Den brittiske psykologen Sir Frederic Charles Bartlett (1886-1969) bidrog främst till utvecklingen av tillämpad experimentell psykologi i Storbritannien under och efter andra världskriget.

Frederic Bartlett föddes den 22 oktober 1886. Han utbildades privat och vid St John’s College i Cambridge, där han blev fellow. Bartlett var starkt påverkad av läkaren, etnologen och psykologen W.H.R. Rivers och visade tidigt tendenser till antropologi, men omständigheterna, inte minst utbrottet av första världskriget, ledde honom till en karriär inom psykologin. Efter kriget återvände Bartlett till Cambridge, efterträdde C.S. Myers som chef för det psykologiska laboratoriet 1922 och blev professor i experimentell psykologi 1931, en post som han innehade fram till sin pensionering 1952. Han dog i Cambridge den 30 september 1969.

Bartletts tidiga intressen låg i den experimentella studien av perception och minne. Han misstrodde de tyska arbetarnas alltför analytiska tillvägagångssätt och strävade efter att göra förhållandena för sina experiment så verklighetstrogna som möjligt. I sin bok Remembering: A Study in Experimental and Social Psychology (1932), som fick stort inflytande, sammanställde han resultaten av en lång rad experiment. Bartlett lade särskild vikt vid omfattningen av den rekonstruktion, och till och med uppfinning, som äger rum vid minnet och vid den roll som attityd, intresse och sociala konventioner spelar när det gäller att styra det. Han utvecklade senare det tillvägagångssätt som utvecklades i Remembering till att studera andra högre mentala processer, i synnerhet tänkande, och publicerade en kort bok i ämnet, Thinking: An Experimental and Social Study (1958).

Problem inom tillämpad psykologi

När andra världskriget bröt ut överlät Bartlett sitt laboratoriums resurser nästan helt och hållet till tillämpat arbete, och problem fördes in till honom i allt större antal av de väpnade styrkorna och av olika statliga organ. Dessa problem gällde bland annat utformning av utrustning, träningsmetoder, trötthet och urval av personal. För att ta itu med dem samlade Bartlett en anmärkningsvärd grupp unga experimentella psykologer under ledning av K.J.W. Craik. Många av dessa ingick senare i Medical Research Council’s Applied Psychology Research Unit, som Bartlett tog över ledningen av efter Craiks död. Även om Bartlett mestadels sysslade med tillämpat arbete var han alltid uppmärksam på dessspotentiella vetenskapliga värde och dess betydelse för att utveckla realistiska teorier om mänskligt beteende.

Outöver den experimentella psykologin bibehöll Bartlett sitt intresse för antropologi, publicerade boken Psychology and Primitive Culture (1923) och sponsrade den inflytelserika kollektivvolymen The Study of Society: Methods and Problems (1939). I sina många artiklar om sociala frågor betonade han undantagslöst omfattningen av den gemensamma grunden och behovet av att utveckla mer disciplinerade forskningsmetoder.

Bartlett spelade en ledande roll i psykologins tillväxt och utveckling i Storbritannien under mer än 40 år. Han valdes till fellow i Royal Society 1932, fick sju hedersgrader och adlades 1948.

Fördjupad läsning

Bartlett skrev en kort redogörelse för sitt tidiga liv och för Cambridge Psychological Laboratory:s historia fram till 1935 i Carl Murchison, ed., A History of Psychology in Autobiography, vol. 3 (1936). Muzafer Sherif, Social Interaction: Process and Products (1967), diskuterar socialpsykologi och nämner Bartletts bidrag. □

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.