Maj 525 f.v.t.

Pelusium, Egypten

En avgörande persisk seger

Egypten annekterades av den achemenidiska Empire

Slaget vid Pelusium
Cambyses II tillfångatagande av Psamtik III.png
Cambyses II av Persien tillfångatagande av farao Psamtik III efter hans erövring av Egypten. Bild på persiskt sigill, 600-talet f.Kr.
Datum Ställe Resultat Territoriella
förändringar
Belligerande parter
Kungadömet Egypten
Kariska legosoldater
Ioniska legosoldater
Achaemenidiska Riket
Arabiska allierade
Försvunna grekiska legosoldater
Kommandanter och ledare
Psamtik III (Psammenitus) Cambyses II
Styrka
Okänd Okänd
Skador och förluster
50,000 (Ctesias) 7 000 (Ctesias)

Slaget vid Pelusium, var det första större slaget mellan det Akemenidiska riket och Egypten. Detta avgörande slag överförde faraonernas tron till Cambyses II av Persien, persernas kung. Det utkämpades i närheten av Pelusium år 525 f.Kr. Slaget föregicks och följdes av belägringar vid Gaza och Memphis.

Bakgrund

Herodotos om motiv och bakgrund

Den bästa redogörelsen för de händelser som ledde till slaget vid Pelusium kommer från grekiska historiker, särskilt Herodotos. Enligt Herodotos var konflikten mellan Farao Amasis II av Egypten, och Cambyses II av Persien en gradvis process som involverade flera personligheter främst egyptier. Enligt Herodotos begärde Kambyses II en egyptisk läkare av Amasis II på goda villkor, vilket Amasis II gick med på. Läkaren (troligen en gammal ögonläkare) ogillade det tvångsarbete som Amasis hade ålagt honom, och som vedergällning övertalade han Kambyses II att be Amasis II om en dotter i äktenskap, eftersom han visste att Amaris inte skulle gilla att förlora sin dotter till en perser. Kambyses II gick med på att begära Amasis dotter i äktenskap. Amasis, som inte kunde släppa sin avkomma och inte ville inleda en konflikt med perserna, skickade i stället en egyptisk flicka vid namn Nitetis som var dotter till en egyptier vid namn Apries. Enligt Herodotos var Apries den tidigare farao som Amasis hade besegrat och dödat, och vars dotter nu skulle skickas i stället för Amasis egen avkomma. När Nitetis väl hade hälsats av Kambyses II som ”Amasis dotter” förklarade hon det trick som Amasis använde sig av för att undvika att ge bort sin egen dotter till kungen. Detta gjorde Kambyses II rasande och han svor att hämnas för förolämpningen.

Enligt Herodotos var ett annat motiv som befäste Kambyses expedition till Egypten, Phanes av Halikarnassos. Ursprungligen var han rådgivare till Amasis, men ett okänt händelseförlopp ledde till att bitterhet utvecklades mellan dem till den grad att Amasis II skickade en egyptisk eunuck efter Phanes och förföljde honom till Lydien. Phanes tillfångatogs i Lykien men överlistade sina vakter genom att göra dem berusade och flydde till Persien, och hjälpte den persiske kungen i alla former av strategi, och bidrog till att forma hans beslutsamhet att erövra Egypten. trots att han hade full kontroll över det nybabyloniska riket och dess underregioner, inklusive norra Arabien, skickade Kambyses II ett budskap till kungen av Arabien och bad om en säker passage genom ökenvägen från Gaza till Pelusium. Den arabiska kungen, som själv var Amasis II:s fiende och gärna ville underlätta hans undergång, beviljade Cambyses II säker passage och försåg honom till och med med med trupper. Enligt Polybius var det trots alla försiktighetsåtgärder som vidtogs vid infarten till Egyptens gräns endast staden Gaza som stod emot perserna och som föll efter en lång belägring. När nyheten om det förestående slaget nådde Egypten samlade Psamtik III (Psammenitus), son och arvtagare till Amasis II, den egyptiska armén och stationerade den längs Röda havets och Nilens gaffel. Amasis själv dog sex månader innan Cambyses nådde Egypten.

Psamtik III (Psammenitus) hade hoppats att Egypten skulle kunna stå emot hotet från det persiska angreppet genom en allians med grekerna, men detta hopp misslyckades, eftersom de cypriotiska städerna och tyrannen Polykrates av Samos, som ägde en stor flotta, nu föredrog att ansluta sig till perserna. Att en av Egyptens mest framstående taktiska rådgivare, Phanes av Halikarnassos, redan hade gått över till den persiska sidan innebar att Psamtik var helt beroende av sin egen begränsade militära erfarenhet. Polykrates skickade 40 triremes (hellenistiska krigsfartyg) till perserna. Psamtik III (Psammenitus) skulle i en våldsam hämndaktion före konfrontationen med den persiska armén arrestera alla söner till Phanes av Halikarnassos och ställa dem mellan två skålar. Han skulle sedan skära upp dem en efter en, dränera deras blod och blanda det med vin. Psamtik III (Psammenitus) skulle sedan dricka av det och få alla andra rådsmedlemmar att dricka av deras blod före striderna

Striden

En möjlig skildring av vägen för Kambyses II, Phanes av Halikarnassos och Amasis II:s styrkor som skickades efter Phanes; Obs: De skildrade vägsträckningarna är förmodade och på intet sätt säkra. Persiska styrkor – svart linje, Phanes av Halikarnassos – blå linje och egyptierna – röd linje.

Den avgörande militära konflikten ägde rum vid Pelusium. Engagemanget mellan de två arméerna var inte så mycket ett slag som ett blodbad. Egypten i händerna på en ung oerfaren prins, var ingen match för perserna. Utan tvekan gjorde några av legosoldaterna ett starkt motstånd, men de var kraftigt underlägsna i antal och var inte mycket bättre trupper än sina motståndare. Uppenbarligen led båda sidor stora förluster eftersom Herodotos beskriver ett hav av kranier vid Nilbäckenet, på resterna av vilka han kommenterar skillnaderna mellan de persiska och de egyptiska huvudena. Enligt Ctesias stupade femtiotusen egyptier, medan hela förlusten på den persiska sidan bara var sju tusen. Efter denna korta kamp flydde Psamatik III:s (Psammenitus) trupper, och snart blev reträtten en fullständig röra. Desorienterade och på flykt tog egyptierna skydd i Memphis. Egyptierna befann sig nu i belägring i sitt fäste i Memphis.

Efterspel

Enligt Herodotos skickade Kambyses II i ett sista försök att få ett slut på kampen en persisk herald i ett skepp för att förmana egyptierna att ge upp innan ytterligare blodsutgjutelse. När egyptierna fick syn på det persiska fartyget i hamnen i Memphis sprang de ut, attackerade fartyget och dödade varenda man i det, och tog deras sönderslitna lemmar med sig tillbaka till staden. När Kambyses avancerade mot Memphis sägs det att för varje mytilenier som dödades under belägringen av Memphis dog tio egyptier, vilket gör antalet döda egyptier till två tusen, som kan ha avrättats vid tidpunkten eller efter belägringen, eftersom tvåhundra mytilenier dödades. Pelusium överlämnade sig troligen omedelbart efter slaget. Faraon tillfångatogs efter Memphis fall och fick leva under persisk bevakning. Han skulle dock senare avrättas efter att ha försökt göra uppror mot perserna.

Herodotos om slaget

Fälten runt omkring var översållade med benen från de stridande när Herodotos kom på besök, som noterade att egyptiernas skallar kunde särskiljas från persernas genom sin överlägsna hårdhet, ett faktum som enligt honom bekräftades av mumierna och som han tillskrev till att egyptierna rakade huvudet redan från spädbarnsåldern och till att perserna täckte det med veck av tyg eller linne. Polyaenus hävdar att enligt legenden intog Kambyses Pelusium med hjälp av en smart strategi. Egyptierna betraktade vissa djur, särskilt katter, som heliga och skulle inte skada dem under några omständigheter. Polyaenus hävdar att Cambyses lät sina män bära de ”heliga” djuren framför sig vid anfallet. Egyptierna vågade inte skjuta sina pilar av rädsla för att skada djuren, och därför stormades Pelusium framgångsrikt. Herodotos nämner dock inte någon sådan strategi. Enligt Herodotos skulle Kambyses II, missnöjd med sin seger och oförmögen att straffa Amasis för hans trick, komma att göra vad Herodotos kallar en opersisk handling genom att vanhelga den mumifierade Amasis II:s grav och beordra att mumien skulle brännas. Kambyses II skulle sedan sluta fred med libyerna och acceptera deras erbjudande om vapenvila. Egypten tillhörde nu Persien och Kambyses II var dess farao. Sedan faraonens nederlag skulle persiska monarker utgöra Egyptens tjugosju dynastin (eller den första persiska perioden), erkända som faraoner.

Källor

  • Herodotos. Historierna. Suffolk, England: Penguin Books, 1975.
  • Dupuy, R. Ernest och Trevor N. Dupuy. Encyclopedia of Military History from 3500 BC. to the present. New York: Harper and Row, 1977.
  • Fuller, J.F.C. A Military History of the Western World, Volume One. N.P.: Minerva Press, 1954.
  • Harbottle, Thomas. Dictionary of Battles. New York: Stein and Day, 1971.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.