Bara en blygsam minskning av det dagliga kaloriintaget kan ha skyddande fördelar för våra hjärtan, visar ny forskning. Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley hide caption

toggle caption

Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley

Enbart en blygsam minskning av det dagliga kaloriintaget kan ha skyddande fördelar för våra hjärtan, visar ny forskning.

Sian Irvine/Getty Images/Dorling Kindersley

Härtsjukdomar är den främsta orsaken till funktionshinder och dödsfall i världen. Omkring 2 200 personer i USA dör varje dag på grund av kardiovaskulära problem, eller en person var 40:e sekund.

Med detta i åtanke, om du visste att du kunde hjälpa till att hålla ditt hjärta friskt genom att äta bara lite mindre varje dag – ungefär sex Oreos i standardstorlek som är värda sex kalorier – skulle du då göra det?

Forskare har funnit bevis för att bara en blygsam minskning av vårt dagliga kaloriintag kan ha skyddande fördelar för våra hjärtan, enligt en artikel som publicerades denna vecka i The Lancet Diabetes & Endocrinology.

Den bygger på data från CALERIE-studien (Comprehensive Assessment of Long-term Effects of Reducing Intake of Energy). Detta banbrytande projekt, som stöddes av National Institutes of Health, var ett av de mest djupgående insatserna för att mäta de långsiktiga effekterna av kalorirestriktion hos människor. Forskare har publicerat många analyser som bygger på data från den tvååriga studien och undersökt olika faktorer som är förknippade med förväntad livslängd och livslängd.

Denna artikel, som är den senaste som bygger på data, undersöker i första hand hur måttlig kalorirestriktion påverkar hjärthälsan och hur den potentiellt kan förhindra åldersrelaterad försämring.

Experimentet inleddes med 218 deltagare som alla var normalviktiga eller bara något överviktiga och mellan 21 och 50 år gamla. Forskarna började 143 deltagare med en diet som minskade deras kaloriintag med 25 procent. 75 andra tilldelades en normal diet. I slutändan slutförde 188 deltagare studien – 117 med kalorirestriktion och 71 utan.

Under de första fyra veckorna av studien fick personerna i kaloribegränsningsgruppen mat internt på ett av tre kliniska centra. Under denna tid fick de instruktioner om hur de skulle minska sitt kaloriintag och föll successivt in i en av sex matplaner baserade på deras egna preferenser.

Under de första sex månaderna höll sig de flesta ganska bra till sina dieter. I genomsnitt minskade de kalorierna med cirka 20 procent. Men de klarade sig inte lika bra under två år: Totalt sett minskade de sitt kaloriintag med i genomsnitt cirka 12 % – eller cirka 300 färre kalorier per person och dag.

Till och med denna relativt blygsamma minskning av kalorier fick de deltagare som åt mindre betydande effekter: De förlorade i genomsnitt cirka 16,5 kilo och såg förbättringar, inklusive sänkt kolesterol och blodtryck, på alla sex primära faktorer som är förknippade med risker för hjärthälsa. De såg också förbättrad insulinresistens och metabolisk hastighet.

”Vi förväntade oss att det skulle bli en förbättring av de kardiometaboliska faktorerna på grund av viktminskningen”, säger William Kraus, studiens huvudförfattare och en framstående professor i kardiovaskulär genomik vid Duke University. ”Men … vi förväntade oss inte den grad av förbättring som vi såg.”

Och även om viktminskningen var relativt imponerande var den inte ansvarig för en majoritet av hjärtfördelarna. Efter att ha genomfört ytterligare analyser konstaterade forskarna att viktminskningen på sin höjd stod för endast 25 % av de förbättrade mätningarna av hjärthälsan. Forskarna säger att deras resultat tyder på att kalorirestriktion kan ha hälsofördelar utöver dem som normalt förknippas med viktminskning.

David Sinclair, professor i genetik vid Harvard Medical School, säger att resultaten ger ytterligare bevis för att kalorirestriktion kan vara fördelaktigt för att avvärja de negativa effekterna av åldrande.

Men, säger han, studien visar också på ett betydande problem med att använda kalorirestriktion för att förbättra människors hälsa: Det är verkligen svårt att upprätthålla, även för motiverade människor. Av de 143 deltagare som ursprungligen började med den begränsade kosten hoppade 26 av innan de två åren var slut. (Liten urvalsstorlek var en begränsning i studien.) Många andra sorterades bort från den ursprungliga studiepoolen på grund av oro för deras fysiska eller psykiska hälsa.

”Man kan inte förvänta sig att äldre eller skröpliga personer ska klara av en sådan här sträng kostregim”, säger Sinclair, som inte var involverad i studien. ”Vi behöver alternativ, vare sig det är intermittent fasta eller läkemedel som efterliknar kalorirestriktion.” Han arbetar för att förstå hur kalorirestriktion fungerar på molekylär nivå så att han och andra kan ta fram mediciner som ger samma fördelar utan smärta och svårigheter.

Målet med all forskning om kalorirestriktion, säger han, är att minska – och kanske eliminera – åldersrelaterade sjukdomar.

”Åldrande betraktas inte som ett medicinskt tillstånd – det är bara alltför vanligt. Förhoppningsvis kommer vi inom en snar framtid inte att acceptera det”, säger han. ”Det är vad kaloribegränsning erbjuder: Den komprimerar sjukdomstiden. Människor kommer en dag förhoppningsvis att leva in i 90-årsåldern på ett hälsosamt sätt och avlida snabbare och smärtsammare än vad vi gör nu.”

Susie Neilson är praktikant på NPR:s Science Desk. Följ henne på Twitter: Följ henne: @susieneilson.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.