

År 1904 bröt det rysk-japanska kriget ut. Det som började som ett ”litet och segerrikt krig” förvandlades till en katastrof för kejsardömet och dess ekonomiska och politiska expansion i Fjärran Östern. En första revolution inflammerade sedan landet 1905. Under dessa komplicerade omständigheter tvingades tsar Nikolaj II att utse Sergej Witte till ambassadör för fredssamtalen med Japan i Portsmouth i USA. Den före detta finansministern visade sig vara en begåvad diplomat. Han lyckades avsluta det hopplöst förlorade kriget med minimala förluster och hade uppnått för Ryssland ”nästan ett anständigt fredsavtal”. Han hedrades med en grevetitel för detta. Denna fredsförhandling förde honom tillbaka till toppolitiken.

På grund av revolutionen insisterade greve Witte på att reformera landets politiska system. Efter en lång tids tvekan gick tsaren med på en reform av ministerrådet. Dokumentet publicerades och blev känt som Manifestet från den 17 oktober.

Bild från www.vokrugsveta.ru Bild från www.vokrugsveta.ru

Witte påpekade nödvändigheten av omedelbara reformer och underströk att den naturliga utvecklingen oundvikligen skulle leda Ryssland till en konstitutionell monarki. Tsaren instämde i dessa argument och föreslog att motsvarande manifest skulle utarbetas. Den monarkiska makten begränsades till en valbar representativ institution. För första gången på många århundraden fick befolkningen politiska friheter. Bokstavligen dagen efter det att manifestet hade offentliggjorts uppstod en fråga om huruvida det var möjligt att betrakta det som en konstitution. Även om det inte var en konstitution var det definitivt ett prejudikat.

Manifestet fick en enorm inverkan på inrikespolitiken. Redan dess materiella bestämmelser kunde inte återkallas. Ryssland gick in i en ny fas i den politiska utvecklingen.

Bild från www. perevodika.ru Bild från www. perevodika.ru

Witte hade fått ansvaret för ministerrådet under den svåraste perioden av den första ryska revolutionen. Hans politiska karriär nådde sin absoluta höjdpunkt.

Hans agerande som kanslichef svalde landet och avslutade revolutionen. Han inledde de stora vitala reformer som deklarerades i manifestet. Men på grund av sina meningsskiljaktigheter med kejsaren tvingades han avgå i slutet av april 1906. Men Witte var helt övertygad om att han hade löst huvudproblemet – att ge regimen politisk stabilitet. Hans avgång blev praktiskt taget slutet på hans karriär. Men Witte avstod inte från politisk verksamhet utan förblev medlem av statsrådet.

När första världskriget började förklarade Witte, som förutsåg att det skulle bli slutet för monarkin, att han var beredd att delta i ett fredsskapande uppdrag och förhandlingar med Tyskland. Men han blev dödligt sjuk i det ögonblicket.

Graf Sergej Witte dog den 28 februari 1915 vid 64 års ålder. Hans politiska arv förblev länge kontroversiellt, men han var utan tvekan en av nyckelpersonerna på den politiska arenan i slutet av 1800-talet och början av 1900-talet.

Skrivet av Leonid Laparenok, RT

.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.